Opinião

A cura da pandemia de COVID-19 é realmente pior do que a doença? Aqui está o que nossa pesquisa encontrou
O resumo da pesquisa é uma pequena amostra do interessante trabalho acadêmico.
Por Olga Yakusheva - 07/07/2020


O impacto econômico das restrições ao coronavírus também pode afetar as pessoas. mladenbalinovac via Getty Images

A grande ideia

A pandemia de coronavírus catapultou o país para uma das recessões mais profundas da história dos EUA, deixando milhões de americanos sem emprego ou seguro de saúde . Há muitas evidências de que dificuldades econômicas estão associadas a problemas de saúde e podem aumentar o risco de doenças cardiovasculares , problemas de saúde mental , disfunção cognitiva e morte precoce .

Tudo isso levanta uma questão: os EUA estão melhor com as intervenções de saúde pública sendo usadas para impedir que o coronavírus se espalhe ou sem elas?

Em um novo documento de trabalho , eu e uma equipe de economistas da saúde das universidades americanas decidimos responder a essa pergunta de uma perspectiva humanitária. Para isso, revisamos os dados e pesquisas científicas mais recentes sobre o vírus para avaliar o número de vidas salvas se as medidas de saúde pública permanecerem em vigor. Também revisamos estudos econômicos que analisam mortes causadas por restrições passadas da atividade econômica para avaliar o número de vidas que poderiam ser perdidas se essas medidas desencadearem uma recessão econômica prolongada.

Estimamos que até o final de 2020, as medidas de saúde pública para mitigar o COVID-19, incluindo pedidos de abrigo no local, fechamento de escolas e empresas, distanciamento social e recomendações de máscaras, salvariam entre 500.000 e 2,7 milhões de vidas nos EUA. a desaceleração econômica e a perda de renda com medidas de abrigo no local e outras restrições à atividade econômica podem contribuir para entre 50.400 e 323.000 mortes, com base em um declínio econômico de 8% a 14%.

Contando vidas sozinhas, concluímos que as medidas de saúde pública para impedir a disseminação do COVID-19 são justificadas e no melhor interesse de nossa sociedade.

Por que isso importa

O presidente Donald Trump gosta de dizer que a cura não deve ser pior que a doença quando se trata de intervenções por coronavírus que afetam a economia. A abordagem de saúde pública funciona, mas também pode doer. Determinar a "dose certa" de um medicamento sempre exige uma análise cuidadosa das consequências não intencionais.

Vários cálculos de custo-benefício das medidas de desligamento econômico do COVID-19 apareceram recentemente na imprensa popular. Eles determinaram que salvar a vida de um paciente com COVID-19 poderia custar até US $ 6,7 milhões por ano de vida economizado em termos de perdas econômicas. Esses cálculos provocaram um acalorado debate, com um lado defendendo uma abordagem de salvar vidas, não dólares e o outro duvidando de sua sabedoria . O debate ocorreu de acordo com o partido , contribuindo ainda mais com informações erradas e até com alguma resistência voluntária às recomendações de saúde pública .

Ao reconhecer e explorar plenamente as possíveis ramificações da recessão econômica em vidas salvas ou perdidas, nossa esperança é que criaremos uma comparação mais "maçãs com maçãs". A maioria das comparações dos custos das intervenções discutidas coloca um número em dólares em vidas salvas ou perdidas. Se uma análise constatar, por exemplo, que os EUA pagam US $ 1,5 milhão por cada vida salva , isso levanta uma questão de valor: esse é um custo razoável ou não? A resposta pode levar pessoas e formuladores de políticas a resistir às medidas de saúde pública. Em vez disso, nossa análise compara o número de vidas passíveis de serem salvas com o número de vidas passíveis de perda, mantendo fora da equação os julgamentos sobre o valor de uma vida humana.

Os resultados são claros - as medidas de saúde pública salvam mais vidas do que podem comprometer a longo prazo.

O que ainda não se sabe

A atual crise econômica é incomum, pois não foi causada por um problema econômico estrutural, como uma guerra ou uma bolha imobiliária, mas por uma pandemia - um fator externo grave, mas temporário. Portanto, não está claro quanto tempo levará para a economia se recuperar. Também não está claro como a pandemia pode mudar ao longo do tempo.

Os relatórios de empregos de junho e julho mostraram crescimento de empregos acima do esperado após o alívio das restrições econômicas. Isso gerou um otimismo muito necessário para uma rápida recuperação econômica e sugeriu que o impacto na economia pode não ser tão severo quanto as pessoas esperavam. Ao mesmo tempo, um estudo recente mostra que muitos sobreviventes do COVID-19 podem perder a imunidade ao vírus em questão de meses, aumentando as preocupações de reinfecção, o que significa que medidas de saúde pública podem realmente estar salvando mais vidas do que se pensava. Muitas dessas incertezas podem afetar nossos cálculos.

Nossa equipe está acompanhando continuamente esses desenvolvimentos e atualizando nossas análises.

Que outras pesquisas estão sendo feitas

Uma questão importante que ainda não exploramos é como os benefícios e os custos das medidas COVID-19 são distribuídos. Sabemos que o vírus afeta desproporcionalmente pessoas idosas e pessoas de cor . Também sabemos que as pessoas de baixa renda são mais propensas a sofrer consequências para a saúde devido à perda de emprego ou renda.

Se os formuladores de políticas tiverem informações para entender melhor esses efeitos, poderão encontrar maneiras de antecipar o sentimento do público durante as crises de saúde pública.

*As opiniões expressas neste artigo são de responsabilidade exclusiva do(s) autor(es), não refletindo necessariamente a posição institucional do maisconhecer.com


Olga Yakusheva
Professora Associada de Enfermagem e Saúde Pública da Universidade de Michigan

 

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