Opinião

Quão boa é a vacina contra o coronavírus para impedir a pandemia? Um novo estudo tem respostas
A eficácia de uma vacina contra o coronavírus pode ter que ser maior que 70% ou até 80% antes que os americanos possam parar com segurança de confiar no distanciamento social.
Por Bruce Y. Lee - 15/07/2020


Quanto menor a eficácia da vacina, mais provável será o distanciamento social de alguma forma. Gopixa via Getty Images

Os EUA estão depositando suas esperanças em uma vacina contra o coronavírus COVID-19, mas apenas uma vacina será suficiente para interromper a pandemia e permitir que a vida volte ao normal?

A resposta depende de quão "boa" a vacina acaba sendo.

Em um estudo publicado nesta quarta-feira, 15, no American Journal of Preventive Medicine , meus colegas e eu usamos uma simulação em computador de todas as pessoas no país para mostrar qual seria a eficácia de uma vacina e quantas pessoas precisariam ser vacinadas para finalizar o tratamento. pandemia. Descobrimos que a eficácia de uma vacina contra o coronavírus pode ter que ser maior que 70% ou até 80% antes que os americanos possam parar com segurança de confiar no distanciamento social. Em comparação, a vacina contra o sarampo tem uma eficácia de 95% a 98% e a vacina contra a gripe é de 20% a 60%.

Isso não significa que uma vacina que ofereça menos proteção seria inútil, mas ainda assim seria necessário um distanciamento social de alguma forma.

O que é a "eficácia" da vacina?

Alguns líderes políticos sugeriram que a sociedade voltará ao normal em breve, especialmente se uma vacina se tornar disponível até o final do ano ou no início de 2021 . Atualmente, algumas vacinas estão em fase inicial de testes , mas esse cronograma ainda seria muito otimista.

No entanto, é importante lembrar que uma vacina é como muitos outros produtos: o que importa não é apenas a disponibilidade do produto, mas também sua eficácia. Pegue a roupa, por exemplo. Se você estiver indo para um jantar formal, roupa íntima sozinha pode cobri-lo parcialmente, mas provavelmente não o suficiente para a ocasião. Isso não significa que roupas íntimas são inúteis.

Da mesma forma, diferentes vacinas podem oferecer diferentes níveis de proteção. Os cientistas falam sobre isso como a eficácia ou eficácia da vacina . Se 100 pessoas que não foram expostas ao vírus receberem uma vacina com eficácia de 80%, isso significa que, em média, 80 delas não seriam infectadas.

A diferença entre eficácia e efetividade é que a primeira se aplica quando a vacinação é administrada em circunstâncias controladas, como um ensaio clínico, e a segunda está em condições "reais". Normalmente, a eficácia de uma vacina tende a ser menor que sua eficácia.

Simulações em computador mostram o que poderia acontecer

Como as vacinas contra o coronavírus COVID-19 ainda estão em desenvolvimento, agora é a hora de definir os níveis de eficácia da vacina a serem buscados, bem como para gerenciar as expectativas. A execução de simulações de computador é realmente a única maneira de fazer isso eticamente.

Para o estudo, nossa equipe PHICOR da Escola de Pós-Graduação em Saúde Pública e Política de Saúde da Universidade da Cidade de Nova York , trabalhando com cientistas da Escola Nacional de Medicina Tropical da Faculdade de Medicina Baylor, desenvolveu um modelo de simulação por computador de todos os Estados Unidos e sua população interagindo entre si. Usando esse modelo, fomos capazes de introduzir o vírus COVID-19 nessa população virtual de diferentes maneiras e espalhá-lo de pessoa para pessoa em vários cenários de pandemia. Cada pessoa simulada que é infectada tem probabilidade de ser hospitalizada, colocada em um ventilador ou morrer com base na gravidade dos problemas, assim como no mundo real.

Experimentos usando essa população simulada podem representar as diferentes vacinas e o que provavelmente acontecerá se diferentes proporções da população forem vacinadas em momentos diferentes durante a pandemia. Os resultados mostram como as vacinas com diferentes níveis de eficácia afetariam a pandemia e podem ser usadas para estimar o impacto em coisas como número de pessoas infectadas, resultados de saúde e custos. Nesse caso, assumimos que apenas uma vacinação seria necessária.

O que é preciso para parar a pandemia?

Normalmente, em uma epidemia ou pandemia, à medida que mais pessoas são expostas ao vírus, o número de novas infecções por dia aumenta constantemente até atingir um pico e começar a cair. Obviamente, quanto tempo isso leva depende de como o vírus e a resposta a ele podem evoluir ao longo do tempo.

Para interromper a pandemia, o número de novas infecções por dia precisa cair para zero, ou pelo menos para um número muito baixo, o mais rápido possível.

Se a pandemia de COVID-19 estivesse apenas começando e a população infectada estivesse próxima de 0%, as simulações mostram que a eficácia da vacina teria que ser de pelo menos 60% para interromper o coronavírus se toda a população fosse vacinada. Dado o número de pessoas suscetíveis que não puderam ser vacinadas por causa da idade ou problemas de saúde e o número de pessoas que se recusariam a ser vacinadas, isso provavelmente é impossível.

Se apenas 75% da população for vacinada, a eficácia da vacina deverá ser de cerca de 70%. Se apenas 60% das pessoas são vacinadas, o limiar aumenta ainda mais, para cerca de 80%. Trata-se de garantir que o vírus não encontre mais pessoas para infectar.

Esses números pressupõem que uma pessoa infectada com o vírus infecte 2,5 outras pessoas em média . Se o vírus é mais contagioso, a vacina deve ser mais eficiente.

Agora, quanto mais ao longo da pandemia, menor a altura do pico pode ser reduzida. É como escalar uma montanha - você já está em uma certa altura. Além disso, é mais difícil interromper uma pandemia quando há mais pessoas infectadas por aí.

Portanto, quando 5% da população já foi infectada pelo vírus, o melhor que você pode fazer é reduzir o pico em cerca de 85%. A diferença entre 0% e 5% pode adicionar milhões de infecções. Até o momento, foi confirmado que cerca de 1% da população dos EUA foi infectada, mas as autoridades estimam que a porcentagem real é muito maior.

Quantas pessoas são vacinadas é crucial

Com base nesses achados, uma vacina com eficácia tão baixa quanto 60% ainda pode parar a pandemia e permitir que a sociedade volte ao normal. No entanto, a maioria, senão toda a população, precisaria ser vacinada.

Isso parece improvável, dadas as pesquisas que mostram que apenas cerca de três quartos  dos americanos dizem que receberiam uma vacina contra o coronavírus se garantissem que era seguro.

Com menos pessoas protegidas, uma vacina teria que ter uma eficácia de pelo menos 80% para poder parar a pandemia sozinha, o que significa que o distanciamento social poderia ser completamente relaxado. Isso pode fornecer uma meta a ser alcançada ao desenvolver as vacinas contra o coronavírus COVID-19.

Novamente, tudo isso não significa que uma vacina com menor eficácia não seria útil. Isso significaria que o distanciamento social e o uso de máscaras provavelmente teriam que continuar até que a pandemia siga seu curso ou uma vacina que seja realmente "suficientemente boa" chegue.

*As opiniões expressas neste artigo são de responsabilidade exclusiva do(s) autor(es), não refletindo necessariamente a posição institucional do maisconhecer.com


Bruce Y. Lee
Professor de Política e Gestão de Saúde, City University of New York

 

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