Opinião

Os prêmios Nobel têm um problema de diversidade ainda pior do que os campos científicos que eles homenageiam
Nos 119 anos desde que os prêmios Nobel foram dados pela primeira vez, apenas 3% dos premiados em ciências foram mulheres e nenhum dos 617 laureados em ciências foi negro . A grande maioria desses cientistas-modelo agora famosos são homens branco
Por Marc Zimmer - 01/10/2020


Principalmente do sexo masculino, com o rosto branco para cima no palco na cerimônia de premiação do Prêmio Nobel. © Nobel Media / Alexander Mahmoud

Em 2007, servi como consultor para as deliberações da Real Academia Sueca de Ciências sobre o Prêmio Nobel de Química. Como resultado, fui convidado a participar das cerimônias do Nobel. Ficando no Grand Hotel com todos os premiados, pude ver como os cientistas - excelentes, mas amplamente desconhecidos fora de seus campos - de repente se tornaram superestrelas.

Assim que são anunciados anualmente no início de outubro, os ganhadores do Prêmio Nobel se tornam modelos que são convidados a dar seminários em todo o mundo. Em Estocolmo para os prêmios, esses cientistas foram entrevistados no rádio e na televisão e confraternizados com a realeza sueca. A televisão sueca transmitiu ao vivo os eventos da semana do Nobel.

Como um químico que também investigou como a ciência é feita , é gratificante ver os cientistas e suas pesquisas saltarem para o topo da consciência do público graças a toda a comoção do Nobel. Mas nos 119 anos desde que os prêmios Nobel foram dados pela primeira vez, apenas 3% dos premiados em ciências foram mulheres e nenhum dos 617 laureados em ciências foi negro . A grande maioria desses cientistas-modelo agora famosos são homens brancos.

Este é um problema muito maior do que simplesmente parcialidade por parte dos comitês de seleção do Nobel - é sistêmico.

Nobels ainda refletem outra época

Cinco prêmios Nobel foram estabelecidos de acordo com o testamento do inventor Alfred Nobel . Os primeiros prêmios em química, literatura, física e medicina foram concedidos em 1901. Cada prêmio pode ser concedido a no máximo três pessoas , e os prêmios não podem ser concedidos postumamente.

Assim como aconteceu com o Oscar da indústria do cinema, há burburinho pré-Nobel. Os cientistas tentam prever quem receberá os prêmios de química, física e medicina do ano. Nos dias e semanas seguintes ao anúncio dos prêmios, há uma análise minuciosa dos vencedores e suas pesquisas, além de se solidarizar com os que foram esquecidos.

Não é necessária uma investigação muito detalhada para ver que mulheres e cientistas negros não estão proporcionalmente representados entre os laureados, que os Estados Unidos têm mais vencedores do que a maioria dos países e que a China tem surpreendentemente poucos laureados com o Nobel de ciência.

A indicação para receber o Prêmio Nobel de ciência ou medicina é feita apenas por convite, e as informações sobre o processo de indicação e seleção não podem ser reveladas antes de decorridos 50 anos. Apesar dessa confidencialidade, com base na lista de laureados fica claro que as indicações tendem a favorecer cientistas que trabalham em instituições de pesquisa de elite , cientistas famosos que são bons em autopromoção e aqueles bem conhecidos de seus pares. Previsivelmente, eles tendem a ser homens brancos mais velhos e estabelecidos.

A Real Academia Sueca de Ciências e a Assembleia do Nobel no Instituto Karolinska são responsáveis ​​pela seleção dos ganhadores do Nobel de química e física e de medicina, respectivamente. Eles estão cientes de que têm um “problema de homem branco” e, a partir das indicações de 2019, pediram aos nomeadores que considerassem a diversidade de gênero, geografia e tópico . Um ano depois, ainda não se refletiu no estrado. Não houve recebedores de prêmios femininos ou negros em física, química ou medicina nas cerimônias do Nobel de dezembro de 2019.

Então o que está acontecendo? Por que a lista de ganhadores do Nobel parece refletir os cientistas da época de Alfred Nobel mais do que o mundo em 2020?

STEM é mais diversificado do que Nobels, mas…. 

Um relatório de 2017 do National Center for Science and Engineering Statistics mostra que, embora os homens brancos representem apenas um terço da população dos Estados Unidos, eles constituem pelo menos metade de todos os cientistas .

Não há nenhuma boa razão para os alunos de grupos sub-representados não começarem a aspirar a carreiras em ciências, tecnologia, engenharia e matemática na mesma proporção que seus colegas não minoritários. Mas as minorias, que representam 30% da população dos EUA, representam apenas 14% dos alunos de mestrado e apenas 6% de todos os doutorados. candidatos . Em 2017, havia mais de uma dezena de áreas nas quais nenhum doutorado. foi concedido a uma pessoa negra, e estes são principalmente dentro dos campos STEM . Apenas 1,6% dos professores de química nas 50 melhores escolas dos EUA são negros. Essa lacuna não mudou muito nos últimos 15 anos . Não há professores catedráticos negros em número suficiente em universidades de elite, onde as redes e as reputações essenciais para ganhar um Nobel são feitas.

Três pré-adolescentes trabalham juntos em uma competição de robótica
Apoiar os interesses STEM de alunos de todos os grupos demográficos ajudará
conectar o 'canal furado' da escola à carreira científica.
Andy Cross / The Denver Post via Getty Images

Há muitas razões para esses números sombrios: pobreza, preparação abaixo da média em escolas que atendem a minorias de todos os níveis e escassez de modelos e mentores . A ameaça do estereótipo , na qual estereótipos negativos levam ao baixo desempenho acadêmico, pode aparecer, assim como a síndrome do impostor, quando uma pessoa se sente inadequada apesar do sucesso evidente. Discriminação flagrante e numerosas microagressões também podem impedir que cientistas de grupos minoritários atuem de acordo com seu potencial.

Embora as mulheres constituam mais da metade da população geral, elas também contam como um grupo sub - representado em muitas disciplinas STEM . Apenas três mulheres entre 213 ganhadores do Nobel de física é obviamente um número desproporcionalmente baixo. Apenas cinco mulheres ganharam na química e 12 na medicina. É difícil não pensar que muitas mulheres cientistas distintas e imensamente qualificadas devem ter sido esquecidas em mais de um século de prêmios.

A lista de ganhadores do Nobel em STEM desde 1901 manda uma mensagem errada aos jovens, agências de financiamento, conselhos editoriais e outros sobre quem faz ciência digna de nota. Talvez muito mais importante, é indicativo de muitos preconceitos e desigualdades que atormentam as mulheres e as minorias na ciência. Faculdades e universidades hospedam programas para apoiar grupos sub-representados nas ciências , mas eles são apenas band-aids em questões sistêmicas muito maiores na sociedade. Sem igualdade econômica e paridade educacional, será difícil alcançar a diversidade do Nobel.

*As opiniões expressas neste artigo são de responsabilidade exclusiva do(s) autor(es), não refletindo necessariamente a posição institucional do maisconhecer.com


Marc Zimmer
Professor de Química, Connecticut College

 

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