Opinião

Durante os protestos de Floyd, a indústria da mídia reconhece uma longa história de colaboração com as autoridades
Os esforços da polícia para controlar sua imagem através da produção e repressão ajudaram a criar dramas policiais que raramente questionavam seu viés interno.
Por Carol A. Stabile - 11/06/2020


Atores Dennis Franz e Jimmy Smits no set de 'NYPD Blue'. Mitchell Gerber / Corbis /
VCG via Getty Images

Em uma entrevista recente, o procurador-geral de Minnesota, Keith Ellison, foi perguntado por que é tão difícil processar casos contra policiais.

"Pense em todos os programas policiais que você pode ter assistido em sua vida", respondeu ele. "Estamos apenas inundados com essa mensagem cultural de que essas pessoas farão a coisa certa."

Enquanto dois desses programas, " Policiais " e " Live PD ", acabam de ser cancelados, os americanos há muito estão inundados por um mar de dramas policiais. Em programas como "Hill Street Blues", "Gangbusters", "Os Intocáveis", "Dragnet", "NYPD Blue" e "Law and Order", o público vê o mundo da perspectiva da aplicação da lei, na qual alternadamente heroicos e sitiados a polícia luta uma série de guerras contra o crime. Esses programas - e inúmeros outros - mitologizam a polícia, garantindo que seu ponto de vista domine a cultura popular.

Isso não aconteceu por acidente.

Como historiador da mídia , estudei como, a partir da década de 1930, as agências policiais trabalharam em estreita colaboração com os produtores de mídia para reabilitar sua imagem. Muitos dos programas provaram ser hits com os telespectadores, e esse relacionamento simbiótico gerou inúmeras colaborações que criariam uma visão unilateral da lei e da ordem, com as vozes dos policiais sendo ouvidas.

A máquina de relações públicas do FBI

Para o diretor do FBI J. Edgar Hoover, a polícia desempenhou um papel primordial: proteger um "americanismo vigoroso, inteligente e antiquado ", ameaçado pelo que ele considerava demandas irracionais por direitos e liberdades civis.

Hoover queria que seus agentes refletissem sua visão do "americanismo", então contratou agentes com o objetivo de determinar se eles se encaixavam no molde do que ele considerava um " bom espécime físico ": branco, cristão e alto. Eles não podiam sofrer de "defeitos físicos", como calvície e visão prejudicada, nem poderiam ter sotaques "estrangeiros".

Na década de 1930, Hoover também estabeleceu um braço de relações públicas dentro da agência, chamado Divisão de Registros de Crime . Na época, a imagem da polícia precisava muito de reabilitação, graças às comissões de alto nível do crime federal que documentavam a violência generalizada, a supressão e a corrupção nos departamentos de polícia.

Hoover percebeu que a mídia de transmissão poderia servir como um veículo perfeito para disseminar sua concepção de aplicação da lei e reparar a posição da polícia com o público.

A Divisão de Registros Criminais cultivou relações com proprietários, produtores e jornalistas “amigáveis” da mídia, que endossariam de maneira confiável as opiniões do FBI. Em 1935, o FBI estabeleceu uma parceria com a Warner Brothers no filme " G 'Men ". Seguiu-se uma série de rádio "G-Men" , feita em colaboração com o produtor Phillips H. Lord e revisada por J. Edgar Hoover, "que" conferiu todas as declarações "e fez" sugestões valiosas ", de acordo com os créditos da série.

Um ano depois, o FBI voltou a trabalhar com Lord na série de rádio “Gang Busters”, cujos créditos de abertura se gabavam de “cooperação do programa com a polícia e os departamentos federais de aplicação da lei nos Estados Unidos”, seu status como “o único nacional programa que lhe traz históricos de casos policiais autênticos. "

Embora Hoover e Lord tenham notoriamente colidido com os detalhes - Hoover queria enfatizar a ciência do policiamento e o profissionalismo da aplicação da lei, enquanto Lord queria mais drama - o foco na polícia como protagonistas foi amplamente questionado.

