Opinião

Alerta, mas não alarmado: o que fazer da nova gripe suína H1N1 com 'potencial pandêmico' encontrada na China
É excelente que esse vírus tenha sido encontrado cedo, e disparar o alarme rapidamente permite que os virologistas entrem em ação desenvolvendo novos testes específicos para esse vírus específico da gripe.
Por Ian M. Mackay - 02/07/2020

Domínio público

Pesquisadores descobriram uma nova cepa do vírus da gripe com "potencial pandêmico" na China que pode pular de porcos para humanos, desencadeando um conjunto de manchetes preocupantes.

É excelente que esse vírus tenha sido encontrado cedo, e disparar o alarme rapidamente permite que os virologistas entrem em ação desenvolvendo novos testes específicos para esse vírus específico da gripe.

Mas é importante entender que, até o momento, não há evidências de transmissão humano a humano desse vírus em particular. E, embora os testes de anticorpos encontrados nos trabalhadores suínos na China tenham sido realizados no passado, ainda não há evidências de que seja particularmente mortal.

O que sabemos até agora

A China possui um maravilhoso sistema de vigilância da gripe em todas as suas províncias. Eles controlam as gripes de aves, humanos e suínos porque, como observam os pesquisadores em seu trabalho, "a vigilância sistemática dos vírus influenza em porcos é essencial para o alerta precoce e a preparação para a próxima pandemia potencial".

Na vigilância do vírus influenza em suínos de 2011 a 2018, os pesquisadores descobriram o que eles chamaram de "um vírus H1N1 eurasiano aviário (EA) H1N1 recombinante do genótipo 4 (G4) recentemente surgido". No artigo, eles chamam o vírus G4 EA H1N1. Ele está passando desde 2013 e se tornou o vírus H1N1 suíno majoritário na China em 2018.

Em inglês simples, eles descobriram uma nova gripe que é uma mistura da nossa gripe H1N1 humana e uma gripe aviária.

O interessante é que os testes de anticorpos detectaram que os trabalhadores que lidam com suínos nessas áreas foram infectados. Entre os trabalhadores testados, cerca de 10% (35 das 338 pessoas testadas) mostraram sinais de ter tido o novo vírus G4 EA H1N1 no passado. Pessoas com idades entre 18 e 35 anos pareciam mais propensas a tê-lo.

De notar, porém, que uma pequena porcentagem de amostras gerais de sangue doméstico de pessoas que deveriam ter tido pouco contato com porcos também era positiva para anticorpos (o que significa que eles tinham o vírus no passado).

É importante ressaltar que os pesquisadores ainda não encontraram evidências de transmissão entre seres humanos. Eles encontraram “infecciosidade e transmissão de aerossóis eficientes em furões” - o que significa que há evidências de que o novo vírus pode se espalhar por gotículas de aerossol de furão em furão (que costumamos usar como substitutos para seres humanos em estudos de gripe). Os furões infectados com G4 ficaram doentes, perderam peso e adquiriram danos nos pulmões, assim como aqueles infectados com uma de nossas cepas sazonais de gripe H1N1 humana.

Eles também descobriram que o vírus pode infectar células das vias aéreas humanas. A maioria dos seres humanos ainda não possui anticorpos contra o vírus G4, o que significa que o sistema imunológico da maioria das pessoas não possui as ferramentas necessárias para prevenir doenças se infectadas pelo vírus G4.

Em resumo, esse vírus já existe há alguns anos, sabemos que pode pular de porcos para humanos e preenche todos os requisitos para ser o que os estudiosos de doenças infecciosas chamam de PPP - um potencial patógeno pandêmico.

Se um humano recebe esse novo vírus G4 EA H1N1, qual a gravidade dele?

Ainda não temos muitas evidências para trabalhar, mas é provável que as pessoas que receberam essas infecções no passado não tenham achado muito memorável. Não há uma quantidade enorme de detalhes no novo artigo, mas das pessoas que os pesquisadores amostraram, nenhuma morreu por esse vírus.

Não há sinais de que esse novo vírus decolou ou se espalhou nas regiões da China onde foi encontrado. A China possui excelentes sistemas de vigilância de vírus e, no momento, não precisamos entrar em pânico.

A Organização Mundial da Saúde disse que está de olho nesses desenvolvimentos e "também destaca que não podemos baixar a guarda contra a gripe".


Ainda não há evidências de que o vírus tenha transmitido entre
humanos. Zhong Min / EPA

Qual é o próximo?

As pessoas da minha área - pesquisa de doenças infecciosas - estão alertas, mas não alarmadas. Novas variedades de gripe surgem de tempos em tempos e precisamos estar prontos para responder quando o fazem, observando atentamente os sinais de transmissão de humano para humano.

Até onde eu sei, os testes específicos que usamos para influenza em humanos não identificam esse novo vírus G4 EA H1N1; portanto, devemos projetar novos testes e tê-los prontos. Nossa gripe geral Um teste de triagem deve funcionar.

Em outras palavras, podemos dizer se alguém tem o que é chamado de " Influenza A " (um tipo de vírus da gripe que geralmente vemos na temporada de gripe), mas esse é um termo genérico, e há muitas cepas de gripe nessa categoria. Ainda não temos um teste personalizado para detectar essa nova cepa específica de gripe identificada na China. Mas podemos fazer um rapidamente.

Estar preparado em nível de laboratório, se observarmos um aumento estranho da gripe é essencial e ressalta a importância do planejamento de pandemia, vigilância contínua de vírus e políticas abrangentes de saúde pública.

E, como em todas as gripes, nossas melhores defesas são a lavagem meticulosa das mãos e a distância física dos outros, se você ou eles não estão bem.

*As opiniões expressas neste artigo são de responsabilidade exclusiva do(s) autor(es), não refletindo necessariamente a posição institucional do maisconhecer.com


Ian M. Mackay
Professor Assistente Adjunto da Universidade de Queensland

 

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