Opinião

Uma breve história de mulheres negras e violência policial
Embora a maioria dos negros mortos pela polícia nos Estados Unidos seja jovem , mulheres e meninas negras também são vulneráveis ​​à violência sancionada pelo Estado.
Por Keisha N. Blain - 12/06/2020


Um manifestante segura uma placa com o nome de Breonna Taylor. Taylor foi morto
por policiais em 13 de março. Brett Carlsen / Getty Images

Logo após a meia-noite de 13 de março de 2020, Breonna Taylor , paramédica em Louisville, Kentucky, foi baleada e morta por policiais que invadiram sua casa.

Os policiais haviam entrado em sua casa sem aviso como parte de uma operação antidrogas. O suspeito que procuravam não era morador da casa - e nunca foram encontradas drogas.

Mas quando eles entraram pela porta inesperadamente, e à paisana, os policiais foram recebidos com tiros do namorado de Taylor, que ficou surpreso com a presença de intrusos. Em apenas alguns minutos, Taylor foi morto a tiros oito vezes por policiais.

Embora a maioria dos negros mortos pela polícia nos Estados Unidos seja jovem , mulheres e meninas negras também são vulneráveis ​​à violência sancionada pelo Estado. A campanha #SayHerName trabalhou para aumentar a conscientização sobre esse problema.

A violência policial contra mulheres negras é marginalizada no entendimento do público sobre o policiamento americano . Há uma percepção entre muitos americanos de que as mulheres negras estão de alguma forma protegidas da ameaça de violência policial.

Essa percepção não poderia estar mais longe da verdade.

A história de Breonna Taylor é uma reminiscência de inúmeras outras, e reflete um padrão de longa data : há décadas, as mulheres negras são alvo de violência e brutalidade policial.

E por décadas, suas histórias foram deixadas de lado em discussões públicas sobre policiamento . Muitos estudiosos apontam para a misoginia para explicar a contínua marginalização das mulheres negras nas narrativas tradicionais sobre violência policial. Como Andrea Ritchie, uma das autoras do inovador relatório #SayHerName , explica : “As experiências de policiamento, criminalização e resistência das mulheres [se tornaram] indignas de estudos ou menções históricas, principalmente quando aqueles que escrevem nossas histórias também são homens”.

Apesar, ou talvez por causa de, de sua própria vulnerabilidade à violência sancionada pelo Estado, as mulheres negras têm sido as vozes-chave na luta para acabar com ela.

Fannie Lou Hamer enfrenta violência policial

A líder dos direitos civis Fannie Lou Hamer foi uma das ativistas mais vocais contra a violência sancionada pelo Estado.

Nascido em Ruleville, Mississippi, em 1917, Hamer era um colaborador que ingressou no movimento pelos direitos civis durante o início dos anos 1960.

Depois de saber que tinha o direito de votar nos termos da Constituição dos EUA, Hamer tornou - se ativa no Comitê de Coordenação de Estudantes Não-Violentos , uma organização inter-racial de direitos civis. A organização trabalhou em nível de base para ajudar os moradores negros do Mississippi a se registrarem para votar em um momento em que apenas 5% dos 450.000 residentes negros do estado estavam registrados .


Fannie Lou Hamer participou
da Convenção Nacional Democrata
em 1964. Warren K. Leffler /
US News & World Report Magazine

Em 1963, Hamer e um grupo de outros ativistas estavam voltando para casa depois de participar de um workshop de eleitores em Charleston, Carolina do Sul. Eles pararam em um restaurante em Winona, Mississippi, para comer algo.

Os donos do restaurante deixaram claro que os negros não eram bem-vindos. Hamer voltou ao ônibus, mas voltou a aparecer quando notou policiais empurrando suas amigas para dentro de carros da polícia. Um oficial imediatamente apreendeu Hamer e começou a chutá-la .

Mais tarde, na delegacia, oficiais brancos continuaram a bater em Hamer. Como ela lembrou mais tarde : “Eles me bateram até meu corpo ficar duro, até que eu não conseguia dobrar os dedos ou me levantar quando eles me mandaram. Foi assim que consegui esse coágulo de sangue no olho esquerdo - a visão está quase acabando agora. E meu rim ficou ferido pelos golpes que me deram nas costas.

Apesar do medo de represálias, Hamer contou essa história frequentemente. Em 1964, na Convenção Nacional Democrática de Atlantic City, ela contou sua história perante uma audiência de milhões de pessoas ao vivo na televisão .

