Opinião

Por que a linguagem de sinais é vital para todos os bebês surdos, independentemente dos planos de implante coclear
Setembro é o Mês Internacional da Conscientização dos Surdos. Queremos desmascarar os equívocos comuns que podem - e muitas vezes prejudicam - crianças surdas.
Por Kimberly A. Wolbers, Leala Holcomb e Kristina Bernhardt - 31/08/2020


Aprendendo como dizer 'mais'. JGI / Jamie Grill via Getty Images

Quando seu recém-nascido falhou em um teste de audição, Quinn e Kai ficaram perturbados. O pediatra garantiu que seu bebê era candidato a um implante coclear - um dispositivo eletrônico que consiste em uma parte externa usada atrás da orelha e uma parte interna colocada cirurgicamente sob a pele - que poderia restaurar parcialmente a audição por meio da estimulação elétrica do nervo auditivo.

“Disseram-nos que Casey iria para uma escola regular e aprenderia a ouvir e falar como qualquer outra criança”, disse Quinn. “Os médicos disseram para falar com ele como se ele estivesse ouvindo e não aprender a língua de sinais, porque isso inibiria o desenvolvimento da linguagem falada.” Alguns anos depois, Casey conseguia falar algumas palavras, mas não alcançava os marcos da linguagem. A história de Quinn e Kai é muito familiar para pais de crianças surdas .

Como pesquisadores da linguagem e da alfabetização na educação de surdos , regularmente vemos crianças surdas implantadas como Casey chegarem à escola com habilidades limitadas de linguagem e raciocínio.

Setembro é o Mês Internacional da Conscientização dos Surdos. Queremos desmascarar os equívocos comuns que podem - e muitas vezes prejudicam - crianças surdas.

'Sucesso' do implante coclear

Os implantes cocleares não são um substituto comprovado para a audição natural. Após a cirurgia, as crianças devem passar por uma terapia intensiva contínua para treinar o cérebro para dar sentido ao som que ouve. A compreensão da fala dos usuários de implantes é altamente variável e diminui substancialmente quando há fala ou outro ruído ambiental .

A pesquisa mostra que o sucesso do implante coclear é desigual. Embora as crianças implantadas em idades mais jovens tenham escores de fala e linguagem mais altos do que aquelas implantadas em idades mais avançadas, a maioria ainda tem um desempenho “abaixo” a “bem abaixo” da média . Em um estudo de 2020 com 136 crianças com implantes cocleares da 3ª à 6ª série, os professores relataram que metade teve dificuldade em expressar conceitos de “muitos para a maioria” em inglês falado e 13% não falavam inglês .

Língua de sinais e desenvolvimento da fala

É um equívoco que o aprendizado da linguagem de sinais atrapalha o desenvolvimento da linguagem falada em crianças implantadas. A pesquisa mostra que o oposto é verdadeiro . Filhos surdos de pais surdos, cuja língua materna é a língua de sinais, acabam tendo melhores habilidades de linguagem falada uma vez implantados do que filhos surdos de pais ouvintes que não aprenderam a língua de sinais .

Uma menina de 12 anos vestida com uma blusa vermelha e uma menina de nove
anos com uma blusa lilás se comunicam por linguagem de sinais.  A menina mais
nova recebe um implante coclear e a mais velha um amplificador de voz.
Os implantes cocleares são mais eficazes para crianças que aprendem a linguagem
de sinais desde cedo. Documentário Brian Mitchell / Corbis via Getty Images

A pesquisa também mostra uma relação entre a linguagem de sinais e o inglês falado em crianças em idade escolar com implantes cocleares : as crianças que obtiveram pontuação elevada em linguagem de sinais foram as mesmas que obtiveram pontuação elevada em inglês. E as crianças com fracas habilidades de linguagem de sinais também tiveram problemas com o inglês falado.

Na verdade, a linguagem de sinais é tão boa para o cérebro em desenvolvimento que alguns pais ouvintes a ensinam a seus filhos ouvintes, para estimular o desenvolvimento do cérebro e iniciar a comunicação antes da fala.

