Opinião

O que há nessa fumaça de incêndio florestal e por que é tão ruim para seus pulmões?
A alta temperatura do dia deveria chegar a 100 graus Fahrenheit, e já estava se aproximando de 90. Essa combinação de altas temperaturas e níveis elevados de partículas de um incêndio pode afetar até mesmo pulmões saudáveis.
Por Luke Montrose - 22/08/2020


O impacto na saúde da exposição ao fogo depende em parte do próprio incêndio e da quantidade de fumaça que uma pessoa inspira, com que frequência e por quanto tempo. AP Photos / Noah Berger

Se eu me atrever a dar crédito ao coronavírus por alguma coisa, diria que isso tornou as pessoas mais conscientes do ar que respiram.

Um amigo me mandou uma mensagem esta semana depois de dar uma corrida no sopé perto de Boise, Idaho, escrevendo: “Meus pulmões estão queimando ... explique o que está acontecendo !!!”

Um incêndio estava queimando a leste da cidade - um dos dezenas de incêndios que estavam enviando fumaça e cinzas por comunidades em estados quentes e secos do oeste . Como toxicologista ambiental , pesquiso como a poluição do ar, principalmente a fumaça de lenha, afeta a saúde e as doenças humanas.

Dei ao meu amigo uma resposta curta: o estado emitiu um aviso amarelo, ou moderado, do índice de qualidade do ar devido em parte aos incêndios florestais. A alta temperatura do dia deveria chegar a 100 graus Fahrenheit, e já estava se aproximando de 90. Essa combinação de altas temperaturas e níveis elevados de partículas de um incêndio pode afetar até mesmo pulmões saudáveis. Para alguém com lesão pulmonar ou doença respiratória, níveis moderados de partículas de fumaça podem agravar os problemas respiratórios.

Esse é apenas o começo da história de como a fumaça de um incêndio afeta os humanos que a respiram. O resto, e como se manter saudável, é importante entender à medida que a temporada de incêndios florestais no oeste começa.

O que há na fumaça do incêndio florestal?

O que exatamente está na fumaça de um incêndio depende de algumas coisas importantes: o que está queimando - grama, arbustos ou árvores; a temperatura - está em chamas ou apenas latente; e a distância entre a pessoa que respira a fumaça e o fogo que a produz.

A distância afeta a capacidade da fumaça de “envelhecer”, ou seja, sofrer a ação do sol e de outros produtos químicos no ar enquanto viaja. O envelhecimento pode torná-lo mais tóxico . É importante ressaltar que partículas grandes, como o que a maioria das pessoas chama de cinza, normalmente não viajam muito longe do fogo, mas pequenas partículas, ou aerossóis, podem viajar através dos continentes .

A fumaça dos incêndios florestais obscurece o céu da Califórnia em 19 de agosto
de 2020. Lauren Dauphin / NASA Earth Observatory

A fumaça dos incêndios florestais contém milhares de compostos individuais , incluindo monóxido de carbono, compostos orgânicos voláteis (VOCs), dióxido de carbono, hidrocarbonetos e óxidos de nitrogênio. O poluente mais prevalente em massa é o material particulado com menos de 2,5 micrômetros de diâmetro, cerca de 50 vezes menor que um grão de areia. Sua prevalência é uma das razões pelas quais as autoridades de saúde emitem avisos de qualidade do ar usando PM2.5 como métrica.

O que essa fumaça faz com os corpos humanos?

Há outra razão pela qual PM2.5 é usado para fazer recomendações de saúde : ele define o limite para partículas que podem viajar profundamente para os pulmões e causar a maioria dos danos.

O corpo humano está equipado com mecanismos de defesa natural contra partículas maiores que PM2,5. Como digo a meus alunos, se você já tossiu catarro ou assoou o nariz depois de estar em volta de uma fogueira e descobriu muco preto ou marrom no tecido, você testemunhou esses mecanismos em primeira mão.

As partículas realmente pequenas contornam essas defesas e perturbam os sacos de ar onde o oxigênio passa para o sangue. Felizmente, temos células imunológicas especializadas presentes nos sacos de ar chamados macrófagos. É seu trabalho buscar material estranho e removê-lo ou destruí-lo. No entanto, estudos demonstraram que a exposição repetida a níveis elevados de fumaça de lenha pode suprimir macrófagos, levando ao aumento da inflamação pulmonar.

O que isso significa para os sintomas do COVID-19?

A dose, a frequência e a duração são importantes quando se trata da exposição ao fumo. A exposição por curto prazo pode irritar os olhos e a garganta. A exposição a longo prazo à fumaça de incêndio florestal por dias ou semanas, ou a inalação de fumaça pesada, pode aumentar o risco de danos aos pulmões e também contribuir para problemas cardiovasculares . Considerando que é função do macrófago remover material estranho - incluindo partículas de fumaça e patógenos - é razoável fazer uma conexão entre a exposição à fumaça e o risco de infecção viral.

Evidências recentes sugerem que a exposição de longo prazo ao PM2.5 pode tornar o coronavírus mais mortal. Um estudo nacional descobriu que mesmo um pequeno aumento em PM2.5 de um condado dos EUA para o outro estava associado a um grande aumento na taxa de mortalidade de COVID-19.

A fumaça do incêndio florestal se derrama sobre as palmeiras que cercam
uma rua em Azusa, Califórnia, em 13 de agosto de 2020.
AP Images / Marcio Jose Sanchez

O que você pode fazer para se manter saudável?

O conselho que dei ao meu amigo que correu enquanto a fumaça pairava no ar se aplica a praticamente qualquer pessoa a favor do vento em um incêndio florestal.

Mantenha-se informado sobre a qualidade do ar, identificando recursos locais para alertas de qualidade do ar, informações sobre incêndios ativos e recomendações para melhores práticas de saúde.

Se possível, evite sair de casa ou fazer atividades extenuantes, como correr ou andar de bicicleta, quando houver um aviso da qualidade do ar em sua área.

Esteja ciente de que nem todas as máscaras protegem contra partículas de fumaça. No contexto do COVID-19, os melhores dados sugerem atualmente que uma máscara de tecido beneficia a saúde pública, especialmente para aqueles que estão ao redor do usuário da máscara, mas também, até certo ponto, para a pessoa que a usa . No entanto, a maioria das máscaras de tecido não captura pequenas partículas de fumaça de madeira. Isso requer uma máscara N95 em conjunto com o teste de ajuste da máscara e o treinamento de como usá-la. Sem um ajuste adequado, os N95s não funcionam tão bem.

Estabeleça um espaço limpo. Algumas comunidades nos estados do oeste oferecem programas de “espaços limpos” que ajudam as pessoas a se refugiarem em prédios com ar-condicionado limpo e ar condicionado. No entanto, durante a pandemia, estar em um espaço fechado com outras pessoas pode criar outros riscos à saúde. Em casa, uma pessoa pode criar espaços limpos e frescos usando um ar condicionado de janela e um purificador de ar portátil .

A EPA também aconselha as pessoas a evitar qualquer coisa que contribua para os poluentes do ar interior. Isso inclui aspirar que pode levantar poluentes, bem como acender velas, acender fogões a gás e fumar.

*As opiniões expressas neste artigo são de responsabilidade exclusiva do(s) autor(es), não refletindo necessariamente a posição institucional do maisconhecer.com


Luke Montrose
Professor Assistente de Saúde Comunitária e Ambiental, Boise State University

 

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