Opinião

Por que os pais de sitcom ainda são tão ineptos?
O entretenimento fictício pode moldar nossa visão de nós mesmos e dos outros. Para atrair o público amplo, as comédias costumam confiar nas suposições abreviadas que formam a base dos estereótipos .
Por Erica Scharrer - 16/06/2020


De 'Father Knows Best' a 'D'oh!' Scott Vandehey / flickr , CC BY-NC-SA

De Homer Simpson a Phil Dunphy , os pais das comédias são conhecidos por serem desajeitados e inaptos.

Mas nem sempre foi assim. Nas décadas de 1950 e 1960, os pais de comédias tendiam a ser sérios, calmos e sábios, ainda que um pouco desapegados. Numa mudança que os estudiosos da mídia documentaram , somente nas décadas posteriores os pais começaram a se tornar tolos e incompetentes.

E, no entanto, os papéis e expectativas dos pais no mundo real mudaram nos últimos anos. Os pais de hoje estão dedicando mais tempo a cuidar de seus filhos e veem esse papel como mais central em sua identidade .

As comédias de hoje continuaram?

Estudo gênero e mídia e me especializo em representações de masculinidade. Em um novo estudo , meus coautores e eu analisamos sistematicamente as maneiras pelas quais os retratos dos pais de comédias mudaram e não mudaram.

Por que os retratos de comédia são importantes

O entretenimento fictício pode moldar nossa visão de nós mesmos e dos outros. Para atrair o público amplo, as comédias costumam confiar nas suposições abreviadas que formam a base dos estereótipos . Seja o modo como retratam a masculinidade gay em "Will and Grace" ou a classe trabalhadora em "Roseanne", as comédias frequentemente exploram o humor de certas normas e expectativas associadas a gênero, identidade sexual e classe.

Quando os pais de estereótipos de comédias parecem sugerir que os homens são de alguma forma inerentemente inadequados para os pais. Isso vende pais de verdade a curto prazo e, em contextos heterossexuais, de dois pais, reforça a ideia de que as mães devem assumir a maior parte das responsabilidades dos pais.

Foi o papel de Tim Allen como Tim "the Tool Man" Taylor da série dos anos 90 " Home Improvement " que inspirou meu interesse inicial em pais de sitcom. Tim era pateta e infantil, enquanto Jill, sua esposa, estava sempre pronta - com uma careta de desaprovação, um comentário áspero e uma reserva aparentemente interminável de paciência - para trazê-lo de volta à fila. O padrão combinava com uma observação feita pelo crítico de televisão Matt Roush, da TV Guide, que, em 2010, escreveu: "Costumava ser o pai que conhecia melhor, e então começamos a pensar se ele sabia alguma coisa".

Publiquei meu primeiro estudo quantitativo sobre a representação de pais de comédias em 2001, com foco em piadas envolvendo o pai. Descobri que, em comparação com as comédias mais antigas, os pais das comédias mais recentes eram o alvo da piada com mais frequência. As mães, por outro lado, tornaram-se alvos menos frequentes de zombaria ao longo do tempo. Eu via isso como evidência de retratos cada vez mais feministas de mulheres que coincidiam com sua crescente presença na força de trabalho.

Estudando o pai depreciado

Em nosso novo estudo, queríamos focar nas interações dos pais das comédias com seus filhos, dado o fato de a paternidade ter mudado na cultura americana.

Usamos o que é chamado de " análise quantitativa de conteúdo ", um método de pesquisa comum em estudos de comunicação. Para conduzir esse tipo de análise, os pesquisadores desenvolvem definições dos principais conceitos a serem aplicados a um grande conjunto de conteúdo de mídia. Os pesquisadores empregam várias pessoas como codificadores que observam o conteúdo e rastreiam individualmente se um conceito específico aparece.

Por exemplo, os pesquisadores podem estudar a diversidade racial e étnica de personagens recorrentes nos programas originais da Netflix. Ou eles podem tentar ver se as manifestações são descritas como "protestos" ou "tumultos" nas notícias nacionais.

Em nosso estudo, identificamos 34 comédias de primeira linha, centradas na família, que foram ao ar de 1980 a 2017 e selecionamos aleatoriamente dois episódios de cada. Em seguida, isolamos 578 cenas nas quais os pais estavam envolvidos no "humor depreciativo", o que significava que os pais zombavam de outro personagem ou se divertiam por si mesmos.

Em seguida, estudamos a frequência com que os pais de comédias eram mostrados junto com seus filhos nessas cenas em três interações principais dos pais: dando conselhos, estabelecendo regras ou reforçando positiva ou negativamente o comportamento de seus filhos. Queríamos ver se a interação fazia com que o pai parecesse “tolo humorístico” - mostrando um julgamento ruim, sendo incompetente ou agindo infantilmente.

Curiosamente, os pais foram mostrados em menos situações parentais em comédias mais recentes. E quando os pais eram pais, isso era descrito como humorístico tolo em pouco mais de 50% das cenas relevantes nos anos 2000 e 2010, em comparação com 18% nos anos 80 e 31% nos seriados.

Pelo menos em cenas com humor depreciativo, o público de sitcom, na maioria das vezes, ainda está sendo encorajado a rir dos erros e erros dos pais nos pais.

Abastecendo um complexo de inferioridade?

O grau em que a mídia de entretenimento reflete ou distorce a realidade é uma questão permanente nos estudos de comunicação e mídia. Para responder a essa pergunta, é importante dar uma olhada nos dados.

Pesquisas nacionais do Pew Research Center mostram que, de 1965 a 2016, o tempo que os pais relataram gastar nos cuidados com os filhos quase triplicou. Atualmente, os pais constituem 17% de todos os pais que ficam em casa, contra 10% em 1989. Hoje, os pais têm a mesma probabilidade que as mães de dizer que ser pai é "extremamente importante para sua identidade". Eles também têm a mesma probabilidade de descrever os pais como recompensadores.

No entanto, há evidências nos dados do Pew de que essas mudanças também apresentam desafios. A maioria dos pais sente que não passa tempo suficiente com os filhos, citando frequentemente as responsabilidades profissionais como o principal motivo. Apenas 39% dos pais sentem que estão fazendo "um trabalho muito bom" criando seus filhos.

Talvez esse tipo de autocrítica esteja sendo reforçado por retratos tolos e fracassados ​​do pai no conteúdo de comédia.

Obviamente, nem todas as comédias retratam os pais como pais incompetentes. A amostra que examinamos ficou paralisada em 2017, enquanto a TV Guide apresentou " 7 pais da sitcom mudando como pensamos a paternidade agora " em 2019. Em nosso estudo, os momentos da paternidade problemática geralmente aconteciam em um contexto mais amplo de uma representação geralmente bastante amorosa .

Ainda assim, embora os retratos na televisão provavelmente nunca correspondam ao alcance e à complexidade da paternidade, os escritores de comédias podem fazer melhor pelos pais, seguindo em frente com o crescente tolo patológico do pai.

*As opiniões expressas neste artigo são de responsabilidade exclusiva do(s) autor(es), não refletindo necessariamente a posição institucional do maisconhecer.com


Erica Scharrer
Professor de Comunicação, Universidade de Massachusetts Amherst

 

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