Opinião

Os robôs estão desempenhando muitos papéis na crise do coronavírus - e oferecendo lições para futuros desastres
Os robôs terrestres e aéreos estão desempenhando um papel notável em quase todos os aspectos do gerenciamento da crise.
Por Robin R. Murphy, Justin Adams e Vignesh Babu Manjunath Gandudi - 22/04/2020


Uma enfermeira (esquerda) opera um robô usado para interagir remotamente com
pacientes com coronavírus enquanto um médico observa.
MIGUEL MEDINA / AFP via Getty Images

Um robô cilíndrico entra em uma sala de tratamento para permitir que os profissionais de saúde medam remotamente temperaturas e medam a pressão sanguínea e a saturação de oxigênio de pacientes conectados a um ventilador. Outro robô que parece um par de grandes luzes fluorescentes giradas verticalmente viaja pelo hospital desinfectando com luz ultravioleta . Enquanto isso, um robô parecido com um carrinho leva comida para pessoas em quarentena em um hotel de 16 andares. Lá fora, os drones quadcopter transportam amostras de teste para os laboratórios e observam violações das restrições de ficar em casa .

Essas são apenas algumas das duas maneiras pelas quais os robôs têm sido usados ​​durante a pandemia do COVID-19, desde cuidados de saúde dentro e fora de hospitais, automação de testes, suporte à segurança pública e obras públicas, até a continuidade do trabalho e da vida diária.

As lições que estão ensinando para o futuro são as mesmas lições aprendidas em desastres anteriores, mas rapidamente esquecidas à medida que o interesse e o financiamento desapareciam. Os melhores robôs para um desastre são os robôs, como os desses exemplos, que já existem nos setores de saúde e segurança pública.

Laboratórios de pesquisa e startups estão criando novos robôs, incluindo um projetado para permitir que os profissionais de saúde coloquem remotamente amostras de sangue e realizem cotonetes na boca . É improvável que esses protótipos façam a diferença agora. No entanto, os robôs em desenvolvimento podem fazer a diferença em desastres futuros se o impulso para a pesquisa em robótica continuar.

Robôs ao redor do mundo

Como roboticistas da Universidade Texas A&M e do Centro de Busca e Resgate Assistidos por Robô , examinamos mais de 120 reportagens da mídia social e da China, EUA e 19 outros países sobre como os robôs estão sendo usados ​​durante a pandemia do COVID-19. Descobrimos que os robôs terrestres e aéreos estão desempenhando um papel notável em quase todos os aspectos do gerenciamento da crise.

Nos hospitais, médicos e enfermeiros , familiares e até recepcionistas estão usando robôs para interagir em tempo real com pacientes a uma distância segura. Robôs especializados desinfetam salas e entregam refeições ou prescrições , lidando com o trabalho extra oculto associado a um aumento nos pacientes. Os robôs de entrega estão transportando amostras infecciosas para os laboratórios para testes.

Fora dos hospitais, os departamentos de obras públicas e de segurança pública estão usando robôs para pulverizar desinfetantes nos espaços públicos . Os drones estão fornecendo imagens térmicas para ajudar a identificar os cidadãos infectados e reforçar as quarentenas e as restrições sociais de distanciamento . Os robôs estão rolando na multidão, transmitindo mensagens de serviço público sobre o vírus e o distanciamento social.

No trabalho e em casa, os robôs estão ajudando de maneiras surpreendentes. Corretores de imóveis são robôs de teleoperação para mostrar propriedades da segurança de suas próprias casas. Os trabalhadores que construíram um novo hospital na China conseguiram trabalhar durante a noite porque os drones carregavam iluminação . No Japão, os alunos usavam robôs para subir ao palco para a formatura e, no Chipre, uma pessoa usava um drone para passear com o cachorro sem violar as restrições de ficar em casa.

Ajudando os trabalhadores, não os substituindo

Todo desastre é diferente, mas a experiência de usar robôs para a pandemia de COVID-19 apresenta uma oportunidade para finalmente aprender três lições documentadas nos últimos 20 anos. Uma lição importante é que, durante um desastre, os robôs não substituem as pessoas. Eles executam tarefas que uma pessoa não pode ou não realiza com segurança, ou executam tarefas que liberam os respondentes para lidar com o aumento da carga de trabalho.

A maioria dos robôs usados ​​em hospitais que tratam pacientes com COVID-19 não substituiu os profissionais de saúde. Esses robôs são teleoperados, permitindo que os profissionais de saúde apliquem seus conhecimentos e compaixão a pacientes doentes e isolados remotamente.

Um robô usa pulsos de luz ultravioleta para desinfetar um quarto de hospital
em Joanesburgo, África do Sul. MICHELE SPATARI / AFP via Getty Images

Um pequeno número de robôs é autônomo, como os populares robôs de descontaminação por UVD e carrinhos de refeição e prescrição. Mas os relatórios indicam que os robôs não estão deslocando trabalhadores. Em vez disso, os robôs estão ajudando a equipe hospitalar existente a lidar com o aumento de pacientes infecciosos. Os robôs de descontaminação desinfetam melhor e mais rapidamente do que os produtos de limpeza humanos, enquanto os carros reduzem a quantidade de tempo e os equipamentos de proteção individual que enfermeiros e auxiliares devem gastar em tarefas auxiliares.

