Opinião

Verificando o sangue em busca de anticorpos para o coronavírus - 3 perguntas respondidas sobre testes sorológicos e imunidade
Um teste sorológico pode se concentrar em diferentes tipos de anticorpos. Ele pode medir o que é chamado de anticorpos neutralizantes , que protegem contra o vírus em questão.
Por Aubree Gordon e Daniel Stadlbauer - 16/04/2020


Testar sangue fornece respostas sobre quem foi infectado. Sean Gallup / Getty Images Notícias via Getty Images

Os testes de coronavírus nos Estados Unidos estão entrando em uma nova fase, à medida que os cientistas começam a examinar o sangue das pessoas em busca de sinais de que foram infectados pelo SARS-CoV-2, o vírus que causa o COVID-19. Essa técnica é chamada de teste sorológico.

O virologista Daniel Stadlbauer ajudou a desenvolver um teste sorológico para detectar anticorpos SARS-CoV-2 e a transferi-lo do laboratório de pesquisa para o ambiente clínico. A epidemiologista Aubree Gordon utiliza regularmente testes sorológicos em seus estudos de pesquisa sobre influenza e dengue. Ela agora estabeleceu testes sorológicos para SARS-CoV-2 em seu laboratório de pesquisa.

Aqui, os colaboradores explicam como a tecnologia funciona.

O que esses testes procuram?

Os testes sorológicos para SARS-CoV-2 são exames de sangue. Eles analisam soro ou plasma - basicamente sangue que foi processado para remover as células - em busca de evidências de que em algum momento você foi infectado pelo coronavírus.

Esses testes procuram anticorpos que o sistema imunológico do seu corpo gerou para combater a infecção. Portanto, os testes detectam a resposta ao vírus, não o próprio vírus. Eles não podem ser usados ​​no início da infecção, antes que o corpo de um paciente tenha montado uma resposta de anticorpos.

Um teste sorológico pode se concentrar em diferentes tipos de anticorpos. Ele pode medir o que é chamado de anticorpos neutralizantes , que protegem contra o vírus em questão. Ou pode medir o que é chamado de anticorpos de ligação, um tipo que reconhece o SARS-CoV-2, mas não protege necessariamente contra ele.

Uma ilustração de uma partícula do vírus SARS-CoV-2 mostra suas proteínas spike (em vermelho) espalhadas por sua superfície. CDC / Alissa Eckert, MS; Dan Higgins, MAMS , CC BY
Existem vários tipos de testes sorológicos para SARS-CoV-2. Laboratórios clínicos e laboratórios de pesquisa geralmente usam o que é chamado de ensaio imunossorvente ligado a enzima (ELISA), que consiste em placas plásticas revestidas com proteínas produzidas em laboratório que correspondem às da superfície do vírus. Para que o teste seja específico, ele usa a proteína spike da superfície do SARS-CoV-2, que confere ao coronavírus a aparência de uma coroa.

Essa proteína de pico é imunogênica, o que significa que é um dos principais alvos da resposta imune do corpo; uma pessoa infectada produziria anticorpos contra a proteína spike. O teste mede se e quantos anticorpos séricos na amostra se ligam às proteínas virais nas placas.

Outro tipo de teste sorológico usa o que é chamado de ensaio de fluxo lateral. Uma variedade de exames médicos, incluindo testes de gravidez em casa, usam essa técnica. Ele depende do líquido que flui sobre uma almofada tratada com produtos químicos que irão interagir com a molécula que você está testando. Normalmente, o teste indica a presença ou ausência de anticorpos através de linhas de fácil leitura. Eles têm o benefício de serem relativamente simples e rápidos, mas geralmente são menos sensíveis e não fornecem uma medida da quantidade de anticorpo presente. Até agora, o FDA aprovou um teste desse tipo, da empresa Cellex .

Por que é útil saber quem tem anticorpos contra o vírus?

Do ponto de vista da saúde pública, saber quem já foi exposto ao SARS-CoV-2 mostra uma imagem mais clara de como o vírus é disseminado na população local.

Algumas pessoas são assintomáticas ou apresentam sintomas leves , por isso podem não ser contadas em outras estatísticas do COVID-19. Os epidemiologistas podem usar os resultados da sorologia para determinar quão comuns são esses casos. Os estudos sorológicos também podem ajudar a descobrir a taxa de mortalidade do COVID-19, esclarecendo quantas pessoas no total estiveram doentes.

