Opinião

Eu sou imune ao COVID-19 se tiver anticorpos?
Se você possui anticorpos, não assuma que você é invulnerável ao novo coronavírus; você pode ser tão suscetível quanto alguém que não possui anticorpos.
Por William Petri - 13/06/2020


Para aqueles que sofreram com COVID-19, seus anticorpos garantem imunidade
contra doenças subsequentes? SEBASTIAN KAULITZKI / Getty Images

Talvez a questão mais importante agora sobre o COVID-19 seja o grau em que uma infecção anterior protege de uma segunda infecção pelo novo coronavírus. Isso afeta o desenvolvimento da vacina e a imunidade do rebanho e é algo que cada um de nós deve considerar, já que os testes de anticorpos estão disponíveis.

Sou médico cientista e tenho doutorado. em microbiologia e também em medicina. Minha especialidade clínica é medicina interna e eu me especializo em doenças infecciosas. Estou trabalhando em uma abordagem da vacinação com COVID-19 e também cuidando de pacientes hospitalizados.

Aqui estão minhas respostas a perguntas comuns relacionadas a testes e o que elas podem dizer sobre imunidade.

Quais são os diferentes tipos de testes COVID-19?

O teste de PCR de swab nasal que todos vimos nas notícias e que 22 milhões de nós nos Estados Unidos usaram , reflete se você está atualmente infectado com o novo coronavírus que causa o COVID-19. Este teste detecta o código genético do vírus SARS-CoV-2 em seu corpo. Se você tiver um resultado positivo da PCR do swab nasal, não só terá a infecção, mas também é potencialmente infeccioso e deve permanecer isolado até se recuperar.

Por outro lado, o teste de anticorpos determina se você já teve COVID-19 em algum momento no passado. Ele está medindo a resposta imune do seu corpo à infecção , algo que ocorre dias a semanas após o início da infecção. O anticorpo pode aparecer após a infecção ter sido resolvida ou mesmo enquanto você ainda está infectado.

O sistema imunológico pode curar o COVID-19?

A resposta aqui é um retumbante sim.

Em todos os casos, exceto em uma pequena porcentagem - talvez 1 em 100 - o sistema imunológico elimina naturalmente o SARS-CoV-2 do corpo. Isso é muito encorajador para o desenvolvimento da vacina , pois tornar uma vacina eficaz deve ser muito mais fácil do que para o HIV ou o vírus da hepatite C, por exemplo, onde o sistema imunológico frequentemente (para a hepatite C) ou quase sempre (para o HIV) falha. O SARS-CoV-2 difere desses dois vírus porque possui o chamado gene revisor que impede a introdução de mutações durante a replicação viral.

Os anticorpos funcionam para prevenir uma nova infecção por coronavírus?

A resposta aqui é talvez.


Modelo molecular dos anticorpos em forma de Y (azul) que se ligam à proteína
spike (vermelha) do novo coronavírus SARS-CoV-2. Se os anticorpos ligam
a região da proteína spike que se liga ao receptor ACE2 - a porta de entrada
para infectar as células humanas -, o anticorpo impedirá a infecção.
JUAN GAERTNER / BIBLIOTECA DA FOTO CIÊNCIA / Getty Images

Sabemos que em um tubo de ensaio os anticorpos contra o vírus podem neutralizá-lo . Ou seja, eles podem impedir que o vírus entre na célula humana e cause uma infecção. Mas nem todo anticorpo é igualmente capaz de impedir que o vírus cause uma infecção.

Os melhores anticorpos são aqueles que neutralizam o domínio de ligação ao receptor da nova proteína de pico de coronavírus que se liga ao receptor ACE2 da célula hospedeira . O RBD está na ponta da proteína spike e é a parte do pico que toca o ACE2. Anticorpos contra RBD bloqueiam o primeiro passo da infecção viral, que é quando o coronavírus liga a membrana celular humana.

Se meu teste de anticorpos for positivo, eu sou imune?

Outro talvez.

Ocultação da interpretação de um teste de anticorpos positivo é que ainda não sabemos se os anticorpos contra o RBD tornam as pessoas imunes. Também não sabemos quanto desse anticorpo contra RBD é necessário para garantir a proteção.

O que complica ainda mais o fato de que nem todos os testes de anticorpos para COVID-19 medem anticorpos contra RBD . Alguns testes medem anticorpos contra partes do vírus que não são necessárias para a entrada na célula. Esses anticorpos que não são contra o RBD reconhecerão o vírus, mas não o impedirão de infectar células humanas e desencadear infecção viral.

Portanto, apenas os anticorpos que impedem a conexão da proteína spike ao receptor ACE2 garantem imunidade. E apenas testes de anticorpos que medem a quantidade desses anticorpos podem prever imunidade.

Compreenderemos melhor a capacidade dos anticorpos contra o RBD de proteger contra infecções neste verão, quando iniciarem os grandes estudos de vacinas de fase III. Isso ocorre porque essas vacinas são projetadas para produzir anticorpos contra a RBD.


Um homem fazendo o teste de anticorpos contra o coronavírus no NYPD Community
Center, no Brooklyn, Nova York. Agência Tayfun Coskun / Anadolu via Getty Images

Devo fazer um teste de anticorpos?

Se você está curioso para saber se tinha o COVID-19 no passado, sim, faz sentido ser testado. Esteja ciente, no entanto, de que alguns dos testes realizados até o momento mostraram um número alto de falsos positivos .

Se você possui anticorpos, não assuma que você é invulnerável ao novo coronavírus; você pode ser tão suscetível quanto alguém que não possui anticorpos.

Portanto, mesmo se você tiver anticorpos, usar uma máscara em ambientes fechados e manter o distanciamento social ainda é fundamental para todos nós, pois lidamos com a ameaça contínua dessa pandemia.

*As opiniões expressas neste artigo são de responsabilidade exclusiva do(s) autor(es), não refletindo necessariamente a posição institucional do maisconhecer.com


William Petri
Professor de Medicina, Universidade da Virgínia

 

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