Opinião

Quebradores das regras de quarentena na Itália do século 17 festejaram a noite toda - e alguns clérigos condenaram a festa
Igrejas da Califórnia ao Maine desrespeitaram as ordens de saúde pública reunindo-se pessoalmente, em ambientes fechados, sem máscara e acompanhadas por coros.
Por Hannah Marcus - 25/09/2020


A praga do século 17 em Roma. Foto por DeAgostini / Getty Images

Desde o início da pandemia COVID-19, conflitos entre a liberdade religiosa e as regulamentações de saúde pública vêm ocorrendo em tribunais em todo o mundo.

Igrejas da Califórnia ao Maine desrespeitaram as ordens de saúde pública reunindo-se pessoalmente, em ambientes fechados, sem máscara e acompanhadas por coros. Quando uma igreja clandestina na Coreia do Sul semeou um dos maiores surtos do país em fevereiro, o governo respondeu prendendo seu líder por obstruir rastreadores de contato e violar regulamentos de saúde pública.

Sou um historiador da ciência e da religião na Renascença , e o que me parece notável no momento atual não é que algumas comunidades religiosas estejam desafiando as medidas de saúde pública, mas que tantas instituições religiosas e indivíduos estejam piedosamente trabalhando para implementá-las.

Relatos históricos de surtos de peste no século 17 na Itália revelam tensões entre autoridades religiosas e de saúde pública e também exemplos de colaboração.

Locais de conflito

No verão de 1630, uma epidemia de peste lotou os hospitais de peste conhecidos como “lazaretti” com mais de 15.000 pessoas em Milão. Cidades menores também enfrentaram surtos que sobrecarregaram os recursos da comunidade.

Na cidade toscana de Prato , as autoridades de saúde pública estavam começando a duvidar da sensatez de tratar pacientes com peste no “lazareto” localizado dentro das muralhas da cidade. Eles temiam o risco de novas infecções se os saudáveis ​​estivessem tão próximos dos doentes.

As autoridades municipais precisavam identificar um local alternativo que fosse longe o suficiente para manter a cidade segura, mas perto o suficiente para que pudessem transportar os pacientes doentes de maneira conveniente. Determinaram que o Convento de Santa Ana, localizado a alguns quilômetros fora da cidade, deveria servir como lazareto e o requisitaram .

A apreensão de propriedades da igreja pelos poderes nominalmente seculares do grão-duque toscano enfureceu os frades de Santa Ana. Eles solicitaram ao Grão-duque Ferdinando II de 'Medici que revogasse o ato , mas ele ignorou suas objeções.

Não porque o grão-duque estivesse perseguindo católicos - ele governou um estado católico e dois de seus irmãos se tornaram cardeais. No entanto, durante esse surto de peste, parecia que o grão-duque considerava tais medidas de emergência uma necessidade.

Limites de jurisdição

No entanto, a jurisdição do grão-duque tinha limites. Nas cidades do final do Renascimento, as autoridades civis podiam punir os cidadãos por infrações à saúde pública, mas não tinham autoridade direta sobre o clero.

Quando um padre em Florença interrompeu a quarentena ficando acordado até tarde da noite, bebendo e tocando violão com parentes, o conselho de saúde puniu suas irmãs, mas não ele.

Para disciplinar os padres que infringiam as leis de saúde pública, as autoridades civis tiveram que fazer uma petição aos oficiais da igreja local, como os bispos, para intervir. Por exemplo, quando a praga se espalhou na cidade toscana de Pistoia em setembro de 1630, os funcionários da saúde pública resolveram abordar com o arcebispo a possibilidade de esvaziar as fontes de água benta, caso estivessem espalhando doenças.

Embora nenhum registro confirme o resultado, durante essa epidemia, o arcebispo de Florença reforçou repetidamente a importância das políticas dos comissários de saúde seculares.

Oficiais estaduais e religiosos estavam preocupados com a propagação da peste pelo ar, água e vinho e restringiram as atividades tradicionais para minimizar o contágio.

Peste em Milão no século 17. DEA / BIBLIOTECA AMBROSIANA /
Contribuidor / Coleção: De Agostini

Caso do Padre Dragoni

Muito parecido com hoje, quando as autoridades civis cancelaram cerimônias e serviços religiosos , protestos locais seguiram.

Durante a eclosão da peste de 1631 na pequena cidade toscana de Monte Lupo, uma luta eclodiu entre os guardas encarregados de impedir reuniões e um grupo de civis armados da zona rural circundante e seu pároco.

Os fiéis insistiam em se reunir para orar no crucifixo da igreja local e ameaçavam atirar com um arcabuz - uma arma comprida usada no período renascentista - qualquer pessoa que entrasse em seu caminho.

O oficial de saúde encarregado de administrar a delicada situação em Monte Lupo era um frade dominicano de 60 anos, Padre Giovanni Dragoni, que era um oficial de saúde pública e um membro do clero.

O padre Dragoni teria ficado furioso com o pároco por seu desrespeito às medidas de saúde pública. Ele despachou prontamente uma mensagem ao comissário regional de saúde: “É preciso tomar medidas contra esses agitadores do povo. As evidências são sérias e ... o reverendo pároco é o grande responsável por essas revoltas. ”

O padre Dragoni não conseguiu evitar que o pároco e os fiéis se reunissem e festejassem. Ele se viu ainda mais sobrecarregado na manhã seguinte com a classificação dos eventos que se seguiram à procissão, quando a oração e os banquetes se transformaram em festas de bebedeiras noturnas de foliões que derrubaram parte da paliçada de madeira que tinha sido erguida para garantir a quarentena.

Quando o surto de peste finalmente acabou e a cidade foi reaberta, o Padre Dragoni fez o seguinte relato sobre suas próprias ações : “Não agi injustamente e acompanhei a severidade com compaixão e caridade. (…) Em mais de um ano que ocupei este cargo, ninguém morreu sem sacramento ou confissão ”.

Em um período caracterizado pela oposição da fé à ciência, o Padre Dragoni demonstrou com suas ações que a execução das medidas de saúde pública e os sacramentos de Deus caminham juntos.

Antes e agora

Quatro séculos depois, existem exemplos semelhantes de resistência religiosa às medidas de saúde pública e exemplos marcantes de colaboração religiosa com os regulamentos de saúde pública.

Embora haja casos de líderes religiosos reunindo fiéis contra as medidas de saúde pública, há muito mais exemplos de pessoas e instituições que, como o padre Dragoni, unem a devoção religiosa ao controle das doenças.

Quando o coronavírus invadiu a Itália em fevereiro, o patriarca de Veneza - o bispo - prontamente cumpriu o decreto do governo para cancelar as missas, fazendo ansiosamente sua parte para conter a epidemia . E nas igrejas italianas ao redor de Turim que permaneceram abertas para orações privadas, as cisternas de água benta foram prontamente esvaziadas .

Para ser claro, há uma longa história de resistência religiosa às medidas de saúde pública durante surtos de doenças. Mas a cooperação entre a igreja e o estado na tentativa de conter a disseminação de doenças também tem seus precedentes.
 

*As opiniões expressas neste artigo são de responsabilidade exclusiva do(s) autor(es), não refletindo necessariamente a posição institucional do maisconhecer.com


Hannah Marcus
Professor assistente, Departamento de História da Ciência, Universidade de Harvard

 

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