Opinião

Com seu estilo de guitarra, Eddie Van Halen mudou o rock
O lendário guitarrista Eddie Van Halen morreu aos 65 anos
Por Ken Murray - 08/10/2020


Eddie Van Halen se apresenta em 2004. AP Photo / Tom Hood

O lendário guitarrista Eddie Van Halen morreu aos 65 anos. Um dos guitarristas mais influentes da era moderna, Van Halen era conhecido por seu domínio da técnica de tapping com as duas mãos e por trazer o virtuosístico solo de guitarra de rock de volta ao mainstream da música popular no final dos anos 70 e 80.

Um dos grandes inovadores, o Van Halen formou uma ponte entre os estilos de rock dos anos 1970 e os sons do heavy metal dos anos 1980. Ele entregou seu melhor trabalho com uma indiferença que desmentia o treinamento e dedicação que levaram ele e sua banda ao sucesso.

Nascido na Holanda em 1955, Van Halen veio de uma família musical. Seu pai tocava saxofone e clarinete profissionalmente e garantiu que Van Halen e seu irmão mais velho, Alex, começassem as aulas de piano desde cedo.


O treinamento dos meninos em música clássica e teoria influenciaria o jeito de tocar guitarra do Van Halen, particularmente a famosa técnica de tapping com as duas mãos, onde ideias harmônicas derivadas do teclado encontraram uma nova expressão na guitarra elétrica.

Jovem tour de force

A família imigrou para os Estados Unidos em 1962 e os jovens irmãos Van Halen mais tarde descobriram o rock, com Jimi Hendrix e Eric Clapton como primeiros heróis.

Em sua primeira entrevista à revista Guitar Player em 1978, Van Halen mencionou Clapton como uma influência formativa, tendo aprendido seus solos nota por nota.

Em 1972, ainda no ensino médio, os irmãos formaram a banda Mammoth, contratando um sistema de som de David Lee Roth. Van Halen originalmente cantava e tocava guitarra, mas ele se cansou de combinar funções, então Roth (e seu PA) se juntou à banda.

Mammoth chamou a atenção de Gene Simmons do Kiss, que financiou uma fita demo inicial, e do produtor Ted Templeman, que assinou um contrato com o grupo. Seu primeiro álbum, Van Halen (1978), foi gravado rapidamente, com base em seu som ao vivo e set list.

Foi a segunda faixa do álbum, Eruption , que chamou a atenção dos guitarristas.

Este tour de force mostra que o Van Halen já havia desenvolvido seu estilo próprio por volta dos 20 anos. Abrir power chords sinaliza um chamado à atenção enquanto licks baseados em frases de blues e rock são transformados por pura velocidade e intensidade. O tom tem uma força, presença e clareza raramente ouvidas nas gravações de guitarras de rock da época.

O clímax da peça é a famosa seção de batidas com as duas mãos. Com uma bomba de mergulho final - uma descida de tom cortesia da manipulação sutil da barra whammy , o Van Halen inaugurou uma nova era na guitarra elétrica.

Verdadeira inovação

Os sons e técnicas usados ​​em Eruption pareciam ser possíveis apenas na guitarra elétrica, explorando a capacidade de resposta do instrumento e o imediatismo tátil.

Mas o Van Halen continuou a buscar novos meios de expressão musical e no Van Halen II (1979), ele nos deu um exemplo do que foi possível quando sua abordagem virtuosística foi adaptada para o violão.

Van Halen estava sempre modificando suas guitarras. Os primeiros experimentos o levaram a criar sua “guitarra Frankenstein” em 1974, fundindo o braço e o captador humbucker de uma guitarra Gibson em um corpo Fender Stratocaster. Ele acrescentou as listras que se tornaram sua assinatura.

Van Halen posa com sua 'guitarra Frankenstein' em uma exposição no
Museu Nacional de História Americana do Smithsonian em 2015.
Foto: Owen Sweeney / Invision / AP File

Ele permaneceu envolvido no design de novos instrumentos ao longo de sua carreira, colaborando com fabricantes como Music Man , Charvel e Fender .

'O som marrom'

O som do Van Halen era alto e distorcido, mas também claro e focado. Frequentemente referido como o som “marrom” por sua sensação de calor orgânico, esse som inspirou gerações de guitarristas.

O maior sucesso comercial da banda foi o álbum 1984 , onde o Van Halen se voltou para o teclado tanto na composição quanto na gravação.

No single Jump, os acordes do teclado marcam a música, mas um solo improvisado de guitarra elétrica de alta energia lembra o ouvinte do virtuosismo de Van Halen enquanto ele conduz a banda em uma fantasia de teclado inspirada em Bach.

De 1978 a 1998, a banda lançou 11 álbuns de estúdio, com seu 12º e último álbum, A Different Kind of Truth (2012), aparecendo 13 anos depois. Mas foi a quebra da liderança em Beat It (1983) de Michael Jackson que trouxe o Van Halen para a atenção global.

Comprimido em 32 segundos, o solo de Van Halen é uma obra-prima de construção, com manipulação de pitch com a barra whammy, harmônicos estridentes, batidas rápidas com as duas mãos, licks escalares apressados ​​(ou escalas rápidas) e uma linha de tremolo ascendente final que se eleva até a parte superior do braço da guitarra e faz você se perguntar o que aconteceu.

É um dos mais famosos solos de guitarra do rock.

Van Halen foi diagnosticado com câncer de língua em 2000 e declarado livre do câncer em 2002. Em 2019, foi relatado pela primeira vez que ele lutava contra o câncer de garganta há cinco anos.

Em 2015, a Rolling Stone nomeou o Van Halen como o número oito em uma lista dos maiores guitarristas do mundo de todos os tempos. Mas, como mostra sua carreira, seu talento não estava apenas em seu virtuosismo musical, mas em sua inovação: criar um novo som para o rock, mas também no design da guitarra em si.

*As opiniões expressas neste artigo são de responsabilidade exclusiva do(s) autor(es), não refletindo necessariamente a posição institucional do maisconhecer.com


Ken Murray
Professor Associado de Guitarra, Conservatório de Música de Melbourne, Universidade de Melbourne

 

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