Opinião

Monumentos expiram - mas monumentos ofensivos podem se tornar lições de história poderosas
Os monumentos históricos pretendem ser atemporais, mas quase todos têm uma data de validade. Muitas vezes acontece que à medida que os valores da sociedade mudam, a legitimidade dos monumentos pode se desgastar.
Por Alan marcus e Walter Woodward - 04/09/2020


Funcionários da cidade de Charlottesville cobriram a estátua do General Confederado Robert E. Lee em 2018. O debate sobre a remoção da estátua continua até hoje. AP Photo / Steve Helber, Arquivo

Os monumentos históricos pretendem ser atemporais, mas quase todos têm uma data de validade. Muitas vezes acontece que à medida que os valores da sociedade mudam, a legitimidade dos monumentos pode se desgastar.

Isso ocorre porque os monumentos - sejam estátuas, memoriais ou obeliscos - revelam os valores da época em que foram criados e avançam as agendas de seus criadores .

Muitos monumentos do 11 de setembro nos Estados Unidos, por exemplo, servem para lembrar e homenagear as vítimas dos ataques, ao mesmo tempo que promovem a vigilância nacional. Essas opiniões obtiveram apoio quase universal imediatamente após os ataques. Com o tempo, entretanto, conforme os custos e consequências da “segurança interna” se tornaram mais claros, o apoio irrestrito a essa agenda diminuiu.

Os debates atuais sobre o racismo confirmam que as estátuas confederadas e as estátuas de Cristóvão Colombo, ambas as quais efetivamente comemoram a superioridade branca, também expiraram .

A questão então se torna: o que uma nação deve fazer com monumentos expirados?

Dois garotos loiros pulam e engatinham em uma estátua de bronze caída em um
parque Crianças russas brincam em cima de uma estátua tombada do ditador
soviético Joseph Stalin, após a queda da União Soviética em 1991.
Peter Turnley / Corbis / VCG via Getty Images

Finalidade dos monumentos

Ao longo do século passado, funcionários públicos, cidadãos e historiadores americanos seguiram um de dois caminhos. Eles ignoraram monumentos expirados - a abordagem do século 20 - ou, mais recentemente, os rejeitaram.

Ignorar monumentos problemáticos deixou entre muitos a impressão de que as autoridades endossavam os pontos de vista que eles incorporavam. Hoje, as pessoas que veem uma série de monumentos como símbolos ilegítimos de racismo, autoritarismo e opressão rejeitam essa indiferença oficial. Por meio de protestos ou mudanças políticas, eles forçaram discussões mais abertas e produtivas sobre raça na América. Por fim, muitos monumentos ofensivos foram removidos .

A remoção elimina os símbolos de valores agora rejeitados. Mas, como historiadores e educadores que exploraram o valor instrutivo dos monumentos , acreditamos que a remoção de estátuas também pode limitar as conversas importantes em andamento sobre suas agendas expiradas.

Os monumentos oferecem um serviço educativo especialmente útil porque cumprem uma função dupla. Eles marcam eventos ou figuras históricas - a Batalha de Bunker Hill , digamos, ou Martin Luther King Jr. - e refletem os valores prevalecentes da época em que foram criados. Os monumentos também são únicos em comparação com outras formas de expressão cultural, como arte ou literatura, porque quase sempre residem em espaços públicos e são encontrados em praticamente todas as cidades da América.

Esses atributos tornam os monumentos pontos de partida ideais para ajudar a sociedade a avaliar seus valores atuais e compará-los com o que importava no passado.

Monumentos expirados são uma lição: eles ensinam que as pessoas podem estar tragicamente erradas sobre algo, mesmo quando essa crença já teve amplo apoio público e aprovação oficial. Simultaneamente, eles mostram que vozes radicais, marginalizadas ou contrárias podem acabar estando certas. Ou eles podem ser, como seus oponentes, criaturas de um determinado momento no tempo.

