Opinião

COVID-19 me ensinou que as ações realmente importam
Por meio de esforços de sustentabilidade, levantamos milhares de dólares para os trabalhadores de Bhopal e transformamos a política do governo para um bem maior.
Por Radhika Iyengar - 08/08/2020


Crédito: Julie Winegard

Quando o governo começou a suspender as restrições de viagem impostas em março, milhões de trabalhadores desempregados pegaram as estradas na Índia, voltando das cidades para suas vilas rurais. Em minha cidade natal, Bhopal, minha irmã Pooja formou um coletivo de cidadãos para alimentar esses viajantes interestaduais, que andavam de bicicleta e em ônibus lotados e caminhavam milhares de quilômetros. Era uma temperatura de 45 graus centígrados e uma garrafa de água fria com um pouco de arroz e dal cozido em uma cozinha comunitária foi um alívio bem-vindo.

A certa altura, me refiro a esses viajantes como migrantes, mas minha irmã me corrige. “Eles não são migrantes”, ela me diz. “Nós os transformamos em migrantes.” Pooja precisava de fundos para continuar dirigindo sua cozinha comunitária sobre rodas, junto com Goldie, Mita, Sparsh e outros voluntários.

De volta à sua casa em Millburn, Nova Jersey, o grupo Climate Action estava divulgando sua agenda de sustentabilidade. Kumkum Srivastava, um dos líderes inspiradores do grupo, começou a oferecer dicas de sustentabilidade aos nossos vizinhos por meio de vídeo. Sua cozinha não produz resíduos. Ficamos intrigados. Tenho um compostor em casa e faço compostagem diligentemente. Mas o desperdício zero tem sido apenas uma meta aspiracional para mim. Nós (60 famílias) estávamos ansiosos para aprender como gerenciar melhor nossas cozinhas. A primavera espreitava pelas nossas janelas com flores mágicas, mas estávamos confinados a nossas casas e quintais.

Enquanto isso, Kumkum havia levado a sustentabilidade a outro nível, removendo as sementes de tomatillos, pimentas e coentro de seu lixo de cozinha e plantando-os em pequenos vasos. Ela nos mostrava em muitas chamadas Zoom as sementes que agora germinavam em mudas. Ela usava os restos da cozinha como esterco para as mudas.

Passei horas conversando com Kumkum ao telefone sobre os problemas que testemunhamos ao nosso redor. Um dia, ela me mandou uma mensagem dizendo que gostaria de fazer uma venda de plantas para os viajantes com problemas que passavam por Bhopal. As necessidades de minha irmã já haviam se multiplicado quatro vezes, à medida que o fluxo de trabalhadores itinerantes continuava a crescer. Eles precisavam de sabonetes, pasta de dente, escovas de dente, sandálias, toalhas de mão e muita comida.

Decidimos combinar nossa paixão por lixo zero e estilo de vida sustentável para arrecadar dinheiro para o alívio COVID-19 em Bhopal. Kumkum e eu criamos rapidamente um folheto: 100% das vendas vão em direção ao alívio COVID-19 de Bhopal . Kumkum começou a plantar mais mudas - pepinos, coentro, hortelã, tomatillos, tulsi e pequenas pimentas, todos anunciados em nosso folheto. As plantas à venda incluíam mudas das sementes da cozinha do meu amigo.

Kumkum, uma profissional de TI, começou a passar as noites e fins de semana cuidando do berçário. Estabelecemos o preço em $ 10 por fábrica e muitos vizinhos fizeram o pedido. Sim, caro, mas a planta era apenas um símbolo; a verdadeira razão de sua generosidade era a caridade. Claro, tudo tinha que ser sustentável de forma ecológica. Precisávamos de embalagens para cultivar as plantas e fornecê-las para levar, por isso criamos outro folheto para pedir aos amantes de Chobani que doassem seus recipientes.

Ficamos comovidos com o número de residentes que optaram por deixar os contêineres em vez de jogá-los na lixeira. Kumkum também criou vídeos para clientes sobre como plantar as mudas em suas casas. Nossa campanha de venda de fábricas se tornou tão popular que recebíamos pedidos de cidades a cerca de 30 quilômetros de distância.

De volta a Bhopal, a notícia de nossa arrecadação de fundos se espalhou. A Corporação Municipal de Bhopal (equivalente a uma câmara municipal) ouviu falar da iniciativa verde. No Dia Mundial do Meio Ambiente (5 de junho), o governo da cidade de Bhopal anunciou sua própria iniciativa ecológica. Inspirados em nosso modelo, os moradores foram solicitados a usar seus recipientes recicláveis ​​para o cultivo de plantas, e funcionários do governo colocaram essas plantas em toda a cidade. 

A pandemia, por mais difícil e trágica que tenha sido e ainda seja, me ensinou uma lição valiosa e promissora. Aprendi que é possível penetrar na burocracia em questões de sustentabilidade e que ações individuais podem levar a mudanças nas políticas. Precisamos continuar fazendo nossa parte. Em minha casa, os contêineres Chobani não vão mais para a lixeira. Eu tenho outro propósito para eles.  

*As opiniões expressas neste artigo são de responsabilidade exclusiva do(s) autor(es), não refletindo necessariamente a posição institucional do maisconhecer.com


Radhika Iyengar
Ph.D. em Economia da Educação pelo Teachers College em 2011. Seus interesses de pesquisa consistem na realização de avaliações de programas educacionais e desenvolvimento educacional internacional.

 

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