Opinião

China acende o charme e irrita Trump ao ver uma oportunidade global em crise de coronavírus
Donald Trump critica a resposta de Pequim à crise nas entrevistas coletivas diárias, em meio a crescentes relatos de sentimentos anti-chineses entre os americanos.
Por Klaus W. Larres - 21/04/2020

cortesia

Um novo "susto vermelho" está se desenvolvendo nos EUA.

Enquanto Pequim está ocupada com uma cruzada global de propaganda após a disseminação do coronavírus da China para todo o mundo, os falcões da política externa em Washington estão fervendo.

Donald Trump critica a resposta de Pequim à crise nas entrevistas coletivas diárias, em meio a crescentes relatos de sentimentos anti-chineses entre os americanos. Como estudioso de assuntos internacionais e ex-consultor de políticas da Embaixada da Alemanha em Pequim, está claro para mim que a China está transformando a crise em uma oportunidade. Ela está promovendo seu papel no mundo e elogiando seu sistema governamental e sua enorme rede de vigilância em todo o país por combater com sucesso o coronavírus .

No entanto, essa é a natureza das relações internacionais. Os EUA ou qualquer outra grande potência seriam tentados a fazer o mesmo. A China está explorando a situação, enquanto os EUA e o mundo ocidental estão ocupados com seus próprios problemas e têm pouco tempo para qualquer outra coisa.

Insultos comerciais

Durante a maior parte dos anos no cargo de Trump, as relações entre a China e os EUA foram tensas. Muito disso se concentrou no enorme déficit comercial americano com a China, que Trump criticou fortemente antes mesmo de se tornar presidente.

Na campanha eleitoral de 2016, Trump acusou Pequim de "estuprar" os EUA e falou sobre "o maior roubo [de empregos americanos] na história do mundo". Ao se referir ao presidente chinês Xi Jinping como um bom amigo, Trump acusou a China de roubo de propriedade intelectual, práticas comerciais desleais e falta de acesso ao mercado para empresas americanas.

No final de 2018, o presidente dos EUA desencadeou uma dolorosa guerra comercial com tarifas acentuadamente crescentes, mas pouco ajudou a resolver as queixas de Trump. Nem os EUA nem a China conseguiram vencer esse conflito prejudicial e um acordo comercial provisório foi assinado em 15 de janeiro de 2020.

A trégua durou exatamente duas semanas. Em 31 de janeiro, Trump anunciou uma proibição de viagem a visitantes da China.

Teorias de conspiração

Em suas muitas observações sobre a crise desde então, Trump não hesitou em recorrer a linguagem criticada como xenofóbica e anti-chinesa , como se referir ao coronavírus como o "vírus Wuhan" ou "vírus chinês ".

Enquanto isso, o governo pouco fez para desencorajar uma teoria da conspiração que tem o vírus originário de um laboratório de pesquisa chinês perto de Wuhan e não de um mercado de animais vivos na cidade - o que muitos cientistas acreditam. Em 15 de abril, Trump disse que os EUA estavam investigando a alegação do laboratório e aumentaram a retórica alguns dias depois, sugerindo que a China enfrentaria consequências se fosse "conscientemente responsável" pela pandemia. Enquanto isso, o secretário de Estado, Mike Pompeo, disse que a China precisa "se limpar" com o surgimento do vírus e como ele se espalhou .

Certamente, há muitas perguntas que precisam ser respondidas sobre a verdadeira extensão da doença na China - em 17 de abril, Pequim revisou o número de mortes em Wuhan em 50% - mas a retórica da Casa Branca pode estar contribuindo para os anti-chineses. sentimento dirigido não ao governo de Pequim, mas a pessoas na China e de ascendência chinesa.

Nas cidades e vilas dos EUA, os asiáticos-americanos estão relatando serem submetidos a abuso verbal e até físico .

Medidas teta-por-tat

O governo chinês não é inocente quando se trata de teorias da conspiração. Com o provável aceno do todo-poderoso Comitê Permanente do Politburo de Pequim, o porta-voz do Ministério das Relações Exteriores da China, Zhao Lijian, especulou intensamente no Twitter que poderia muito bem ter sido o exército dos EUA que levou o vírus a Wuhan.

Também há muitos relatos de que estrangeiros, em particular os africanos que vivem na China, enfrentam discriminação e abuso severos desde o início da crise do coronavírus . Eles são injustamente acusados ​​de terem importado o vírus para a China.

Enquanto isso, Washington e Pequim impuseram restrições a todos os meios de comunicação , limitando severamente o número de jornalistas que podem trabalhar em seus respectivos países.

Ele acompanhou relatórios crescentes na mídia ocidental sobre a lenta resposta inicial da China ao vírus e o silenciamento do falecido Dr. Li Wenliang e de outros médicos que tentaram alertar as autoridades chinesas sobre a pandemia iminente em dezembro de 2019.

Salvando rosto

Apesar de um início lento que contribuiu para a disseminação inicial do vírus, a China desde então alardeava o sucesso de sua política de bloquear cidades e províncias inteiras . O país agora conseguiu abrir seus negócios novamente.

Pequim também se elogia como um herói global benigno, doando e vendendo enormes quantidades de máscaras faciais, ventiladores e outros equipamentos de proteção necessários para países de todo o mundo, incluindo os EUA.

Ao fazê-lo, a China está aproveitando sutilmente a oportunidade de expandir sua influência global, inclusive seu apelo pelo poder brando. Pequim embarcou em uma "ofensiva de charme" global.

Embora isso possa ser lamentável da perspectiva ocidental, outro país grande se comportaria de maneira diferente? Se os papéis fossem revertidos, acredito que os EUA também ficariam tentados a explorar sua posição em busca de vantagens políticas.

Parece que esta é a reação instintiva de qualquer grande poder. Mas não há motivo para pânico com isso. Sem dúvida, as relações entre a China e muitos dos países que está ajudando se tornaram mais próximas. Mas eles ainda precisam ser cimentados a longo prazo - isso pode ou não acontecer.

Governando o mundo?

A China, como muitas grandes potências, tem um histórico de não cumprir suas promessas de ajuda financeira.

Basta perguntar aos países que se inscreveram na enorme e criativa iniciativa Belt and Road de Pequim, que busca injetar dinheiro chinês em projetos de infraestrutura em todo o mundo, ou na iniciativa 17 + 1 China-Europa do Leste Central que liga a China a governos da Europa Central e Oriental. , incluindo muitos países da UE. Há muita decepção com promessas e acordos financeiros quebrados ou semi-cumpridos.

E algumas das máscaras faciais e outros equipamentos doados aos países europeus se mostraram defeituosos ou de qualidade inferior .

Por enquanto, o mundo deve estar satisfeito com o fato de a China poder e querer ajudar com os equipamentos necessários, além de médicos e enfermeiros para ajudar a combater a crise do coronavírus nos EUA e em outros lugares.

Isso não significa que, quando a crise terminar, a China poderá governar o mundo. De fato, os EUA devem aproveitar a cooperação casual e esporádica de Pequim e Washington durante a atual crise para melhorar as relações com a China de uma maneira mais duradoura.


*As opiniões expressas neste artigo são de responsabilidade exclusiva do(s) autor(es), não refletindo necessariamente a posição institucional do maisconhecer.com


Klaus W. Larres
Richard M. Krasno Professor Distinto; Professor Adjunto do Currículo de Paz, Guerra e Defesa, Universidade da Carolina do Norte em Chapel Hill

 

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