Opinião

Por que vídeos em celulares das mortes de negros devem ser considerados sagrados, como fotos de linchamento
Todas as principais épocas de terror doméstico contra afro-americanos - escravidão, linchamento e brutalidade policial - têm uma fotografia icônica que a acompanha.
Por Allissa V. Richardson - 30/05/2020


O melhor amigo de Ahmaud Arbery, à direita, e sua irmã conversam em um
evento memorial para Arbery em 9 de maio de 2020.
Sean Rayford / Getty Images

Quando Ahmaud Arbery caiu no chão, o som do tiro que tirou sua vida ecoou alto em todo o seu bairro na Geórgia.

Rebobinei o vídeo de sua morte. Cada vez que o via, eu era atraído primeiro pelo passo aparentemente despreocupado do jovem atleta negro, que era interrompido por dois homens brancos em uma caminhonete branca.

Então olhei para Gregory McMichael, 64, e seu filho Trevor, 34, que confrontaram Arbery em sua comunidade suburbana.

Eu sabia que os McMichaels disseram às autoridades que suspeitavam que Arbery havia roubado uma casa próxima no bairro. Eles estavam realizando a prisão de um cidadão, disseram eles.

O vídeo mostra Arbery correndo pela rua e os McMichaels bloqueando seu caminho com o veículo deles. Primeiro, uma briga. Então, tiros à queima-roupa vão da arma de Travis McMichael .

Meus olhos viajaram para as árvores altas na tela, que poderiam ter sido as últimas coisas que Arbery viu. Quantas dessas árvores, imaginei, haviam testemunhado linchamentos semelhantes? E quantos desses linchamentos foram fotografados, para oferecer um golpe final de humilhação aos moribundos?

Uma série de linchamentos modernos

Pode ser chocante ver essa palavra - linchamento - usada para descrever Arbery em 23 de fevereiro de 2020, matando. Mas muitos negros compartilharam comigo que sua morte - seguida em rápida sucessão pelos assassinatos de Breonna Taylor e agora de George Floyd - envolve uma longa tradição de matar negros sem repercussão.

Talvez ainda mais traumatizante seja a facilidade com que algumas dessas mortes podem ser vistas online. No meu novo livro, “ Testemunhando enquanto negros: afro-americanos, smartphones e o novo protesto #Jornalismo ”, peço aos americanos que parem de ver imagens de negros morrendo tão casualmente.

Em vez disso, vídeos de celular com violência de vigilantes e encontros fatais da polícia devem ser vistos como fotografias de linchamento - com reserva solene e circulação cuidadosa. Para entender essa mudança no contexto de visualização, acredito que seja útil explorar como as pessoas se sentiram tão à vontade vendo os momentos de morte das pessoas negras em primeiro lugar.

A polícia enfrenta manifestantes em Minneapolis após a morte de George Floyd,
enquanto estava sob custódia da polícia em 25 de maio de 2020.
Stephen Maturen / Getty Images

Imagens da morte de negros são generalizadas

Todas as principais épocas de terror doméstico contra afro-americanos - escravidão, linchamento e brutalidade policial - têm uma fotografia icônica que a acompanha.

A imagem mais familiar da escravidão é a foto de "Whipped Peter", de 1863 , cujas costas apresentam uma intrincada seção de cicatrizes.

Imagens famosas de linchamentos incluem a fotografia de 1930 da multidão que assassinou Thomas Shipp e Abram Smith em Marion, Indiana. Um homem branco de olhos arregalados aparece na parte inferior da moldura, apontando para cima para os corpos enforcados dos homens negros. A imagem inspirou Abel Meeropol a escrever o poema " Strange Fruit ", que mais tarde foi transformado em uma música que a cantora de blues Billie Holiday cantava em todo o mundo.

Vinte e cinco anos depois, as fotos de 1955 do corpo mutilado de Emmett Till se tornaram a pedra de toque cultural da nova geração. O garoto de 14 anos foi espancado, baleado e jogado em um rio local por homens brancos depois que uma mulher branca o acusou de assobiar para ela. Mais tarde, ela admitiu que mentiu.

Ao longo dos anos 1900 e até hoje, a brutalidade policial contra os negros também foi imortalizada pela mídia. Os americanos viram oficiais do governo abrirem fogo contra jovens manifestantes de direitos civis, desencadearem pastores alemães e usarem boates contra manifestantes pacíficos, e atirar e provar homens negros, mulheres e crianças de hoje - primeiro no noticiário da noite na televisão e, eventualmente, nos celulares que poderia distribuir a filmagem online.

