Opinião

Me dê um romance, uma peça, um poema
A pandemia mostrou, e continuará mostrando, o quanto as humanidades são importantes para as principais questões que uma sociedade deve fazer durante um período como esse.
Por Sarah Cole - 27/06/2020

Ilustração de Julie Winegard

Tem sido um momento difícil para as humanidades em todo o país. Com o financiamento e novos empregos acadêmicos já em um estado precário, a pandemia os paralisou. Muitos temem que levem anos, se é que alguma vez, para que essas disciplinas possam se recuperar, com ótimos empregos para nossos alunos de pós-graduação, suporte para nossos cursos e projetos e um senso maior do valor de uma educação humanística.

Ao mesmo tempo, uma coisa que a crise do COVID mostrou é que as humanidades são mais vitais do que nunca. O trabalho intelectual de nossas disciplinas nos permite ver como saúde, doença e vida coletiva são categorias inseparáveis, unindo, como sempre, forças fundamentais na vida e nas aspirações humanas. Fui inspirado pela rapidez e força com que nossos professores e alunos viram a aplicabilidade da pandemia em seu trabalho e a centralidade de seu trabalho na compreensão da pandemia.

Nas semanas seguintes ao início da crise, os colegas da Columbia começaram a se concentrar em questões tão diversas quanto a importância da assembleia física para a prática religiosa e o conflito percebido entre essas tradições e a saúde pública; a história das pandemias em relação ao teatro, nas quais culturas teatrais inteiras foram perdidas na sequência de doenças; e a maneira como a linguagem e a ideologia da guerra podem caracterizar significativamente a resposta coletiva à saúde pública.

Também existe um amplo senso de que o trabalho que estudamos nas ciências humanas - incluindo arte, literatura, religião, filosofia e linguagem - oferecerá acesso especial à experiência humana e compartilhada da doença e seus efeitos sociais. A própria natureza da conectividade humana assumiu um novo significado, e as expressões que compõem uma cultura fornecem uma profunda compreensão de como existimos como indivíduos e como membros de diferentes comunidades.

Romances, poemas e peças de 100 ou 1.000 anos atrás sobre peste; música que explora a necessidade de cura ou protesto; obras de arte e arquitetura que expressam ou englobam sofrimento físico e contato: são apenas uma pequena amostra dos tipos de artefatos humanísticos que muitos transformaram de novo, ou pela primeira vez, enquanto tentamos entender as circunstâncias atuais. E, é claro, as humanidades nos ajudam a pensar sobre a natureza da desigualdade, do racismo e das consequências da diferença social de maneiras muito arraigadas, como essa pandemia, e tudo o que ocorreu nas últimas semanas desde a morte de George Floyd, mostrou .

Existem poucos revestimentos de prata nas nuvens pesadas sobre nós agora, mas acho que as humanidades mostraram, e continuarão a mostrar, quão importante é o nosso trabalho para as principais questões que uma sociedade deve fazer durante um período como esse. Os humanistas estão se esforçando para escrever, exibir, discutir e ensinar, demonstrando criatividade e sensibilidade, com um lembrete recém-descoberto de que o que estudamos está totalmente interconectado com a forma como passaremos por essa pandemia - e com que tipo de mundos intelectuais, culturais e sociais iremos construir em seu rastro.

*As opiniões expressas neste artigo são de responsabilidade exclusiva do(s) autor(es), não refletindo necessariamente a posição institucional do maisconhecer.com


Sarah Cole
Diretora de ciências humanas e professora de inglês e literatura comparada da Columbia.

 

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