Opinião

Humanizar o coronavírus como um inimigo invisível é a natureza humana
O presidente Donald Trump chamou o coronavírus de
Por Michaela Porubanova e Stewart Guthrie - 24/04/2020


O coronavírus é realmente apenas um pacote inanimado de material genético.
Carol Yepes / Momento via Getty Images

O apresentador da CNN Chris Cuomo, se recuperando do vírus, atribuiu a intenção maliciosa a ele, dizendo que " quer que a gente se deite ". Ele alertou sua platéia para não cooperar.

Outras pessoas chamavam o coronavírus de " sorrateiro " , " complicado ", " impiedoso ", " cruel " e " cruel ". Um repórter escreveu que, em um lar de idosos, o vírus " encontrou " as pessoas mais frágeis.

Falar do coronavírus como se fosse uma pessoa é comum. Mas por que todos fazemos isso, apesar de saber que o vírus é apenas um pequeno pacote de material genético inanimado?

Como  cientistas cognitivos que estudam a mente humana, sugerimos que essa tendência a ver características humanas em todos os lugares é uma característica humana inata, que automaticamente alerta você para sinais de outras pessoas - e ajuda a entender um mundo confuso.

É da natureza humana ver características humanas em todos os lugares

Atribuir características humanas a coisas e eventos não humanos é chamado antropomorfismo ou personificação. Filósofos e psicólogos sugerem que é um universal humano, encontrado entre todos nós, independentemente da cultura ou educação. Por exemplo, o filósofo David Hume escreveu no século 18: “ Encontramos rostos humanos na lua, exércitos nas nuvens; e ... atribuir malícia ou boa vontade a tudo que nos machuca ou agrada . ” Mais recentemente, as pessoas encontram "inimigos" em vírus.

Eles fazem isso, escreveu Hume, porque o mundo é complexo e imprevisível e muitas vezes ameaça você com calamidades inesperadas, como terremotos, inundações e pragas. Para prever e controlar esses perigos, disse ele, as pessoas querem entender suas causas, mas muitas vezes não conseguem. Confusos, eles recorrem às explicações mais familiares, baseadas em suas próprias experiências e nas de outras pessoas.

Esse hábito geralmente resulta no erro de pensar que você vê pessoas, ou características de pessoas, onde elas não existem, como no novo vírus. Mas ter um modelo semelhante ao humano - de fato, qualquer modelo - para aplicar a uma entidade tão misteriosa, invisível e perigosa como o coronavírus fornece alguma medida de controle aparente e, portanto, de conforto.

E embora as pessoas possam não acreditar conscientemente que o coronavírus é como uma pessoa, sua linguagem e comportamento sugerem que o fazem inconscientemente.

Um detalhe de 'Winter' de Giuseppe Arcimboldo. Os seres humanos intuitivamente
e automaticamente atribuem e veem características humanas onde não existem.
Giuseppe Arcimboldo , CC BY

A suposição de que pessoas e características de pessoas possam estar presentes é espontânea e irreprimível. Por exemplo, o artista italiano do século XVI Giuseppe Arcimboldo pintou uma série de rostos compostos por vários objetos. Em uma obra, "Winter", você não pode deixar de ver um rosto no tronco de uma árvore, talvez refletindo um rosto que o artista imaginou em um tronco de verdade. É praticamente impossível não ver o rosto emergindo do conjunto de objetos de Arcimboldo.

A vantagem de antropomorfizar

Interpretar muitos fenômenos como de origem humana é a aposta mais segura, enquanto descartá-los como irrelevantes pode ser perigoso se você estiver errado.

Quando você encontra possíveis vestígios de humanos - rostos em tocos, vozes ao vento ou passos nos rangidos de uma casa -, abre um amplo repertório de possibilidades importantes. É um inimigo que pode me prejudicar? Um amigo que vai me confortar?

Assim, uma alta sensibilidade às características humanas e um baixo limiar para decidir se estão presentes têm vantagens evolutivas. A desvantagem deles é que muitas vezes você se engana, quando nenhum recurso humano está realmente presente. Mas muitos desses erros são menos consequentes do que sentir falta de alguém que você precisa ver, seja amigo ou inimigo.

Os seres humanos, então, são um estímulo especial para nós, e a neurociência cognitiva fornece mais evidências disso. Por exemplo, os bebês nascem prontos para reconhecer um rosto - ou qualquer coisa parecida com um - e, com alguns meses de idade, os bebês preferem um bloco que "ajude" outro a subir uma ladeira em direção a um que o atrapalhe. Assim, os bebês nascem prontos para ver as formas como anatomia humana e rapidamente vêem até objetos inanimados como tendo relações sociais. As pessoas nunca superam essa tendência e, ao longo da vida, veem aspectos de nós mesmos nas “faces” dos penhascos, nas “bocas dos rios” e nas “majestades” das montanhas, e no propósito e significado em toda parte.

Nietzsche escreveu sobre sua 'crença na intenção ... que todo evento é uma
ação, que toda ação pressupõe um executor ...'. Stewart Guthrie , CC BY-ND

A busca por características humanas no ambiente - e acabando sendo antropomorfizada - parece incorporada aos seres humanos. É apoiado pelo que os neurocientistas chamam de cérebro social, uma "rede de pessoas" evoluída .

Essa rede cerebral é ativada por qualquer estímulo que até sugere uma pessoa, como um boneco ou emoji . Por exemplo, parte dessa rede, a área da face fusiforme, responde tanto a um rosto humano quanto a faróis de carros antropomorfizados , grade e pára-choques.

Não é de admirar que seja tão fácil falar sobre o coronavírus como humano. As narrativas antropomórficas fornecem modelos do vírus e de seu comportamento que parecem familiares e acessíveis. Eles são uma maneira de compreender esses seres invisíveis, e esse entendimento, ilusório ou não, fornece um pouco da confiança e do senso de controle tão cruciais para o bem-estar mental .

 

*As opiniões expressas neste artigo são de responsabilidade exclusiva do(s) autor(es), não refletindo necessariamente a posição institucional do maisconhecer.com


Michaela Porubanova
Professor Associado de Psicologia Cognitiva, Farmingdale State College

Stewart Guthrie
Professor Emérito de Antropologia, Fordham University

 

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