Opinião

A ciência revela segredos por trás do sucesso de Game of Thrones
Uma equipe de físicos, matemáticos e psicólogos das universidades de Coventry, Warwick, Limerick, Cambridge e Oxford usaram métodos de ciência de rede para desvendar os segredos por trás de As crônicas de gelo e fogo .
Por Robin Dunbar - 06/11/2020


A ciência revela alguns dos segredos por trás do sucesso de Game of Thrones. Crédito da imagem: Shutterstock

Escrever longos romances é uma armadilha para os incautos, como muitos romancistas ambiciosos descobriram à sua custa. É muito difícil manter o interesse do leitor mesmo em 1000 páginas de texto, muito menos manter isso em uma série envolvendo vários livros. Tolkien, é claro, o alcançou de maneira famosa no Senhor dos Anéis . E o mesmo aconteceu com o romancista e roteirista americano George RR Martin (antes referido como o Tolkien americano) em As crônicas de gelo e fogo . Como uma das séries de fantasia de maior sucesso de todos os tempos, alcançou status de ícone quando foi transformada na série de TV de surpreendente sucesso Game of Thrones . Vendeu mais de 90 milhões de cópias em todo o mundo e foi traduzido para 47 idiomas.

Considere a enormidade da tarefa que Martin se propôs. Nos cinco volumes publicados até agora (ainda estamos esperando o prometido sexto e o sétimo final), três histórias principais separadas, com muitos subenredos, estão entrelaçadas ao longo de 343 capítulos, mais de 4.000 páginas e quase dois milhões de palavras. Existem mais de 2.000 personagens que, entre eles, se envolvem em mais de 41.000 interações, com quase 300 mortes - todas amontoadas no espaço de apenas alguns anos de história. Isso é mais do que suficiente para confundir e derrotar até mesmo um Shakespeare - e Shakespeare era um mestre em adaptar suas peças para se adequar à psicologia de seu público.

O problema está na maneira como a mente humana foi projetada pela evolução para lidar com o mundo social em que normalmente vivemos. Esse mundo é em escala muito menor do que a maioria das pessoas imagina. Podemos, por exemplo, manter apenas quatro pessoas em uma conversa ao mesmo tempo (e Shakespeare nunca quebra essa regra no palco). Sessenta por cento do nosso esforço social é dedicado a apenas 15 amigos e familiares essenciais, e todas as nossas redes sociais pessoais (as pessoas com quem temos relacionamentos significativos) são em média apenas 150.

No entanto, como O Senhor dos Anéis , as histórias do Fogo e do Gelo são emocionantes apesar de seu tamanho e têm uma sequência internacional entusiástica. Como George Martin fez isso?

Em um artigo publicado nos Proceedings of the National Academy of Sciences dos EUA , uma equipe de físicos, matemáticos e psicólogos das universidades de Coventry, Warwick, Limerick, Cambridge e Oxford usaram métodos de ciência de rede para desvendar os segredos por trás de As crônicas de gelo e fogo .

Acontece que Martin mapeou com muito cuidado a estrutura de seu enredo para se adequar à psicologia de seus leitores em dois aspectos cruciais. Primeiro, a equipe encontrou semelhanças notáveis ​​com a vida real na maneira como as interações entre os personagens são organizadas. Tanto é assim, na verdade, que a extensa narrativa se encaixa perfeitamente no tipo de sociedade para a qual a evolução projetou a mente humana. Em segundo lugar, embora personagens importantes sejam mortos aparentemente ao acaso à medida que a história se desenrola, a cronologia subjacente não é imprevisível. Em vez disso, Martin usa o recurso literário de fazer de cada um dos capítulos uma história integrada e, em seguida, misturar as histórias aleatoriamente fora da sequência cronológica.

Apesar do enorme elenco de personagens e do fato de que novos personagens são adicionados a uma taxa constante em cada um dos 343 capítulos, o número típico de personagens ativos em cada capítulo é apenas 35, quase o mesmo que Shakespeare tem em cada uma de suas peças ( e, aliás, o tamanho que otimiza a produtividade da pesquisa para os departamentos de língua e literatura inglesa nas universidades do Reino Unido). O número médio de contatos que cada personagem de um capítulo tem é estável entre 12-16, aproximadamente o mesmo número que teríamos em nosso círculo social próximo (nosso chamado grupo de simpatia).

Cada capítulo gira em torno de um personagem central que fornece o “ponto de vista” para o capítulo. Em virtude de sua função como personagens de ponto de vista, é claro, esses indivíduos necessariamente interagem amplamente, mas nenhum dos personagens de ponto de vista tem uma rede completa entre os volumes que está significativamente acima de 150. Este é o mesmo número como a rede social pessoal humana média, conhecida como Número Dunbar.

Em outras palavras, Martin mantém as redes de seus personagens dentro dos limites que as mentes humanas de seus leitores foram projetadas pela evolução para lidar.

Embora a combinação de motivos matemáticos possa, nas mãos de um escritor inferior, facilmente resultar em um roteiro bastante estreito, Martin mantém o conto borbulhando fazendo as mortes parecerem aleatórias conforme a história se desenrola, mantendo assim o suspense para o leitor. Mas, como a equipe mostra, quando a verdadeira sequência cronológica dos capítulos é reconstruída, as mortes não são aleatórias: em vez disso, refletem exatamente como as atividades humanas não violentas no mundo real são normalmente espaçadas no tempo.

Game of Thrones convidou todos os tipos de comparações à história e ao mito. Nesse aspecto, a estrutura social de Game of Thrones é mais parecida com textos históricos que descrevem eventos reais, como as sagas familiares islandesas, e bastante diferente de histórias mitológicas ficcionais como Beowulf ou o irlandês Táin Bó Cúailnge. Dar à história a característica da vida real garante que ela permaneça dentro dos limites cognitivos do leitor, tornando mais fácil para o leitor rastrear a história sem ficar confuso. O truque em Game of Thrones , ao que parece, tem sido misturar realismo e imprevisibilidade de uma maneira psicologicamente envolvente.

Como parte do projeto Maths Meets Myths , da Coventry University , o casamento da ciência e das humanidades neste artigo abre novos e estimulantes caminhos para os estudos literários comparativos. O poder computacional da ciência de redes ainda não foi aplicado a projetos de humanidades desse tipo. No entanto, como este projeto demonstra, ele oferece a perspectiva de investigar os detalhes por trás do tsunami para fornecer novos insights sobre os padrões subjacentes às histórias. Como tal, oferece um acréscimo potencialmente valioso ao kit de ferramentas analíticas do estudioso da literatura.

As opiniões expressas neste artigo são de responsabilidade exclusiva do(s) autor(es), não refletindo necessariamente a posição institucional do maisconhecer.com


Robin Dunbar
Professor Emérito, Departamento de Psicologia Experimental

 

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