Quando conduzi as entrevistas para o meu livro, muitos negros me disseram que carregam em suas cabeças esse histórico histórico de violência contra seus ancestrais. É por isso que, para eles, assistir a versões modernas desses crimes de ódio é doloroso demais para suportar.

Ainda assim, existem outros grupos de negros que acreditam que os vídeos têm algum objetivo: educar as massas sobre as relações raciais nos EUA. Acredito que esses trágicos vídeos podem servir a ambos os propósitos, mas será preciso esforço.

Em 1922, a NAACP publicou uma série de anúncios de página inteira no
The New York Times, chamando a atenção para linchamentos.
New York Times, 23 de novembro de 1922 / American Social History Project

Revivendo o 'arquivo sombra'

No início de 1900, quando as notícias de um linchamento eram recentes, algumas das primeiras organizações de direitos civis do país circulavam amplamente todas as imagens disponíveis do linchamento, para aumentar a conscientização sobre a atrocidade. Eles fizeram isso publicando as imagens em revistas e jornais pretos.

Depois que a imagem atingiu o pico de circulação, ela foi removida da vista pública e colocada em um “ arquivo de sombras ”, dentro de uma redação, biblioteca ou museu. Reduzir a circulação da imagem tinha o objetivo de tornar o olhar do público mais sombrio e respeitoso.

A Associação Nacional para o Avanço das Pessoas de Cor, conhecida popularmente como NAACP, costumava usar essa técnica. Em 1916, por exemplo, o grupo publicou uma foto horrível de Jesse Washington, um garoto de 17 anos que foi enforcado e queimado em Waco, Texas, em sua principal revista, The Crisis .

As associações na organização de direitos civis dispararam como resultado. Negros e brancos queriam saber como ajudar. A NAACP usou o dinheiro para pressionar pela legislação anti-linchamento. Ele comprou uma série de anúncios de página inteira caros no The New York Times para pressionar os principais políticos.

Embora a NAACP persista hoje, nem o site nem a página do Instagram exibem imagens casuais de vítimas de linchamento. Mesmo quando a organização divulgou uma declaração sobre o assassinato de Arbery , ela se absteve de publicar novamente o vídeo assustador dentro de sua missiva. Essa restrição mostra um grau de respeito que nem todos os meios de comunicação e usuários de mídia social usaram.

Um padrão duplo curioso

Os críticos do arquivo sombra podem argumentar que, uma vez que uma fotografia chega à Internet, é muito difícil se afastar de notícias futuras.

Isso simplesmente não é verdade.

Imagens da morte de brancos são removidas da cobertura de notícias o tempo todo .

É difícil encontrar on-line, por exemplo, imagens de qualquer um dos numerosos tiroteios em massa que afetaram dezenas de vítimas brancas. Aqueles assassinados no tiroteio da Sandy Hook Elementary School de 2012, ou no festival de música de Las Vegas de 2017, são mais frequentemente lembrados em retratos carinhosos .

Na minha opinião, vídeos de celular de pessoas negras mortas devem receber a mesma consideração. Assim como as gerações passadas de ativistas usaram essas imagens brevemente - e apenas no contexto dos esforços de justiça social -, também as imagens de hoje devem desaparecer rapidamente da vista.

Os suspeitos do assassinato de Arbery foram presos. Os policiais de Minneapolis envolvidos na morte de Floyd foram demitidos e colocados sob investigação. Os vídeos de suas mortes serviram ao propósito de atrair indignação pública.

Para mim, transmitir a trágica filmagem na TV, reproduzir automaticamente vídeos em sites e mídias sociais não está mais servindo ao seu objetivo de justiça social e agora é simplesmente explorador.

Comparar as imagens fatais de Ahmaud Arbery e George Floyd a linchar fotografias nos convida a tratá-las com mais atenção. Podemos respeitar essas imagens. Nós podemos lidar com eles com cuidado. Nos quadros finais silenciosos, podemos compartilhar seus últimos momentos com eles, se assim o desejarmos. Nós não os deixamos morrer sozinhos. Não os deixamos desaparecer no silêncio de conhecer árvores.


*As opiniões expressas neste artigo são de responsabilidade exclusiva do(s) autor(es), não refletindo necessariamente a posição institucional do maisconhecer.com


Allissa V. Richardson
Professor Assistente de Jornalismo, Universidade do Sul da Califórnia, Annenberg School for Communication and Journalism

 

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