Opinião

Sepulturas em massa para vítimas de coronavírus não devem ser um choque - é como os pobres foram enterrados por séculos
O coronavírus não está apenas controlando como vivemos, mas cada vez mais o que acontece depois que morremos.
Por Vicki Daniel - 25/04/2020


Trabalhadores que usam equipamentos de proteção individual enterram corpos em uma
vala em Hart Island, em Nova York. Foto de John Minchillo / AP

No início de abril, o presidente do Comitê de Saúde do Conselho da Cidade de Nova York, Mark Levine, gerou alvoroço depois de twittar que a cidade estava considerando enterros temporários em parques locais para vítimas do COVID-19. Meios de comunicação e usuários de mídias sociais circularam ansiosamente seus tweets, que pareciam ser um sinal sinistro do pedágio da doença.

Embora as autoridades da cidade tenham garantido aos moradores que tais enterros temporários ainda não haviam ocorrido, imagens aéreas de trabalhadores em corpos de proteção em Hart Island , o “ campo do oleiro ” da cidade , pareciam confirmar que a epidemia estava afetando tanto nossos cuidados de saúde quanto nossa morte indústrias de cuidados.

Para as pessoas que esperam uma saída "adequada" quando morrem, as imagens foram chocantes, mas para milhares de americanos pobres, a perspectiva de enterro em um túmulo tão grave é uma realidade crescente . Também não é novidade.

Custo da morte

O enterro em Hart Island tem sido o destino dos nova-iorquinos indigentes há anos . A cidade comprou a ilha em 1868 e realizou seu primeiro enterro no ano seguinte. Com aproximadamente 1.000.000 de pessoas enterradas lá desde então , a ilha ao largo do Bronx é um dos maiores campos de oleiro do país, mas certamente não é o único.

Existem programas em todo o país para lidar com os mortos indigentes, uma categoria que inclui corpos não identificados ou indivíduos falecidos cujas famílias não podem ou não reivindicam seus corpos. Esses programas variam de acordo com o estado e, em muitos casos, por município . A maioria permite um período prolongado de tempo para a família reivindicar os restos mortais, depois conta com vários métodos para descartar os corpos deixados para trás.

Os cruzamentos de Chicago permanecem em lotes doados pela Arquidiocese Católica no cemitério do Monte das Oliveiras. São Francisco contrata um cemitério nas proximidades de Oakland para descartar restos cremados no mar .

Os custos para lidar com esses restos podem variar de algumas centenas a alguns milhares de dólares por organismo, criando um ônus financeiro para algumas cidades e condados. Freqüentemente, a cremação é o método preferido de descarte por causa de seu custo mais baixo , mas em alguns casos os municípios doam os mortos para a ciência médica , que é gratuita.

Morte rica e gratificante

Como historiador da morte na América , vi como a posição socioeconômica moldou dramaticamente a disposição final dos mortos ao longo do tempo, especialmente após o surgimento da indústria funerária após a Guerra Civil. No final do século XIX, os mais abastados podiam se dar ao luxo de serem embalsamados, dispostos em um caixão, transportados para um cemitério e descansados ​​em uma trama marcada, tudo o que poderia custar cerca de US $ 100 - cerca de US $ 3.000 em dólares de hoje. .

Mas aqueles que não têm meios há muito confiam na comunidade para descartar adequadamente seus restos mortais. Nas comunidades rurais, onde a maioria dos moradores se conhecia, os pobres poderiam pelo menos esperar receber um lote não marcado no cemitério local - o local do enterro principal até o estabelecimento de cemitérios públicos no século XIX.