Prateleira sobre protótipos

A segunda lição é que os robôs usados ​​durante uma emergência já estão em uso comum antes do desastre. Os tecnólogos costumam fazer protótipos bem-intencionados, mas durante uma emergência, os respondentes - profissionais de saúde e equipes de busca e salvamento - estão muito ocupados e estressados ​​para aprender a usar algo novo e desconhecido. Normalmente, eles não conseguem absorver as tarefas e procedimentos imprevistos, como precisar reiniciar ou trocar as baterias com frequência, que geralmente acompanham as novas tecnologias.

Felizmente, os respondentes adotam tecnologias que seus colegas usaram extensivamente e demonstraram funcionar. Por exemplo, os robôs de descontaminação já estavam em uso diário em muitos locais para prevenir infecções adquiridas em hospitais. Às vezes, os respondedores também adaptam os robôs existentes. Por exemplo, drones agrícolas projetados para pulverizar pesticidas em campos abertos estão sendo adaptados para pulverizar desinfetantes em paisagens urbanas urbanas lotadas na China e na Índia .

Trabalhadores na cidade de Kunming, província de Yunnan, na China, reabastecem
um drone com desinfetante. A cidade está usando drones para pulverizar desinfetante
em algumas áreas públicas. Agência de Notícias Xinhua /
Yang Zongyou via Getty Images

Uma terceira lição segue da segunda. O redirecionamento de robôs existentes geralmente é mais eficaz do que a construção de protótipos especializados. Construir um robô novo e especializado para uma tarefa leva anos. Imagine tentar construir um novo tipo de automóvel a partir do zero. Mesmo que um carro desse tipo pudesse ser projetado e fabricado rapidamente, apenas alguns carros seriam produzidos a princípio e provavelmente não teriam a confiabilidade, facilidade de uso e segurança resultantes de meses ou anos de feedback do uso contínuo.

Como alternativa, uma abordagem mais rápida e escalável é modificar carros ou caminhões existentes. É assim que os robôs estão sendo configurados para aplicativos COVID-19. Por exemplo, os respondentes começaram a usar as câmeras térmicas já existentes em robôs e drones de esquadrão antibombas - comuns na maioria das grandes cidades - para detectar cidadãos infectados com febre alta. Embora o júri ainda não tenha decidido se a geração de imagens térmicas é eficaz, o ponto é que os robôs de segurança pública existentes foram rapidamente redirecionados para a saúde pública.

Não armazene robôs

O amplo uso de robôs para o COVID-19 é uma forte indicação de que o sistema de saúde precisava de mais robôs, assim como de itens do cotidiano, como equipamentos de proteção individual e ventiladores. Porém, embora faça sentido armazenar o cache de suprimentos hospitalares, armazenar um cache de robôs especializados para uso em uma emergência futura não.

Essa foi a estratégia da indústria de energia nuclear e falhou durante o acidente nuclear de Fukushima Daiichi. Os robôs armazenados pela Agência Japonesa de Energia Atômica para uma emergência estavam desatualizados e os operadores estavam enferrujados ou não estavam mais empregados. Em vez disso, a Tokyo Electric Power Company perdeu um tempo valioso adquirindo e implantando robôs comerciais de esquadrão antiaéreo, que estavam em uso rotineiro em todo o mundo. Embora os robôs comerciais não fossem perfeitos para lidar com uma emergência radiológica, eles eram bons o suficiente e baratos o suficiente para que dezenas de robôs fossem usados ​​em toda a instalação.

Robôs em futuras pandemias

Felizmente, o COVID-19 acelerará a adoção de robôs existentes e sua adaptação a novos nichos, mas também poderá levar a novos robôs. A automação de laboratórios e da cadeia de suprimentos está surgindo como uma oportunidade negligenciada . A automação do processamento lento do teste COVID-19, que depende de um pequeno conjunto de laboratórios e trabalhadores especialmente treinados, eliminaria alguns dos atrasos atualmente em muitas partes dos EUA.

A automação não é particularmente empolgante, mas, assim como os robôs desinfetantes sem glamour em uso agora, é uma aplicação valiosa. Se o governo e a indústria finalmente aprenderam as lições dos desastres anteriores, mais robôs mundanos estarão prontos para trabalhar lado a lado com os profissionais de saúde na linha de frente quando a próxima pandemia chegar.


*As opiniões expressas neste artigo são de responsabilidade exclusiva do(s) autor(es), não refletindo necessariamente a posição institucional do maisconhecer.com


Robin R. Murphy
Raytheon Professor de Ciência e Engenharia da Computação; Centro Vice-Presidente de Pesquisa e Resgate Assistido por Robô (nfp), Texas A&M University

Justin Adams
Presidente do Centro de Pesquisa e Resgate Assistida por Robô / pesquisador - Centro de Política de Riscos de Desastres, Universidade Estadual da Flórida

Vignesh Babu Manjunath Gandudi
Assistente de ensino de pós-graduação, Texas A&M University

 

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