As colaborações do FBI continuaram na década de 1970, com as séries de longa duração “ This is Your FBI ” (1945-1953) e “ The FBI ” (1965-1974). Como "G-Men" e "Gang Busters", esses programas eram baseados em casos policiais resolvidos e aproveitavam ao máximo seu realismo arrancado das manchetes.

Outros escritores e produtores buscaram colaborações semelhantes com a aplicação da lei. A série icônica “ Dragnet ” , por exemplo, foi escrita com a aprovação do chefe de polícia de Los Angeles William H. Parker , que notoriamente chefiou a polícia de Los Angeles durante os distúrbios de 1965 em Watts.


O chefe de polícia de Los Angeles, William H. Parker, testemunha em 1966, durante
uma audiência do Comitê de Procedimento Penal da Assembléia, sobre um
projeto de lei anti-motim. Foto AP / Walter Zeboski

Retaliação reacionária

O FBI não apenas colaborou na produção de mídia. Minha pesquisa na lista negra da televisão - uma campanha difamatória para silenciar progressistas anti-racistas na indústria da mídia - revela como a agência retaliava rotineiramente contra seus críticos.

Quando o jornalista John Crosby criticou o FBI durante uma transmissão de televisão de 1952, Hoover rabiscou uma nota no relato do incidente: “Esta é uma alegação ultrajante. Nós devemos acertar isso. O que nossos arquivos mostram em Crosby?

Pouco depois, Crosby foi denunciado na American Legion Magazine como alguém que apoiava artistas e artistas supostamente comunistas.

Quando o advogado e funcionário do governo Max Lowenthal estava finalizando um livro crítico do FBI em 1950, o Bureau telefonou para o telefone e plantou histórias tão depreciativas que poucas cópias do livro foram vendidas, encerrando a carreira do governo de Lowenthal. O Bureau conseguiu até demitir pelo menos um escritor de "This is Your FBI" apenas porque acreditava que sua esposa não era um "cidadão americano leal o suficiente". O pior foi sempre visitado por artistas negros, jornalistas e ativistas, sujeitos a espionagem, vigilância e abuso policial muito mais intensos .

Os esforços da polícia para controlar sua imagem através da produção e repressão ajudaram a criar dramas policiais que raramente questionavam seu viés interno. Enquanto isso, a escassez de diversidade nas salas dos escritores reforçou essa fórmula.

É claro que algumas exceções notáveis ​​embotaram o brilho do drama policial, incluindo “ The Wire ” e “The Corner” , de David Simon , e a minissérie recente de Ava Duvernay, “ When They See Us ”. Esses dramas ofendem o ponto de vista da polícia tradicional, pedindo aos espectadores que vejam a polícia pelos olhos daqueles que são mais frequentemente policiados e punidos.

Chegou a hora do drama policial?

Periodicamente, os americanos são conscientizados da unilateralidade dessas representações da mídia sobre a conduta policial. Em 1968, por exemplo, a Comissão Kerner explorou as causas dos levantes em comunidades negras. Seu relatório observou que, dentro dessas comunidades, havia uma consciência de longa data de que "a imprensa se deliciava demais com um mundo branco olhando para fora dele, se é que havia, com olhos de homens brancos e perspectiva branca".

Mudar essa perspectiva exige mais do que reconhecer o papel que os dramas policiais tiveram como propaganda para a aplicação da lei. Significa contar com o legado de histórias que encobrem a má conduta policial e a violência, que afetam desproporcionalmente as pessoas de cor .

"Queremos ver mais", disse Rashad Robinson, diretor executivo da organização de defesa dos direitos civis Color of Change, ao The New York Times após o cancelamento de "Cops". “Esses reality shows policiais glorificam a polícia, mas nunca mostram que o nível profundo de violência policial não é realidade, são armas de relações públicas para a aplicação da lei. A aplicação da lei não precisa de relações públicas. Eles precisam de responsabilidade. ”

*As opiniões expressas neste artigo são de responsabilidade exclusiva do(s) autor(es), não refletindo necessariamente a posição institucional do maisconhecer.com


Carol A. Stabile
Professor da Universidade de Oregon

 

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