A janela de oportunidade para o desenvolvimento da linguagem

A ideia de que a linguagem de sinais pode ser introduzida posteriormente, se um implante coclear não for bem-sucedido, ignora os fatos básicos do desenvolvimento da linguagem.

Uma mãe branca sinalizando para seu bebê atencioso, que está imitando o gesto
da mão O cérebro dos bebês precisa de linguagem para se desenvolver
adequadamente. Huntstock via Getty Images

Nos primeiros anos de vida, as crianças absorvem a linguagem como esponjas, desde que as interações sociais sejam acessíveis. Quanto mais a criança espera por uma entrada significativa da linguagem, maior o risco de nunca adquirir a linguagem por completo . Os primeiros cinco anos são um período crítico para aquisição.

Pesquisas mostram que crianças surdas expostas à linguagem de sinais mais tarde - após desenvolverem a linguagem falada sem sucesso - demonstram um aprendizado rápido de palavras, mas não conseguem atingir estruturas gramaticais complexas .

As implicações de longo prazo da privação de linguagem são bastante sérias. Sabe-se que uma ampla gama de experiências adversas na infância está associada a doenças e problemas de saúde em adultos. A exclusão e a negligência de comunicação vivenciadas por crianças surdas criam estresse tóxico que pode desencadear respostas fisiológicas e psicológicas.

O acesso limitado à comunicação na infância está relacionado a problemas cardíacos, doenças pulmonares, diabetes, hipertensão, depressão e transtornos de ansiedade , bem como doenças mentais crônicas .

Em casos graves, os indivíduos podem ser institucionalizados com síndrome de privação de linguagem. Eles lutam com habilidades sociais e emocionais, memória, resolução de problemas e julgamento , que podem afetar sua capacidade de viver independentemente.

Audismo na comunidade médica

Assim como o racismo está na raiz das desigualdades estruturais em relação a negros, indígenas e outras pessoas de cor, o audismo é uma discriminação institucionalizada contra surdos. A comunidade médica está imersa em atitudes e crenças de ouvir a todo custo que podem levar à privação de linguagem em crianças surdas.

Os médicos são treinados para tratar e remediar doenças físicas específicas. Infelizmente, é improvável que seu treinamento inclua tópicos de aquisição precoce da linguagem e linguagem de sinais.

Quando um bebê surdo nasce, os pais recebem a maior parte de suas informações e conselhos da comunidade médica - audiologistas, otorrinolaringologistas e pediatras. Esses médicos muitas vezes desencorajam a linguagem de sinais , sugerindo que ela impede o desenvolvimento da fala. Com isso, crianças surdas correm o risco de crescer sem um embasamento sólido em nenhuma língua, o que é desumanizador e diminui sua qualidade de vida .

O caminho a seguir

Acreditamos que a comunidade médica deve ser educada sobre a necessidade das crianças surdas de educação em linguagem de sinais .

As famílias podem aprender a linguagem de sinais junto com seus bebês. Demora dois anos para adquirir habilidades de conversação e cinco a sete anos para desenvolver a fluência do idioma, o que corresponde perfeitamente ao cronograma de desenvolvimento da linguagem de uma criança.

Serviços gratuitos estão disponíveis para famílias, incluindo visitas domiciliares, aulas de língua de sinais e orientação para surdos. Escolas para surdos são um grande recurso, assim como organizações de direitos civis como a Associação Nacional de Surdos . Para crianças surdas e suas famílias, participar da comunidade surda pode aprofundar sua compreensão e apreciação da experiência surda e aumentar seus modelos linguísticos, o que, por sua vez, oferece uma vantagem educacional de longo prazo .

A catástrofe da privação de linguagem é totalmente evitável com a exposição precoce à linguagem de sinais. A falta de consciência é tudo o que atrapalha.

*As opiniões expressas neste artigo são de responsabilidade exclusiva do(s) autor(es), não refletindo necessariamente a posição institucional do maisconhecer.com


Kimberly A. Wolbers
Professor de educação para surdos, Universidade do Tennessee

Leala Holcomb
Pesquisador de pós-doutorado em linguagem e alfabetização, University of Tennessee

Kristina Bernhardt
Administrador de escola distrital e aluno de doutorado em educação de surdos, Universidade do Tennessee

 

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