Opinião

Encontrando alegria em 2020? Não é uma ideia tão absurda, realmente
Como um estudioso que investigou o papel da alegria na vida cotidiana, acredito que a alegria é uma companheira incrivelmente poderosa durante o sofrimento.
Por Angela Gorrell - 10/10/2020

Você não precisa de óculos cor de rosa para encontrar alegria - mesmo nos momentos mais estressantes. Domínio público

O ano de 2020 não foi inesquecível - na verdade, para muitas pessoas, foi um verdadeiro pesadelo . A pandemia , junto com a turbulência política e a agitação social , trouxe ansiedade, desgosto, raiva justificada e discórdia para muitos.

Em meio a tanto sofrimento, as pessoas precisam de um pouco de alegria.

Como um estudioso que investigou o papel da alegria na vida cotidiana, acredito que a alegria é uma companheira incrivelmente poderosa durante o sofrimento.

Falando em funerais, ensinando alegria

Isso é mais do que trabalho acadêmico para mim. No final de 2016, menos de um ano depois de ser contratado para fazer parte de uma equipe de pesquisa sobre alegria na Universidade de Yale, três membros da minha família morreram inesperadamente em quatro semanas: o marido de minha prima Dustin aos 30 por suicídio, o filho da minha irmã Mason aos 22 de parada cardíaca súbita e meu pai, David, aos 70, após anos de uso de opióides.

Enquanto pesquisava alegria, eu estava falando em funerais. Às vezes, até ler sobre alegria parecia tão absurdo que quase jurei ser tudo menos alegre.

Em 2020, muitas pessoas podem se identificar com isso.

Quero ser claro: alegria não é o mesmo que felicidade . A felicidade tende a ser a sensação de prazer que sentimos por ter a sensação de que a vida está indo bem .

A alegria, por outro lado, tem uma capacidade misteriosa de ser sentida ao lado da tristeza e até mesmo - às vezes, mais especialmente - em meio ao sofrimento. Isso porque alegria é o que sentimos no fundo de nossos ossos quando percebemos e nos sentimos conectados aos outros - e ao que é genuinamente bom, bonito e significativo - o que é possível até na dor. Enquanto a felicidade é geralmente o efeito de avaliar nossas circunstâncias e estar satisfeito com nossas vidas, a alegria não depende de boas circunstâncias.

Uma iluminação

Alguns dias depois da morte do marido de minha prima, um pequeno grupo de parentes e eu estávamos comprando itens para o funeral quando o grupo decidiu ir ao local onde Dustin havia morrido por suicídio. Estava escurecendo e o sol estava quase se pondo. Enquanto observávamos a paisagem, de repente notamos uma estrela acima das árvores. Parados lado a lado em uma linha, olhamos para o céu e um de nós perguntou se outras estrelas podiam ser vistas. Não havia nenhum. Percebemos que havia apenas uma estrela extremamente brilhante no céu.

Olhando para a estrela, sentimos como se Dustin tivesse nos encontrado lá, que ele tivesse permitido que aquela única estrela fosse vista no céu para que soubéssemos que ele estava bem. Não era o tipo de alívio que queríamos para ele. Mas, por alguns minutos, permitimos que a tragédia do que ocorrera neste mesmo espaço apenas dois dias antes ficasse em segundo plano e, em vez disso, nos concentramos na estrela. Sentimos uma espécie de alegria silenciosa e transformadora. E todos nós nos entregamos a este momento.

Como observou o estudioso Adam Potkay em seu livro de 2007 “ The Story of Joy ”, “a alegria é uma iluminação”, a capacidade de ver além para algo mais.

Da mesma forma, Nel Noddings , professor de Stanford e autor do livro “ Caring ” de 2013 , descreve a alegria como um sentimento que “acompanha a compreensão de nosso relacionamento”. O que Noddings quis dizer com relação é o sentimento especial que temos ao nos importarmos com outras pessoas ou ideias.

Alegria também é o sentimento que pode surgir ao perceber o parentesco com outras pessoas, experimentar a harmonia entre o que estamos fazendo e nossos valores, ou ver o significado de uma ação, um lugar, uma conversa ou mesmo um objeto inanimado.

Quando ensino sobre alegria, uso um exemplo de minha família para explicar isso. Quando minha irmã olha para um frasco de vidro agora - seja na mão de alguém cheio de chá ou repleto de flores na mesa de centro de um amigo - isso a lembra de seu filho Mason. Não é apenas um objeto que ela está vendo, mas uma relação imbuída de beleza, bondade e significado. Isso lhe dá um sentimento que só pode ser descrito como alegria.

Não podemos colocar alegria em nossas listas de tarefas; Isto não funciona dessa forma. Mas existem maneiras de nos prepararmos para a alegria. Existem “portas de entrada” para a alegria que nos ajudam a nos tornarmos mais abertos a ela.

A gratidão envolve trazer à mente o bem que há no mundo, o que torna possível a alegria. O sentimento que se segue ao contemplar a natureza ou a arte que achamos inspirador é muitas vezes alegria, pois são experiências que ajudam as pessoas a se sentirem conectadas a algo além de si mesmas, seja ao mundo natural ou aos sentimentos ou experiências dos outros. Visto que “esperança”, como disse o teólogo Jürgen Moltmann , é “a antecipação da alegria”, escrever nossas esperanças nos ajuda a esperar alegria.

Três tipos de alegria

Em meu livro, “ The Gravity of Joy ”, identifico vários tipos de alegria que podem ser expressos mesmo nos tempos difíceis de hoje.

A alegria retrospectiva surge quando nos lembramos vividamente de uma experiência anterior de alegria indescritível. Por exemplo, podemos imaginar em nossas mentes uma ocasião em que ajudamos alguém, ou alguém nos ajudou inesperadamente, uma ocasião em que nos sentimos profundamente amados ... o momento em que vimos nosso filho pela primeira vez. Podemos fechar os olhos e meditar sobre a memória, até percorrer os detalhes com outra pessoa ou em um diário e, muitas vezes, experimentar aquela alegria novamente, às vezes de forma ainda mais aguda.

Também existe um tipo de alegria que é redentora, restauradora - a alegria da ressurreição. É a sensação que segue coisas que estão quebradas sendo reparadas, coisas que pensávamos estar mortas voltando à vida. Esse tipo de alegria pode ser encontrado em pedir desculpas a alguém que magoamos, ou no sentimento que se segue em um novo compromisso com a sobriedade, um casamento ou um sonho ao qual nos sentimos chamados.

A alegria futurista vem do regozijo por vermos novamente o significado, a beleza ou a bondade e, aparentemente, contra todas as probabilidades, sentir que eles estão conectados à nossa própria vida. Esse tipo de alegria pode ser encontrado, por exemplo, cantando em um serviço religioso, reunindo-se em um protesto exigindo uma mudança ou imaginando uma esperança que estamos sendo realizadas.

Em meio a um ano em que não é difícil tropeçar no sofrimento, a boa notícia é que também podemos tropeçar na alegria. Não há mente aprisionada, tempo de partir o coração ou silêncio ensurdecedor que a alegria não possa romper.

A alegria sempre pode encontrar você.

*As opiniões expressas neste artigo são de responsabilidade exclusiva do(s) autor(es), não refletindo necessariamente a posição institucional do maisconhecer.com


Angela Gorrell
Professor assistente de Teologia Prática, Seminário Teológico George W. Truett na Universidade de Baylor

 

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