Ao fazer isso, Hamer chamou a atenção para o problema da violência policial. Seus esforços abririam o caminho para muitas outras ativistas negras que enfrentaram a violência e a brutalidade da polícia contando suas histórias - e as histórias de seus entes queridos.

Da multidão lincha à polícia violenta

Durante os anos 80, Mary Bumpurs e Veronica Perry lideraram uma iniciativa popular na cidade de Nova York para combater a violência policial em comunidades negras.

Em 1984, a mãe de Mary Bumper, 66 anos, Eleanor Bumpurs , foi baleada e morta pela polícia de Nova York enquanto resistia ao despejo de seu apartamento no Bronx. Um ano depois, em junho de 1985, o filho de 17 anos de Veronica Perry, Edmund Perry, foi baleado e morto por um policial à paisana.

Ambos os casos atraíram ampla cobertura da mídia e protestos públicos de líderes negros, que exigiram mudanças tangíveis no policiamento.

Unidos por suas experiências semelhantes, Mary Bumpers e Veronica Perry uniram forças para combater a brutalidade policial na cidade de Nova York - um epicentro da violência policial e organização anti-brutalidade . Transformando sua dor em ação política, as mulheres politizaram seus papéis de mães e filhas para desafiar a violência policial. Eles organizaram manifestações locais e pressionaram por uma legislação que ajudaria a conter a violência policial na cidade.

Em 24 de setembro de 1985, eles foram os principais oradores da Igreja Batista Memorial no Harlem. Ambas as mulheres fizeram discursos empolgantes diante de uma plateia de membros da comunidade e líderes religiosos.

"Não defenderemos o KKK de uniforme azul ... não o defenderemos", insistiu Veronica Perry .

Seus comentários enfatizaram o reconhecimento dos ativistas negros de que a luta pelos direitos dos negros estava interligada à luta contra a violência racista - seja nas mãos de uma multidão de cidadãos comuns ou nas mãos de um policial.


Gwen Carr, mãe de Eric Garner, falou após a morte de George Floyd em
Minneapolis. Stephen Maturen / Getty Images

A luta continua

Em outubro de 1986, Mary Bumpurs e Veronica Perry apareceram juntas em um serviço memorial na Igreja da Casa do Senhor no Brooklyn. Eles se juntaram a várias outras mulheres negras, incluindo Carrie Stewart, mãe do grafiteiro Michael Stewart , que morreu sob custódia policial em 1983.

Annie Brannon, cujo filho de 15 anos, Randolph Evans, foi morto pela polícia de Nova York em 1976.

No serviço, eles acenderam velas em memória de seus entes queridos e pediram aos membros da comunidade que levassem a sério a crescente violência policial na cidade e em todo o país. "Nós, como povo, temos que ficar juntos", explicou Mary Bumpurs . "É preciso que cada um de nós se junte", acrescentou Veronica Perry .

Hoje, muitos se lembram dos casos de Eleanor Bumpurs e Edmund Perry. Menos podem se lembrar da organização de base dessas duas mulheres durante os anos 80.

Seus esforços e o trabalho anterior de Fannie Lou Hamer, no Mississippi, oferecem um vislumbre do papel significativo que as mulheres negras desempenham no desafio à violência policial.

O trabalho político dessas mulheres continua hoje através das “ Mães do Movimento ”, um grupo de mães negras cujos filhos e filhas foram mortos enquanto estavam sob custódia policial.

Esse grupo, que inclui Sybrina Fulton, mãe de Trayvon Martin, e Gwen Carr, mãe de Eric Garner, estão trabalhando incansavelmente para pressionar por uma legislação que mudaria fundamentalmente o policiamento americano.

Nos últimos anos, Fulton, juntamente com a congressista democrata da Geórgia Lucy McBath, mãe de Jordan Davis, e Lesley McSpadden, mãe de Michael Brown, concorreram a um cargo público . Na esteira de protestos recentes, essas mulheres pedem maior responsabilidade policial e se juntam ao coro de vozes exigindo o fim dos assassinatos policiais de negros nos Estados Unidos.

*As opiniões expressas neste artigo são de responsabilidade exclusiva do(s) autor(es), não refletindo necessariamente a posição institucional do maisconhecer.com


Keisha N. Blain
Professor Associado de História, Universidade de Pittsburgh

 

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