Opinião

Minneapolis '' longo e quente verão '' de 67 - e os paralelos aos protestos de hoje sobre a brutalidade policial
Enquanto nossos livros de história nos lembram tumultos famosos em grandes cidades como Los Angeles, Newark e Detroit, o que aconteceu em Minneapolis - onde a população negra naquela época era de apenas 8% - é frequentemente esquecido.
Por Rashad Shabazz - 05/06/2020


A polícia fica de guarda na Plymouth Avenue, enquanto bombeiros disparam em
21 de julho de 1967. Foto de AP / Robert Walsh

A cena foi intensa. Residentes negros de Minneapolis se enfureceram com um incidente de brutalidade policial que brigou com policiais nas ruas e incendiou prédios. Muitos ficaram feridos; dezenas foram presas. Eventualmente, a Guarda Nacional, chamada para patrulhar as ruas, ordenou que os negros voltassem para suas casas.

Isso pode parecer muito com uma cena da semana passada, mas na verdade é um flashback de 1967, quando os afro-americanos tomaram as ruas do norte de Minneapolis após uma série de abusos que, como hoje, culminaram em dias de agitação.

Ocorreu em um dos " longos e quentes verões " da década de 1960, quando americanos negros em cidades de todo o país protestaram e se revoltaram por abuso e segregação da polícia. Enquanto nossos livros de história nos lembram tumultos famosos em grandes cidades como Los Angeles, Newark e Detroit, o que aconteceu em Minneapolis - onde a população negra naquela época era de apenas 8% - é frequentemente esquecido.

Eu me deparei com essa história enquanto pesquisava um livro sobre a cena musical de Minneapolis e como ela fez Prince . Com protestos e motins ocorrendo em todo o país para protestar contra o assassinato de George Floyd , agora é um bom momento para revisitar o que aconteceu em Minneapolis em 1967 - e por que isso representa uma oportunidade perdida que lançou as sementes para a agitação de hoje.

'Verões longos e quentes'

Os afro-americanos que moravam no norte de Minneapolis na década de 1960 enfrentaram os mesmos problemas de segregação, pobreza e desinvestimento que os negros de outras cidades americanas enfrentaram.

A frustração com a marginalização resultante, bem como as leis discriminatórias de Jim Crow, levou a uma série de revoltas urbanas nos EUA em 1964. Os distúrbios finalmente chegaram a Minneapolis em 1966, quando saques e incêndios criminosos ocorreram na Plymouth Avenue , uma rua principal no norte de Minneapolis. .

Um resultado do tumulto foi o surgimento de centros culturais negros em todo o país, inclusive em Minneapolis, onde as autoridades da cidade ajudaram a estabelecer o Caminho no norte da cidade. O centro tornou-se um espaço onde os afro-americanos locais podiam realizar reuniões comunitárias, praticar esportes e se apresentar. Prince, que cresceu no bairro, praticou e se apresentou lá - e até jogou uma bolinha.

Mas também se tornou um lugar onde os negros podiam compartilhar suas histórias de vida na cidade e se organizar.

Prince cresceu no norte de Minneapolis, perto de The Way, onde costumava se
apresentar. Jim Steinfeldt / Arquivos de Michael Ochs / Getty Images

Uma semana de agitação

A resposta da cidade aos distúrbios um ano depois foi decididamente menos flexível.

Em 19 de julho de 1967, houve uma briga entre duas adolescentes negras no desfile Aquatennial Torchlight da cidade . A polícia próxima, tentando acabar com a briga entre eles, jogou as duas meninas no chão. Quando um jovem adolescente negro que testemunhou o incidente reclamou com o policial sobre o tratamento das meninas, outro policial também o golpeou.

As notícias do que aconteceu se espalharam rapidamente entre os moradores negros, e muitos se reuniram no Caminho no dia seguinte para organizar um protesto em resposta. Mais tarde naquela noite, moradores negros marcharam pela Plymouth Avenue e exigiram que os policiais fossem responsabilizados.