As pesquisas sero-geradoras estão atualmente gerando esse tipo de dados. Eles usam as técnicas sorológicas para testar um grande número de amostras de soro de pessoas sem uma infecção confirmada por SARS-CoV-2, apresentando estatísticas sobre o grupo como um todo.

Conhecer uma verdadeira taxa de infecção permite que os profissionais de saúde pública prevejam melhor o curso provável da pandemia em locais individuais e descubram quais intervenções são necessárias para controlar um surto. Isso ocorre porque os pesquisadores pensam , embora ninguém tenha certeza ainda , que uma vez que você possua anticorpos contra o vírus, isso confere imunidade, o que significa que você ficará protegido por um período de tempo.

Uma enfermeira tem sangue coletado para verificar se ela possui anticorpos para
SARS-CoV-2 e, esperançosamente, imunidade. SEBASTIEN BOZON / AFP
via Getty Images

Os testes sorológicos também podem ser usados ​​para tomar decisões estratégicas sobre funcionários essenciais, incluindo pessoal médico - por exemplo, atribuir às linhas de frente aqueles que possuem anticorpos e, portanto, presumivelmente imunes. Essas pessoas poderiam voltar ao trabalho sem o risco de adoecer ou infectar outras pessoas.

Identificar indivíduos que já estavam infectados e que agora estão potencialmente imunes pode ter um papel importante em quando e como as restrições de distanciamento social são levantadas. O amplo teste de anticorpos SARS-CoV-2 pode ajudar a controlar a pandemia até que uma vacina potente esteja disponível - o verdadeiro "jogo final" do coronavírus.

Onde esses testes estão sendo realizados até agora?

O teste sorológico já está sendo usado para identificar pessoas que podem servir como doadores de plasma.

Em um processo chamado plasmaférese, os médicos transferem o plasma que contém anticorpos para uma doença para uma pessoa doente. A plasmaférese tem sido usada há décadas para tratar uma variedade de doenças.

Nesse caso, o plasma de alguém que se recuperou do COVID-19 - ou foi infectado com a doença, mas não desenvolveu sintomas e possui um alto nível de anticorpos - é transferido para um paciente doente, geralmente alguém gravemente doente. No hospital Mount Sinai, na cidade de Nova York , os médicos começaram a transferir plasma para pacientes com a esperança de neutralizar o vírus e aliviar a doença. Em outros locais, os hospitais começaram ou estão se preparando para iniciar esse processo também.

O teste sorológico também está sendo usado para diagnosticar pacientes individuais com suspeita de casos de SARS-CoV-2, mas não foram positivos para o vírus usando o teste molecular que procura o material genético do vírus.

Serossurvagens múltiplas estão em andamento, ou serão em breve, nos sistemas médicos e na população em geral. Por exemplo, o Beaumont Hospital System, em Michigan, iniciou uma grande pesquisa serológica em sua equipe médica . Os laboratórios de pesquisa de Krammer e Simon no Monte Sinai iniciaram um sero-levantamento com amostras da cidade de Nova York.

As empresas comerciais também desenvolveram testes sorológicos, incluindo muitos testes rápidos, que estão chegando ao mercado. Em última análise, estes podem ser muito úteis para informar as pessoas sobre o status de infecção. Mas os testes comerciais atualmente disponíveis não foram validados pelo FDA ou por uma autoridade semelhante para dizer que funcionam bem.

Há uma demanda tão alta e não atendida que, na maioria das vezes, os laboratórios clínicos optam por montar seus próprios testes sorológicos, usando instruções disponíveis ao público, algo que é comum nos laboratórios de pesquisa, mas não é tão frequente nos laboratórios clínicos dos EUA. Embora seja preciso mais tempo e esforço do que comprar testes prontos, que são difíceis de encontrar de qualquer maneira, fornece aos laboratórios clínicos acesso a testes sorológicos que comprovadamente funcionam bem.


*As opiniões expressas neste artigo são de responsabilidade exclusiva do(s) autor(es), não refletindo necessariamente a posição institucional do maisconhecer.com


Aubree Gordon
Professor de Saúde Pública, Universidade de Michigan

Daniel Stadlbauer
Bolsista de Pós-Doutorado em Microbiologia, Escola de Medicina de Icahn no Monte Sinai

 

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