Nas cidades, no entanto, os mortos indigentes freqüentemente se tornam responsabilidade de departamentos municipais, como o conselho de saúde. À medida que melhores salários atraíam trabalhadores para as áreas urbanas no final do século 19, as autoridades trabalharam para resolver os problemas percebidos decorrentes da industrialização e do rápido crescimento populacional: pobreza, vício, crime e doença. Aqueles que morreram em hospitais públicos, casas precárias, casas de trabalho, orfanatos ou prisões eram geralmente enterrados na cidade com pouca cerimônia. Os corpos foram colocados em caixões simples e levados diretamente para os cemitérios públicos com o mínimo de serviços funerários.

Uma sepultura marcando a entrada do cemitério de Hart Island, em Nova York.
Foto de Seth Wenig / AP

Infelizmente, o enterro no campo de um oleiro também às vezes tornava os pobres mais vulneráveis ​​na morte do que na vida. Em uma época anterior aos programas de doação de corpos, as escolas médicas de todo o país frequentemente direcionavam os pobres - assim como criminosos e afro-americanos - para o laboratório de dissecação. Estudantes de medicina ou ladrões de túmulos profissionais desenterraram restos escondidos à noite, às vezes com a permissão explícita de funcionários públicos subornados ou funcionários de cemitérios . Além do mais, a prática de roubo de túmulos acabou sendo sancionada legalmente através da passagem de atos anatômicos , nos quais estados como Massachusetts e Michigan permitiram que estudantes de medicina dissecassem corpos não reclamados de casas pobres.

Mesmo sem a ameaça de dissecação, o campo do oleiro - nomeado após o cemitério bíblico, rico em argila, que os sumos sacerdotes de Jerusalém compravam com as 30 moedas de prata de Judas - era um lugar de estigma. Como resultado, muitas comunidades fizeram o possível para proteger seus próprios destinos. Por exemplo, igrejas negras, como a Igreja Episcopal Metodista Africana de Baltimore, fundaram cemitérios para os moradores escravizados e livres da cidade . Da mesma forma, as sociedades benevolentes afro-americanas dos séculos 19 e 20 frequentemente pagavam custos de funeral e enterro para seus membros.

Permanentemente estacionado

Da mesma forma, a comunidade judaica de Nova York tinha sociedades funerárias e sociedades de ajuda aos imigrantes que prestavam serviços semelhantes, garantindo que os indivíduos permanecessem parte de sua comunidade, mesmo na morte.

Tais práticas eram difíceis de sustentar durante os períodos de crise. Por exemplo, durante surtos mortais de febre amarela e cólera no século 19, as autoridades de Nova York - temendo que os mortos fossem contagiosos - enterraram apressadamente corpos em parques locais . Nesses casos, os cadáveres eram colocados em grandes trincheiras, com pouca cerimônia ou cuidados íntimos. Da mesma forma, quando a gripe tomou conta da Filadélfia em 1918, os corpos foram enterrados em valas comuns em toda a cidade. Essas sepulturas também eram comuns após eventos de fatalidade em massa, como o dilúvio Johnstown de 1889 , especialmente antes do teste de DNA permitir a identificação de restos desconhecidos.

A recente angústia sobre Hart Island nos permite considerar por que esses enterros em massa nos incomodam. Eles servem não apenas como lembretes de nossa própria mortalidade, mas também a fragilidade de nossos rituais de morte em tempos de crise. Todos esperamos que nossas mortes sejam boas, cercadas por entes queridos, mas o COVID-19 mata pessoas isoladamente e limita nossos rituais. No entanto, isso já é uma realidade para muitos americanos.

Os enterros indigentes têm aumentado há anos devido ao aumento dos custos de funeral e à crescente diferença entre ricos e pobres, agora exacerbada pelos efeitos econômicos da pandemia. Provavelmente, veremos um aumento no número de pessoas para quem esse enterro continua sendo uma possibilidade real, mesmo após a pandemia.


*As opiniões expressas neste artigo são de responsabilidade exclusiva do(s) autor(es), não refletindo necessariamente a posição institucional do maisconhecer.com


Vicki Daniel
Professor e Instrutor de História, Case Western Reserve University

 

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