Opinião

Gastos massivos em uma crise trouxeram consequências sangrentas na antiga Atenas
Em 406 aC, Atenas, uma mega potência do antigo Mediterrâneo que havia construído sua economia no comércio marítimo, enfrentou uma crise .
Por Mark Munn - 19/04/2020


Uma gravura em aço da batalha naval de Arginusae em 406 aC Allgemeine
Weltgeschichte, 1898 / Getty Images

O salto nos gastos federais em resposta à crise da pandemia de coronavírus não é uma ideia nova. Quase 2.500 anos atrás, o povo da antiga Atenas tinha um plano semelhante - que conseguiu enfrentar a grande ameaça que enfrentava, mas depois despedaçou a sociedade ateniense em um emaranhado de recriminações políticas depois que a crise passou.

Como historiador da Grécia antiga, o paralelo mais revelador que vejo entre os eventos atuais e o passado antigo não é a praga que eclodiu em Atenas em 430 aC . Estou mais preocupado com o exemplo de políticas partidárias extremas que ocorreram em Atenas. algumas décadas depois, que detalho em um de meus livros, " A Escola de História: Atenas na Era de Sócrates ".

Uma mobilização massiva

Em 406 aC, Atenas, uma mega potência do antigo Mediterrâneo que havia construído sua economia no comércio marítimo, enfrentou uma crise . Apesar dos recentes sucessos nas batalhas, profundas divisões partidárias sobre liderança militar deixaram as forças atenienses momentaneamente vulneráveis ​​a ataques. Enquanto isso, a cidade-estado rival Esparta ganhou o apoio da Pérsia e estava construindo uma marinha que poderia desafiar o controle do mar por Atenas.

Quando os espartanos atacaram, eles colocaram a frota ateniense enfraquecida na defensiva, ameaçando esmagá-la e derrubar Atenas.

Diante de um desastre quase certo, os atenienses reagiram, acelerando um programa de construção naval já em andamento, mobilizando todos os recursos de seu império egeu. Um novo imposto foi passado sobre a riqueza pessoal, e foi levantado dinheiro adicional derretendo as estátuas de ouro da Vitória que haviam sido dedicadas na Acrópole. As moedas resultantes foram gastas comprando pinheiro macedônio para fazer remos para alimentar os trirremes , os navios de combate naval mais avançados que o mundo já havia visto.

Para puxar os remos, todos os homens atenienses saudáveis, incluindo cavaleiros que normalmente não serviam na marinha, foram convocados. Mesmo isso não foi suficiente. Os atenienses ofereceram cidadania a todos os estrangeiros e escravos residentes que estavam dispostos a servir.

Em pouco mais de um mês, os atenienses haviam reunido uma frota de trirremes poderosos o suficiente para desafiar a frota espartana e recuperar o controle do mar.

Uma enorme batalha e vitória

No meio do verão, 406 aC, as frotas ateniense e espartana se enfrentaram em uma batalha nas águas entre a ilha de Lesbos e a costa da Ásia Menor. É conhecida como a batalha de Arginusae, depois das pequenas ilhas na costa asiática que serviam de base para a frota ateniense; hoje eles são as ilhas turcas de Garip e Kalem, perto da cidade de Dikili.

Atenas venceu decisivamente, matando o comandante espartano e destruindo quase metade de sua frota. A vitória foi onerosa: Atenas perdeu 25 dos seus 150 trirremes, cada um com uma tripulação de 200 homens. Alguns navios afundaram perto da costa e suas tripulações foram resgatadas. Mas a maioria dos navios perdidos, carregando mais de 4.000 homens, estava à deriva no mar e afundou em uma tempestade que surgiu na tarde da batalha.

Atenas foi salva. Esparta defendeu a paz, mas Atenas rejeitou os termos oferecidos, confiante de que a força comprovada de sua marinha não exigia compromissos com seu inimigo. Os comandantes da frota, oito dos dez generais eleitos anualmente pelo povo de Atenas, eram os heróis do dia. Nas eleições que se seguiram nas semanas após a batalha, seis dos oito foram reconduzidos aos seus comandos.

Os dois generais restantes chegaram em casa para fazer parte obrigatória do serviço público em Atenas: uma revisão do ano em que estavam no cargo e uma auditoria de seus gastos em nome do público.

Remadores em um trirreme grego são esculpidos em um monumento que data do
período da batalha de Arginusae. Atenas, Atenas, Acropolis Museum no.
1339 / Mark Munn , CC BY-ND

O que aconteceu com o dinheiro?

