Opinião

Os pessimistas têm dito que a América está indo para o inferno por mais de 200 anos
Jornalistas e analistas lançaram alertas: a democracia americana está prestes a acabar ; o século americano está prestes a terminar ; a era americana está prestes a terminar .
Por Maurizio Valsania - 17/09/2020


O pessimismo genuíno de hoje sobre o futuro da América tem raízes muito antigas. Aaron Foster / Getty

O pessimismo é grande na América hoje. Não é apenas por causa de Donald Trump, o vigário do medo e da violência . É COVID-19, uma economia vacilante, o poder crescente da Rússia e da China, incêndios e mudanças climáticas - você escolhe.

Jornalistas e analistas lançaram alertas: a democracia americana está prestes a acabar ; o século americano está prestes a terminar ; a era americana está prestes a terminar . Se Trump perder, não há certeza de que os Estados Unidos chegarão ao outro lado do caos político potencial.

Isso não é ilusão. Os cenários desoladores são uma possibilidade, embora a probabilidade seja de que os Estados Unidos não caiam, tão cedo, em uma segunda Guerra Civil . A eleição presidencial pode muito bem ser contestada - embora a nação provavelmente sobreviverá intacta .

Esta não é a primeira vez na história americana que jornalistas, escritores e intelectuais em geral lançam uma luz sombria sobre o futuro. Os líderes americanos também cederam ao desespero - o que é especialmente notável, visto que se espera que os líderes políticos sejam os mais otimistas do rebanho.

Kimberly Guilfoyle discursando na convenção do Partido Republicano.
Kimberly Guilfoyle, oficial da campanha Trump, faz um discurso apocalíptico
na convenção do Partido Republicano em 24 de agosto.
Olivier Douliery / AFP via Getty Images

"Nós não somos um povo escolhido"

Durante os primeiros estágios da vida nacional, o clima não era diferente. Na verdade, foi ainda pior.

Quando Thomas Jefferson percebeu as implicações de fundamentar uma nação na escravidão, seu pessimismo atingiu níveis metafísicos e teológicos:

“ Tremo por meu país ao refletir que Deus é justo: que sua justiça não pode dormir para sempre.”

John Adams, o segundo presidente, era igualmente sujeito a freqüentes acessos de pessimismo.

“ Nosso país fará como todos os outros ”, escreveu ele alguns anos antes de assumir o cargo, “jogue seus negócios nas mãos de alguns companheiros astutos”.

Em seguida, passou por sua dolorosa presidência, um único mandato, o que o deixou ainda mais amargo: “Não existe uma Providência especial para nós. Não somos um povo escolhido que eu conheça. ”

Afastando a ruína

Naquela época, a França e a Grã-Bretanha agiam como superpotências globais. O “experimento americano”, por outro lado, era insignificante, indefeso, perigoso. Consequentemente, muitos líderes acreditavam que apenas uma constituição, mais um governo central mais forte, poderiam evitar a ruína.

Quando Alexander Hamilton, James Madison e John Jay começaram a escrever os famosos 85 artigos para persuadir os americanos a adotar a nova carta nacional, o pessimismo era um de seus vocabulários favoritos. Foi mais do que um expediente retórico. Esses homens estavam convencidos de que a sociedade estava na verdade oscilando à beira do abismo.

Os americanos logo contemplariam “ pilhagem e devastação ”, escreveu Hamilton. Madison fez o mesmo com seu colega e conjurou uma “cena sombria e perigosa para a qual os defensores da desunião nos conduziriam”.

Os “defensores da desunião” - o partido político antagonista liderado por James Winthrop de Massachusetts, Melancton Smith de Nova York e Patrick Henry e George Mason da Virgínia - minariam a América de todas as suas boas energias. “A pobreza e a desgraça ”, escreveu Hamilton novamente, “espalhariam um país que, com sabedoria, poderia se tornar a admiração e a inveja do mundo”.

No final do século 18, a campanha negativa já era generalizada. Candidatos políticos e seus acólitos criticaram seus concorrentes e conjuraram imagens de destruição se seus rivais prevalecessem.

Retrato de Thomas Jefferson
Se Thomas Jefferson fosse eleito, um jornal escreveu: 'assassinato, roubo, estupro,
adultério e incesto serão abertamente ensinados e praticados'.
Arquivos Nacionais dos EUA / Getty

Se Jefferson fosse eleito, um jornal de Connecticut anunciou, “assassinato, roubo, estupro, adultério e incesto, serão abertamente ensinados e praticados, o ar será dilacerado com os gritos e angústia, o solo encharcado de sangue e a nação preto com crimes . ”

Campanhas políticas e declarações que beiram o exagero não devem ser tomadas pelo valor de face. Mas também é verdade que hoje, como ontem, existe um pessimismo genuíno sobre o futuro da América .

Um feito patriótico

Como historiador do início da república, atrevo-me a dizer que o pessimismo é para a América o que o sal é para as batatas fritas: sem, não seria o mesmo.

No entanto, existem dois tipos de pessimismo na América, absoluto e condicional - uma distinção que o cientista político Francis G. Wilson estabeleceu há muito tempo.

Pessimismo absoluto é a crença de que a nação é uma grande mentira, uma fraude, um truque que homens brancos astutos têm pregado em mulheres, populações nativas, afro-americanos, classes trabalhadoras, imigrantes. Como tal, esta nação merece ser amaldiçoada, cancelada, afundada, esquecida.

A maioria dos líderes, jornalistas, analistas e historiadores não endossa esse tipo de pessimismo. Eles são pessimistas condicionais, como Wilson os rotularia.

Eles são como Jeremias , o profeta choroso da Bíblia. Eles entregam uma profecia de desastre porque desejam fornecer uma nova solução promissora. Eles falam sobre o senso de orgulho dos americanos, exortam-nos, incitam-nos, mobilizam-nos, aumentam o nível de compromisso com uma causa comum e promovem um ritual cujo resultado deve ser uma consciência mais profunda.

Para repetir: o pior pode acontecer - está acontecendo - hoje, assim como acontecia há 200 e poucos anos. É por isso que esses profetas contemporâneos não são teóricos da conspiração delirantes, ou simplesmente paranóicos .

Seu pessimismo é baseado em fatos. Ao mesmo tempo, é um feito patriótico. Os pessimistas condicionais evocam imagens de turbulência e perigo. Mas eles conclamam a América a dar o melhor de si.

Pessimismo, neste caso, é otimismo com outro nome.

 

*As opiniões expressas neste artigo são de responsabilidade exclusiva do(s) autor(es), não refletindo necessariamente a posição institucional do maisconhecer.com


Maurizio Valsania
Professor de História Americana, Università di Torino

 

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