A polícia chegou . As tensões aumentaram . Um policial atingiu uma mulher grávida na barriga - ela posteriormente abortou - e brigas entre moradores e policiais começaram. Os manifestantes atiraram pedras e incendiaram prédios com coquetéis molotov.

Mais policiais foram chamados e mais moradores se juntaram à luta que se seguiu. Na manhã seguinte, os manifestantes estavam causando estragos, levando o prefeito da cidade, Arthur Naftalin, a chamar a Guarda Nacional para reprimir os protestos. Prédios queimados, manifestantes feridos e mais de 30 prisões marcaram o fim do protesto quatro dias depois. Nenhum policial foi responsabilizado pelo tratamento dado aos cidadãos negros.

Um conto de duas respostas

As autoridades da cidade, naturalmente, queriam entender o que havia acontecido na esperança de impedir outro tumulto no futuro. Eles fizeram isso de duas maneiras.

O primeiro foi um fórum público , organizado por líderes religiosos locais, focado em ouvir as queixas dos manifestantes e outros moradores. Os manifestantes que compareceram deixaram claro que o cansaço com a brutalidade policial foi a principal razão pela qual eles marcharam e se revoltaram.

"Isso mostrará a eles que não vamos levar mais policiais nos empurrando e empurrando", disse um manifestante. Outro explicou que a violência dos manifestantes era uma resposta normal às condições sociais. "Você coloca um homem de cor em um canto e reclama quando sai brigando", disse ele.

O irmão de George Floyd, Philonise Floyd, da extrema direita, e o primo Shareeduh
Tate, segundo da direita, compartilham suas memórias de Floyd em um serviço
memorial na North Central University, em 4 de junho de 2020,
em Minneapolis. Foto AP / Bebeto Matthews

Mas na outra resposta da cidade, as autoridades chegaram a uma conclusão muito diferente sobre o que causou a agitação. O condado impanelou um grande júri branco para identificar aqueles que "cometeram os crimes", determinam se houve uma conspiração e consideram "decisões construtivas que seriam úteis no futuro".

Desde o início, a natureza de promotoria do grande júri fez parecer que as autoridades estavam ignorando o apelo da comunidade por um modelo diferente de policiamento, que leva a segurança dos negros e o valor da vida negra a sério.

Além disso, o relatório do grande júri, ao abordar se havia “decisões construtivas” que pudessem impedir uma reincidência, desconsiderou as alegações de brutalidade da comunidade como o ímpeto da insurreição.

"Nenhuma arma foi disparada pelas autoridades", afirmou o relatório, embora um jovem negro tenha sido levado às pressas para o hospital do condado com um ferimento a bala. "E não há evidências da chamada 'brutalidade policial'".

O júri recomendou que o Caminho e sua equipe fossem investigados por incitar a perturbação. Finalmente, o relatório concluiu que um número maior de policiais patrulhando “certas áreas” como o norte de Minneapolis ajudaria a estabelecer melhores conexões positivas entre a polícia e as comunidades de cor.

E, assim, ignorando as vozes da comunidade negra e seus pedidos de mudança e prestação de contas - e, em vez disso, dobrando o tipo de políticas que causaram os problemas - a cidade de Minneapolis desperdiçou uma oportunidade de melhorar as relações entre os cidadãos negros e a polícia. O assassinato de Floyd por um policial de Minneapolis em 25 de maio é uma consequência dessa falha nas políticas públicas.

Enquanto os americanos discutem como reagir à agitação de hoje, espero que eles não cometam o mesmo erro que fizeram em 1967.


*As opiniões expressas neste artigo são de responsabilidade exclusiva do(s) autor(es), não refletindo necessariamente a posição institucional do maisconhecer.com


Rashad Shabazz
Professor Associado da Escola de Transformação Social da Universidade Estadual do Arizona

 

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