Enquanto Atenas se preparava para a batalha, todos os generais receberam uma quantia extraordinária de dinheiro para terminar e equipar os navios, contratar e fornecer equipes e muito mais, tudo em velocidade máxima. Na pressa de fazer o trabalho, nem todo o dinheiro foi contabilizado.

Esta foi uma abertura para os promotores partidários investigarem. Um político popular, um vigilante do dinheiro do povo, apresentou queixa por irregularidades financeiras contra um dos generais da frota.

A investigação revelou evidências mais profundas de abuso financeiro e má administração envolvendo outros generais, bem como o acusado original. Todos os generais que haviam comandado durante a batalha foram convocados de volta a Atenas para que suas contas pudessem ser auditadas. Quatro dos seis restantes voltaram para casa; os outros dois optaram por não voltar, temendo as consequências que os aguardavam em casa.

Uma tentativa de virar a mesa

Os generais foram processados ​​por oponentes políticos, incluindo homens que haviam servido como capitães de navios durante a batalha e, portanto, teriam conhecimento de improbidade financeira durante os preparativos. Se condenados, os generais enfrentavam ter todas as suas propriedades confiscadas e sua cidadania ateniense revogada - transformando-os de heróis nacionais em párias.

Juntos, os generais decidiram se defender atacando: eles acusaram dois de seus oponentes mais proeminentes, rivais políticos populares que haviam sido oficiais sob seu comando, de não cumprirem suas obrigações de recuperar as tripulações naufragadas. Foi uma acusação séria, alegando responsabilidade pela maioria das baixas da batalha, que poderia ter tornado os acusadores inelegíveis para processar os generais.

A estratégia dos generais saiu pela culatra. Essas acusações sérias e novas significaram que todo o assunto foi encaminhado à assembléia ateniense completa, o órgão soberano de tomada de decisões de 5.000 a 6.000 atenienses. Lá, os dois policiais acusados ​​se defenderam das acusações de abandono do dever, produzindo o próprio relatório dos generais após a batalha, que deixou clara a tempestade - não negligência humana - tornara impossível o resgate.

Isso indignou os atenienses, que estavam zangados com os generais por tentarem tão transparente- mente escapar de sua própria responsabilidade que acusariam seus oficiais de crimes capitais. O que começou como uma investigação de irregularidades financeiras tornou-se uma disputa pela culpa pela perda de vidas após a batalha. O clima da assembléia determinou o resultado: todos os generais foram responsáveis ​​por não salvar seus homens após a batalha. Os registros sobreviventes não dizem nada sobre o resultado das acusações de irregularidades financeiras.

O veredicto pedia pena de morte: todos os seis generais que haviam retornado a Atenas foram mortos por envenenamento por cicuta.

Um grave alívio particular em memória de um fuzileiro ateniense que morreu no mar;
a data é incerta, mas provavelmente a partir de uma década ou mais após a batalha
de Arginusae. Atenas, Museu Arqueológico Nacional, n. 752 / Mark Munn , CC BY-ND
Raiva da multidão - ou justiça brutal?

Raiva da multidão - ou justiça brutal?

Os escritores que registraram esses eventos foram, em sua maioria, atenienses que ficaram horrorizados com essa horrível demonstração de raiva da multidão. Eles contaram sua história como um erro de justiça, uma lição da democracia ateniense na pior das hipóteses.

Mas a condenação dessa decisão furiosa obscurece o fato de que tudo começou com enormes gastos em resposta a uma crise urgente. As ações que pareciam necessárias no auge da emergência acabavam como cobertura para apropriações indevidas de dinheiro público.

Mas uma vez que a crise passou, as pessoas viram essas ações sob uma luz diferente. Aqueles que descobriram que usaram o pânico do momento como uma oportunidade de ganho pessoal acabaram pagando o preço mais alto. Sem dúvida, parte do motivo pelo qual foram julgados com tanta severidade foi porque muitos de seus concidadãos foram forçados a sacrificar suas vidas em uma batalha que enriqueceu os poucos poderosos.

*As opiniões expressas neste artigo são de responsabilidade exclusiva do(s) autor(es), não refletindo necessariamente a posição institucional do maisconhecer.com

Mark Munn
Professor de História e Arqueologia Grega Antiga, Universidade Estadual da Pensilvânia

 

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