Opinião

Quem inventou o Colégio Eleitoral?
Os delegados na Filadélfia concordaram, no verão de 1787, que o novo país que estavam criando não teria um rei, mas sim um executivo eleito. Mas eles não concordaram sobre como escolher esse presidente.
Por Phillip J VanFossen - 04/11/2020


Uma transcrição da Convenção Constitucional registra o relatório oficial de criação do Colégio Eleitoral. Arquivos Nacionais dos EUA , CC BY-NC-ND

Os delegados na Filadélfia concordaram, no verão de 1787, que o novo país que estavam criando não teria um rei, mas sim um executivo eleito. Mas eles não concordaram sobre como escolher esse presidente.

O delegado da Pensilvânia, James Wilson, chamou o problema de escolher um presidente de “ na verdade, um dos mais difíceis de todos que temos de decidir ". Outros delegados, quando mais tarde relataram o esforço do grupo, disseram que "esse mesmo assunto os embaraçava mais do que qualquer outro - que vários sistemas foram propostos, discutidos e rejeitados ".

Eles corriam o risco de encerrar suas reuniões sem encontrar uma maneira de escolher um líder. Na verdade, essa foi a última coisa escrita na versão final. Se nenhum acordo tivesse sido alcançado, os delegados não teriam aprovado a Constituição.

Eu sou um educador cívico que também dirigiu a celebração do Dia da Constituição da Purdue University por 15 anos, e uma lição à qual sempre retorno é o grau em que os fundadores tiveram que se comprometer a fim de garantir a ratificação. Escolher o presidente foi um desses compromissos.

Três abordagens foram debatidas durante a Convenção Constitucional: eleição pelo Congresso, seleção por legislaturas estaduais e uma eleição popular - embora o direito de voto fosse geralmente restrito aos proprietários de terra brancos.


Os delegados à Convenção Constitucional tiveram que inventar uma forma
totalmente nova de governo. Howard Chandler Christy /
Arquiteto do Capitólio

O Congresso deve escolher o presidente?

Alguns delegados na Convenção Constitucional pensaram que deixar o Congresso escolher o presidente proporcionaria uma proteção contra o que Thomas Jefferson chamou de "pessoas bem-intencionadas, mas desinformadas " que, em uma nação do tamanho dos Estados Unidos, "não poderiam ter conhecimento de personagens eminentes e qualificações e a decisão de seleção real. ”

Outros temiam que essa abordagem ameaçasse a separação de poderes criada nos três primeiros artigos da Constituição: o Congresso poderia escolher um Executivo fraco para impedir o presidente de exercer o poder de veto, reduzindo a eficácia de um dos freios e contrapesos do sistema. Além disso, o presidente pode se sentir em dívida com o Congresso e devolver algum poder ao Legislativo.

O delegado da Virgínia, James Madison, estava preocupado com o fato de que dar ao Congresso o poder de selecionar o presidente “ o tornaria o executor e também o criador das leis ; e então ... leis tirânicas podem ser feitas para que possam ser executadas de maneira tirânica. ”

Essa visão convenceu seu colega da Virgínia George Mason a reverter seu apoio anterior à eleição do presidente para o Congresso e, então, concluir que ele via " tornar o Executivo uma mera criatura do Legislativo como uma violação do princípio fundamental do bom governo".

Deixando os legisladores estaduais escolherem

Alguns delegados pensaram que envolver os estados diretamente na escolha do líder do governo nacional era uma boa abordagem para o novo sistema federal.

Mas outros, incluindo Alexander Hamilton, temiam que os estados selecionassem um executivo fraco para aumentar seu próprio poder. Hamilton também observou que os legisladores costumam ser mais lentos do que os líderes esperados: “ Na legislatura, a prontidão da decisão é mais um mal do que um benefício .”

Não é tão vigoroso quanto o musical, talvez, mas a questão é clara: não confie nas legislaturas estaduais.

Poder para as pessoas?

A abordagem final debatida foi a da eleição popular. Alguns delegados, como o delegado de Nova York Gouverneur Morris, viam o presidente como o “ guardião do povo ”, que o público deveria eleger diretamente.

Os estados do sul se opuseram, argumentando que estariam em desvantagem em uma eleição popular em proporção às suas populações reais devido ao grande número de escravos nesses estados que não podiam votar. Isso acabou sendo resolvido - em um daqueles muitos compromissos - contando cada pessoa escravizada como três quintos de uma pessoa livre para fins de representação.

George Mason, um delegado da Virgínia, compartilhou do ceticismo de Jefferson sobre os americanos regulares, dizendo que seria " anormal referir a escolha de um personagem adequado para o magistrado chefe ao povo, como faria, encaminhar um julgamento de cores a um cego . A extensão do País torna impossível que as pessoas possam ter a capacidade necessária para julgar as respectivas pretensões dos Candidatos. ”


O manuscrito registra primeiro a discussão do Colégio Eleitoral proposto
O Diário da Convenção Federal registra a proposta formal de criação do
Colégio Eleitoral. Arquivos Nacionais dos EUA

Faltam 11 para tomar a decisão

Os delegados nomearam um comitê de 11 membros - um de cada estado na Convenção Constitucional - para resolver este e outros problemas complicados, que eles chamaram de "Grande Comitê de Questões Adiadas", e encarregado de resolver " assuntos pendentes, incluindo como eleger o presidente . ”

No início, seis dos 11 membros preferiam as eleições populares nacionais. Mas eles perceberam que não poderiam ratificar a Constituição com aquela disposição: os estados do Sul simplesmente não concordariam com isso.

Entre 31 de agosto e 4 de setembro de 1787, o comitê lutou para produzir um acordo aceitável. O terceiro relatório do comitê à Convenção propôs a adoção de um sistema de eleitores , por meio do qual tanto o povo quanto os estados ajudariam na escolha do presidente. Não está claro qual delegado teve a ideia, que era uma solução parcialmente nacional e parcialmente federal, e que refletia outras estruturas da Constituição .

Popularidade e proteção

Hamilton e os outros fundadores ficaram tranquilos de que, com esse sistema de compromisso, nem a ignorância pública nem a influência externa afetariam a escolha do líder de uma nação. Eles acreditavam que os eleitores iriam garantir que apenas uma pessoa qualificada se tornasse presidente . E pensaram que o Colégio Eleitoral serviria de controle sobre um público que poderia ser facilmente enganado, especialmente por governos estrangeiros .

Mas o sistema original - em que o vencedor do Colégio Eleitoral se tornaria presidente e o segundo colocado, vice-presidente - desmoronou quase imediatamente. Na eleição de 1800, os partidos políticos surgiram . Como os votos eleitorais para presidente e vice-presidente não foram listados em cédulas separadas, os candidatos democrata-republicanos Thomas Jefferson e Aaron Burr empataram no Colégio Eleitoral, enviando a disputa para a Câmara dos Representantes. A Câmara acabou escolhendo Jefferson como o terceiro presidente, deixando Burr como vice-presidente - não John Adams, que liderou a chapa do partido opositor federalista.

O problema foi resolvido em 1804, quando a 12ª Emenda foi ratificada, permitindo que os eleitores votassem separadamente para presidente e vice-presidente. Tem sido assim desde então.

As opiniões expressas neste artigo são de responsabilidade exclusiva do(s) autor(es), não refletindo necessariamente a posição institucional do maisconhecer.com

Phillip J VanFossen
JF Ackerman Professor de Educação em Estudos Sociais; Diretor, Ackerman Center; Diretor Associado, Purdue Center for Economic Education, Purdue University

 

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