Trabalhadores em capacetes usam um pequeno guindaste laranja para içar uma
estátua de bronze acolchoada e envolta em plástico
Uma estátua de 1933 do líder confederado Jefferson Davis é removida do campus
da Universidade do Texas para ser colocada em um museu universitário em 2015.
Robert Daemmrich Photography Inc / Corbis via Getty Images

Reinventando monumentos

Temos estudado como a função de monumentos expirados pode ser inteiramente reinventada para que suas agendas desatualizadas forneçam um conto de advertência.

Muitos pensadores, artistas e funcionários públicos apresentaram sugestões .

Uma ideia comum é mover monumentos expirados para museus, onde seriam remodelados como arte ou como artefatos históricos. As propostas mais criativas incluem fazer um “cemitério” de estátuas confederadas ou mover monumentos expirados para um parque de esculturas .

Em todos esses cenários, monumentos expirados seriam despojados do selo de endosso oficial e claramente explicados como símbolos outrora venerados de pontos de vista agora entendidos como moralmente inaceitáveis. Isso levanta questões mais amplas sobre como as sociedades podem ser cegas para suas próprias falhas morais.

Os países europeus oferecem alguns exemplos de como as estátuas de capítulos dolorosos da história podem ser, como disse o artista Jonathan Keats, " reposicionadas à força em um contexto radicalmente novo ".

O Parque Gorky em Moscou contém uma área com monumentos da era soviética que os priva de seu poder simbólico. As estátuas dos ditadores Stalin e Lenin não estão mais em locais públicos de destaque e são agrupadas de maneira apolítica.

Na Estônia, antigos monumentos da era soviética fazem parte de uma exposição de museu rica em história que usa essas relíquias do autoritarismo como um alerta para as gerações futuras.

Na Alemanha pós-Segunda Guerra Mundial, virtualmente todos os monumentos a Hitler e o Terceiro Reich foram destruídos; talvez alguns crimes sejam simplesmente horríveis demais para serem lembrados tão cedo. Mas em 1986 um monumento incomum contra o fascismo foi erguido em Hamburgo. A cada ano, uma parte dessa coluna cinza vertical era baixada para o subsolo até que em 1993 desaparecesse completamente. O monumento de 39 pés “desapareceu” antes que pudesse expirar.

O monumento afundado ainda pode ser visto no subsolo. Essa tática comunica que a sociedade precisa se lembrar dos perigos do fascismo, mas que um monumento não basta. Em última análise, apenas cidadãos engajados podem atacar a injustiça.

Da valorização à análise

Reinventando monumentos expirados usa objetos desatualizados para ensinar sobre os valores passados ​​de uma sociedade enquanto avalia - e talvez desafie - suas crenças contemporâneas. Em outras palavras, passa da valorização dos monumentos para a sua análise.

É um terreno fértil para educadores. Os professores podem usar monumentos reinventados para pedir aos alunos que considerem a validade do que a sociedade americana acredita, diz e faz.

Os monumentos expiram porque as visualizações mudam. Mas, como os valores culturais atuais costumam ser difíceis de serem vistos por outra perspectiva, analisar monumentos também tem o valor educacional de induzir deliberações sobre como as gerações futuras refletirão nos Estados Unidos de hoje. Como esta geração de americanos lidou com questões como injustiça racial, mudança climática e desigualdade econômica?

As gerações futuras responsabilizarão a sociedade atual, assim como os americanos hoje estão examinando as visões e ações das gerações anteriores.

Reinventar, em vez de simplesmente remover monumentos, requer confrontar o passado, reconhecer as condições atuais e planejar o futuro - ao mesmo tempo em que abraça a realidade de que a mudança histórica é um processo complexo, confuso e maleável.

*As opiniões expressas neste artigo são de responsabilidade exclusiva do(s) autor(es), não refletindo necessariamente a posição institucional do maisconhecer.com


Alan marcus
Professor, Universidade de Connecticut

Walter Woodward
Professor Associado de História, Universidade de Connecticut

 

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