Opinião

Vamos chamar os atletas de 'trabalhadores' e vamos chamar esses protestos da NBA do que eles foram - greves
Nos últimos anos, a narrativa predominante na mídia é que os atletas usaram rotineiramente suas plataformas para “ aumentar a conscientização ” ou “ chamar a atenção ” para uma questão social.
Por Abraham I. Khan - 30/08/2020


Quando os jogadores da NBA se recusaram a entrar em campo, o ativismo dos atletas atingiu um novo nível. Joe Murphy / NBAE via Getty Images

A recusa surpreendente do Milwaukee Bucks em entrar em campo para seu jogo de playoff da NBA em 26 de agosto foi o desenvolvimento político mais importante nos esportes nos últimos 50 anos.

Nos últimos anos, a narrativa predominante na mídia é que os atletas usaram rotineiramente suas plataformas para “ aumentar a conscientização ” ou “ chamar a atenção ” para uma questão social.

A consciência, porém, tem seus limites. Raramente leva ao tipo de mudanças estruturais que o assassinato pela polícia de Jacob Blake em Kenosha, Wisconsin parece exigir.

Nesse caso, os jogadores conheceram o momento, marcando uma mudança fundamental na direção do ativismo gerado pelos atletas negros. As greves massivas que se seguiram ao protesto inicial do Bucks não foram um exercício de conscientização, embora alguns comentaristas as tenham enquadrado dessa forma .

Em vez disso, esses atletas estavam, de fato, entrando em greve - e mostrando ao mundo quanta influência econômica eles poderiam exercer.

A pressão aumenta

Quando comecei a estudar o discurso de protesto dos negros nos esportes, há cerca de 10 anos , o ativismo dos atletas parecia estar em declínio .

Michael Jordan e Tiger Woods tornaram-se semideuses do marketing, trazendo os esportes para os circuitos rarefeitos do capitalismo global . Ao assinar acordos de endosso cada vez mais lucrativos com parceiros corporativos avessos ao risco, os atletas negros, argumentaram os críticos , estavam trocando sua consciência pela promessa de riqueza.

A narrativa, no entanto, começou a mudar por volta de 2012, quando o Miami Heat posou com moletons para uma fotografia amplamente divulgada para protestar contra o assassinato de Trayvon Martin na Flórida.

Dois anos depois, o ativismo dos atletas se acelerou quando o Los Angeles Clippers protestou contra o dono da equipe, Donald Sterling, por fazer comentários racistas. As estrelas da NBA usavam camisetas que diziam " Não consigo respirar " para protestar contra o assassinato de Eric Garner pela polícia em Nova York. E cinco jogadores do St. Louis Rams levantaram as mãos em poses de "não atire" para chamar a atenção para o assassinato de Michael Brown em Ferguson, Missouri. A Vice Sports declarou 2014 “ o ano do atleta ativista ”.

Então, em 2016, Colin Kaepernick ajoelhou-se durante o hino para protestar contra a brutalidade policial, acabando por se tornar o avatar do atleta ativista. Quando as maiores estrelas da NFL gravaram um vídeo #BlackLivesMatter no verão de 2020 para protestar contra o assassinato de George Floyd, o comissário da NFL Roger Goodell estava admitindo que "deveríamos ter ouvido antes", apesar de ter supervisionado o banimento efetivo de Kaepernick três anos antes.

Ainda assim, a confiança dos atletas profissionais no Twitter, Instagram e camisetas muitas vezes é insuficiente. Sim, eles têm uma plataforma enorme para discurso político e muitas vezes podem usar a mídia social para contornar os canais tradicionais. Mas, graças ao relacionamento com patrocinadores, anunciantes e redes de TV, as ligas esportivas profissionais têm uma ainda maior.

Isso dá a executivos de esportes como Goodell o poder de liderar por trás, tornando a mensagem dos atletas sua.

Talvez o uso mais cínico dessa técnica tenha ocorrido em 2017, depois que Donald Trump disse que os jogadores da NFL que se ajoelharem durante o hino nacional deveriam ser demitidos . Quando o Dallas Cowboys expressou seu desejo de se ajoelhar em solidariedade, eles foram acompanhados de braços dados pelo dono da equipe Jerry Jones, um apoiador vocal de Trump , que concordou em participar - desde que isso não ocorresse durante o hino .

A dança corporativa

Claro, é possível para atletas ativistas competirem com ligas por atenção e influência. Mas isso geralmente requer um relacionamento perigoso com o poder corporativo , como quando a Nike anunciou sua parceria de marca com Kaepernick.

“Acredite em algo, mesmo que signifique sacrificar tudo”, dizia o anúncio da Nike de Kaepernick . Esse slogan - que poderia facilmente ser um bordão para os militares ou a polícia - revela os efeitos anestesiantes que as mensagens corporativas podem ter sobre a política. Claro, os atletas podem aparecer em anúncios que mencionam justiça social. Mas, em última análise, eles estão lá para vender produtos e muitas vezes agregam mais valor à empresa do que recebem em troca.

Michael Jordan assiste a uma vitrine de modelos de roupas da linha de roupas
de Jordan na NikeTown de Nova York em 1997. AP Photo / Kathy Willens

Além disso, as mensagens corporativas não dependem de imperativos morais, mas do sentimento público predominante e do interesse dos acionistas. O mercado não oferece garantia de que uma empresa que muda seu avatar do Twitter para dizer “Black Lives Matter” será sempre mais lucrativa do que ficar em silêncio ou fazer o contrário.

Além disso, é impossível, por definição, que as empresas enviem mensagens anticorporativas. Por essas razões, a relação do ativismo do atleta com o poder corporativo é inerentemente frágil.

Da conversa à ação

A paralisação do trabalho nesta semana nos esportes profissionais é o momento mais significativo do ativismo esportivo em meio século, não porque "despertou a consciência" ou "iniciou uma conversa", mas porque exerceu a forma mais elementar de poder político do trabalho: a greve.

Ao sair, os atletas profissionais alavancaram seu poder para explorar, como escreveu o sociólogo Harry Edwards em 1969, " o envolvimento econômico e quase religioso do homem branco no atletismo ".

Após um verão de violência policial racista e protestos em todo o país, o tiro de Jacob Blake em Kenosha, Wisconsin, forçou os atletas a enfrentar a futilidade da persuasão e abraçar sua capacidade de influência. Camisetas e comerciais de televisão não rendem telefonemas para procuradores-gerais e vice-governadores, mas greves sim .

*As opiniões expressas neste artigo são de responsabilidade exclusiva do(s) autor(es), não refletindo necessariamente a posição institucional do maisconhecer.com


Abraham I. Khan
Professor assistente de estudos afro-americanos e artes e ciências da comunicação, Pennsylvania State University

 

.
.

Leia mais a seguir