Opinião

Os empregadores devem reduzir horas e não pessoas durante a pandemia
Milhões de vidas no Reino Unido foram alteradas significativamente nas últimas semanas, mesmo aquelas que não foram infectadas pelo vírus.
Por Fred Lewsey - 13/05/2020


Ilustração: Manuchi / Shutterstock.com

Se o Reino Unido emulasse programas de trabalho de curta duração em países como a Alemanha, ajudaria a mitigar a saúde mental e as crises econômicas causadas pelo coronavírus, argumentam pesquisadores do projeto Dosagem no Emprego.    

"Quando meu trabalho desapareceu, senti que parte da minha identidade, meu lugar no mundo, o acompanhava"

Lil Woods

Milhões de vidas no Reino Unido foram alteradas significativamente nas últimas semanas, mesmo aquelas que não foram infectadas pelo vírus. Três das mudanças mais difundidas para muitos adultos em idade ativa foram:

1. A perda de um emprego ou uma grande redução no horário de trabalho
2. Uma mudança no local de trabalho das instalações do empregador para o dever de casa
3. Vivendo em isolamento social sozinho ou com outros membros da casa (adultos e crianças) que estão também passando mais tempo em casa. 

Sabemos de pesquisas anteriores que qualquer uma delas pode ter consequências negativas para a saúde mental, mas os efeitos combinados dessas mudanças são sem precedentes e inexplorados. Já existem relatos da mídia sobre a tensão que isso está colocando sobre indivíduos e famílias. É provável que muitos desses problemas sejam exacerbados nos próximos meses. 

A deterioração dos níveis de saúde mental na população não causará apenas miséria individual - por exemplo, por meio do aumento dos sintomas de ansiedade e depressão -, mas a pesquisa até o momento sobre o desemprego sugere que isso provavelmente levará a efeitos sobre a família, particularmente o cônjuge. Também pode levar a violações crescentes das regras de distanciamento social ou agitação civil.

Os planos do Chanceler de salvar empregos por meio do esquema de licença destinam-se, em grande parte, às consequências financeiras da pandemia: o desejo de evitar a fome generalizada, a miséria e a insegurança financeira, além de reconhecer a importância do bem-estar geral da sociedade na capacidade de as empresas se recuperarem rapidamente .

Por que o emprego importa além da renda

Como os cientistas sociais descobriram repetidamente, em diferentes países e diferentes grupos demográficos, a perda de salário explica apenas uma pequena fração do déficit de saúde mental muito grande associado ao desemprego e à inatividade econômica.  

Agora sabemos que os aspectos "incidentais" de ter um emprego - por exemplo, estrutura de tempo, contato social, objetivos compartilhados, senso de conquista, atividade forçada - são extremamente importantes para o nosso bem-estar. Em nosso novo vídeo, Lil Woods, uma trabalhadora freelancer de caridade artística, discute como o bloqueio a deixou sem um senso de propósito: “Quando meu trabalho desapareceu, me senti parte da minha identidade, meu lugar no mundo. isto."

Provou-se quase impossível encontrar substitutos para empregos que cumpram as mesmas funções: atividades de lazer, trabalho voluntário ou jornada de trabalho simplesmente não nos fornecem os mesmos níveis de bem-estar por meio de sentimentos valorizados. Enquanto alguns utópicos do pós-trabalho sonham com um mundo onde o trabalho é amplamente eliminado, há poucas evidências de que ele possa existir como realidade. De fato, dados recentes do ONS mostram que o trabalho se tornou um mecanismo de enfrentamento nesta crise.

Então, ao que parece, temos uma situação impossível - para a maioria das pessoas, a boa saúde mental exige um emprego, mas simplesmente não há empregos suficientes nos setores certos ou com os conjuntos de habilidades certos para dar a volta, e é provável que essa situação dure por muitos mais meses da atual pandemia.

Uma solução possível: trabalho de curta duração

Felizmente, existe uma solução para esse paradoxo, que está sendo levado a sério em outros países: trabalho em curto espaço de tempo. As medidas introduzidas às pressas para proteger empregos no Reino Unido incentivam os empregadores a reter parte ou todo o pessoal onde:

há trabalho essencial a ser feito, por exemplo, trabalhadores de saúde e emergência;
o trabalho pode ser feito em casa, como acontece com muitos funcionários de escritório;
o trabalho pode ser feito, mantendo um distanciamento seguro, como alguns trabalhos agrícolas.

Outros funcionários e trabalhadores independentes serão impedidos de trabalhar e serão pagos para ficar em casa ou perder também o salário. Como funciona? Outros países europeus, como Alemanha e Áustria, tradicionalmente usam programas de trabalho de curta duração para lidar com crises econômicas. Os empregadores podem reduzir o horário dos funcionários, normalmente com alguma compensação de fundos públicos para mitigar parte da perda de horas. Isso tem vários benefícios sobre o despejo de tudo ou nada que está sendo usado no Reino Unido. 

Os funcionários mantêm seu vínculo com um empregador e têm mais certeza sobre seu futuro.  
É mais fácil para os empregadores variar seu volume e tipo de força de trabalho conforme as pandemias, e então iniciamos uma estratégia de saída.  
• Os funcionários podem ser reimplantados, dependendo de suas habilidades, adaptabilidade do trabalho ao dever de casa ou distanciamento seguro, ou às condições de saúde pré-existentes do funcionário.

Pesquisas recentes de economistas das universidades de Cambridge, Oxford e Zurique sugerem que, no início de abril de 2020, 15% das pessoas no Reino Unido haviam perdido o emprego devido ao surto de coronavírus, em comparação com apenas 5% na Alemanha. 

Voltando às funções psicológicas do trabalho remunerado, quanto emprego é necessário a cada semana para preservar a saúde mental dos funcionários e em que momento o seu bem-estar diminui para ficar mais próximo dos desempregados? 

Poderia funcionar no Reino Unido?

A descoberta surpreendente de nossa pesquisa usando conjuntos de dados do Reino Unido e da UE é que aumentar as horas de trabalho dos indivíduos de zero para apenas oito horas por semana proporciona um grande impulso à sua saúde mental, e há pouco ou nenhum benefício psicológico adicional à medida que as horas semanais aumentam das oito às 40. A lição para a estratégia do governo é clara: sempre que possível (e com a saúde da população sendo a prioridade), mantenha todos em trabalho remunerado; mesmo um dia por semana manterá mais de nós saudáveis ​​nesses tempos voláteis.


*As opiniões expressas neste artigo são de responsabilidade exclusiva do(s) autor(es), não refletindo necessariamente a posição institucional do maisconhecer.com


A equipe de pesquisa sobre Dosagem de Emprego é liderada pelo Dr. Brendan Burchell, do Departamento de Sociologia, com os co-investigadores Dr. Daiga Kamerade, Dr. Adam Coutts, Dr. Ursula Balderson e Dr. Senhu Wang. 

 

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