Opinião

60 anos após JFK, Biden como segundo presidente católico oferece uma renovação no papel político da Igreja
Em Joe Biden, os americanos têm um presidente que aparentemente vê a política por meio de sua fé católica, mas de uma forma menos divisionista. Os católicos americanos têm a chance de seguir este exemplo em um novo engajamento com a política
Por Steven P. Millies - 12/11/2020


Joe Biden citou o Papa Francisco em discursos antes da eleição de 3 de novembro. Mindy Schauer / Digital First Media / Orange County Register via Getty Images

Concorrendo para se tornar o primeiro presidente católico dos Estados Unidos em 1960, o senador John F. Kennedy disse a uma audiência de cautelosos ministros protestantes que " se chegar a hora ... quando meu cargo exigiria que eu violasse minha consciência ou o interesse nacional , então eu renunciaria ao cargo . ”

Sessenta anos depois, Joe Biden se tornou o segundo católico romano a ganhar a Casa Branca, e alguns católicos e bispos proeminentes agora parecem acreditar que a única maneira de um católico ocupar um cargo é colocando a consciência antes do que a lei diz sobre questões de guerra cultural como o aborto. Cinco décadas de política de aborto cobraram seu preço.

A Igreja Católica Romana é mais diversa e dividida do que há 60 anos. Os católicos americanos acabaram de passar por uma temporada de eleições que trouxe acusações de “católico apenas no nome” contra democratas católicos como Biden e um amargo debate sobre a melhor maneira de um “bom católico” votar.

Tendo observado e escrito sobre os católicos e a política americana por 30 anos , acredito que este momento oferece uma oportunidade de promover a diversidade do ensino social católico, em vez de vê-lo através das lentes proeminentes e singulares do aborto. Em Joe Biden, os americanos têm um presidente que aparentemente vê a política por meio de sua fé católica, mas de uma forma menos divisionista. Os católicos americanos têm a chance de seguir este exemplo em um novo engajamento com a política americana.

'Não tenha medo'

Por cinco décadas, os católicos conservadores e líderes republicanos nos Estados Unidos tentaram conquistar os eleitores católicos para uma agenda que atende aos interesses do Partido Republicano, especialmente no que diz respeito ao aborto.

Apesar dessas aberturas em nossa política nacional, essa agenda nunca teve nenhum sucesso no nível federal. Roe v. Wade é a lei hoje tanto quanto era em 1973.

O presidente dos Estados Unidos, John Fitzgerald Kennedy, deixa a Igreja Católica
de Santo Estêvão Mártir após assistir à missa, em 28 de outubro de 1962 em
Washington DC. A Igreja Católica de JFK está muito longe do
que é hoje. STF / AFP via Getty Images

A Igreja Católica hoje é muito diferente daquela à qual JFK pertencia. A igreja é mais diversa , mas também está diminuindo rapidamente . E, cada vez mais, a Igreja Católica é um corpo em guerra consigo mesmo . Biden é um tipo diferente de católico neste momento.

Biden usou seu catolicismo ao longo de sua carreira - mas especialmente durante esta campanha. Em setembro, ele citou o Papa João Paulo II quando exortou os americanos a " não tenham medo ". E citando um conhecido hino católico em seu primeiro discurso como presidente eleito, Biden enviou fortes sinais de que vê sua fé como uma forma de curar e liderar.

De FDR ao Papa Francisco

Uma semana antes do dia da eleição, Biden foi para Warm Springs, Geórgia, um lugar mais conhecido por sua associação com Franklin D. Roosevelt, que voltou várias vezes para se recuperar de uma doença antes de morrer ali em 1945. Nesse sentido, o aparecimento de Biden sinalizou uma administração que espera por uma reforma e transformação no nível do New Deal . No entanto, a inspiração de Biden não se limitou a FDR. Ele citou longamente em Warm Springs a encíclica papal mais recente, " Fratelli Tutti ".

Uma carta encíclica é uma forma oficial com que os papas ensinam a doutrina católica, e o Papa Francisco lançou uma nova encíclica em outubro. Em parte, “Fratelli Tutti” disse: “Política é algo mais nobre do que postura, marketing e giro de mídia”.

De modo geral, as passagens que Biden escolheu citar sugerem que ele pode estar pensando em como sua própria fé católica deveria guiar sua abordagem para liderar uma nação composta de católicos e ainda mais não católicos.

“Para aqueles que buscam liderar”, disse Biden, citando o Papa Francisco, “devemos nos perguntar: por que estou fazendo isso? Qual é o meu verdadeiro objetivo? ”

A mensagem de “Fratelli Tutti” pode ser resumida na frase “estamos todos no mesmo barco”.

Além do aborto

Os ensinamentos sociais da Igreja Católica oferecem um lugar para começar a elaborar uma agenda política que possa receber amplo apoio entre os democratas, ao mesmo tempo que amplia o engajamento político católico de uma forma que vai além da questão do aborto.

Por exemplo, em “Fratelli Tutti” o Papa Francisco descreveu como os católicos acreditam em uma distribuição justa da riqueza. Ele cita João Paulo II, que disse: “Deus deu a Terra a toda a raça humana para o sustento de todos os seus membros, sem excluir ou favorecer ninguém”.

“Fratelli Tutti” apelou à “defesa do meio ambiente”, atenção ao desemprego e à criação de empregos que ajudem as pessoas a “ganhar a vida com o seu próprio esforço e criatividade”. O Papa Francisco disse que espera que a sociedade possa aprender com a pandemia e reverter o “desmantelamento” dos sistemas de saúde.

Enquanto isso, a Igreja Católica condena o racismo nos mesmos termos que condena o aborto - é um mal intrínseco. O Papa Francisco não cita a violência policial em “Fratelli Tutti”, mas fala apaixonadamente pela justiça racial e pede “solidariedade” contra “novas formas de violência que ameaçam o tecido da sociedade”.

Centenas de milhares de jovens protestaram nas ruas americanas durante o verão passado. Católicos ou não, eles compartilham esses valores com o Papa Francisco e Joe Biden.

Falso dilema

Esse acordo tem potencial para um novo tipo de momento no Partido Democrata, na Igreja Católica e nos Estados Unidos.

Além do presidente eleito Biden, há outros líderes em ascensão no Partido Democrata que são católicos - como Julián Castro , Ted Lieu e Alexandria Ocasio-Cortez . A liderança que convoca os americanos a reconhecer “estamos todos no mesmo barco” poderia curar as divisões ao reunir vozes sobre uma agenda que católicos e não católicos podem abraçar.

Os católicos foram proeminentes na política americana por quase um século. Desde que o aborto passou a dominar nossa política na década de 1970, a escolha entre a consciência católica e o serviço público tem sido enquadrada como uma rua de mão única em direção a apenas um destino.

Existe uma grande diversidade dentro do catolicismo . O governo Biden oferece a oportunidade de liberar essa diversidade tanto como expressão de fé quanto ao abraçar todos os americanos, católicos ou não.

 

As opiniões expressas neste artigo são de responsabilidade exclusiva do(s) autor(es), não refletindo necessariamente a posição institucional do maisconhecer.com


Steven P. Millies
Professor Associado de Teologia Pública e Diretor do Centro Bernardin, União Teológica Católica

 

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