Opinião

Como Joe Biden se saiu tão bem na Geórgia
Os resultados iniciais da Geórgia na noite da eleição inclinaram-se para os republicanos, mas nos dias que se seguiram, o equilíbrio da contagem mudou constantemente, à medida que as cédulas de Atlanta e arredores eram contadas.
Por Bev-Freda Jackson - 22/11/2020


Em Atlanta, as pessoas se reúnem para dançar e comemorar a eleição de Joe Biden como o próximo presidente. AP Photo / Brynn Anderson

Por quase 30 anos, o estado da Geórgia votou de forma confiável no Partido Republicano nas eleições presidenciais. Desde 1992, o estado não apoiava um democrata para presidente. Agora, a recontagem manual das cédulas eleitorais de 2020 confirmou que Joe Biden venceu o estado .

Os resultados iniciais da Geórgia na noite da eleição inclinaram-se para os republicanos, mas nos dias que se seguiram, o equilíbrio da contagem mudou constantemente, à medida que as cédulas de Atlanta e arredores eram contadas. Esses votos vieram em grande parte de comunidades de cor, principalmente afro-americanos - e eles representam muito da rica história de defesa dos direitos civis do estado.

Atlanta, frequentemente chamada de “ berço do movimento pelos direitos civis ”, foi o local de nascimento de Martin Luther King Jr. e constituiu grande parte do distrito congressional representado pelo falecido John Lewis .

Sou um cientista político e estudioso racial , com ênfase específica no exame da estratégia do movimento de justiça social e o impacto da ação coletiva. Para mim, a história por trás de como esses eleitores Biden-Harris foram mobilizados - com outros em todo o estado - é o mais recente capítulo na história do estado de organização comunitária para uma mudança política democrática pacífica.


Martin Luther King Jr. fala a uma igreja em Albany, Geórgia, sobre os esforços
de dessegregação e direitos civis, em julho de 1962. Foto AP

Uma longa história

Os movimentos de justiça social e o ativismo pelos direitos civis sempre foram importantes na Geórgia. Mesmo durante a Reconstrução, na esteira da Guerra Civil, os organizadores trabalharam para ensinar os georgianos sobre o direito de voto e as regras para se qualificar para votar em um estado que há muito lhes negava esse direito.

Os esforços continuaram ao longo dos anos, incluindo mudanças nas regras que adicionaram mais de 100.000 eleitores negros às listas do estado entre 1940 e 1947. Nas décadas de 1950 e 1960, as campanhas pelo direito ao voto em todo o Sul buscaram remover os vestígios de um sistema Jim Crow que suprimia os negros eleitores com testes de alfabetização, cláusulas avô e intimidação física.

Um grande esforço foi o Movimento Albany de 1961-1962 , com sede na cidade com esse nome na Geórgia. O esforço foi liderado inicialmente pelo Comitê de Coordenação de Estudantes Não-Violentos, com a ajuda posterior da Conferência de Liderança Cristã do Sul, duas das principais organizações de direitos civis do país na época. No início, a população de Albany era 40% negra, mas muitos deles não estavam registrados para votar.

O Movimento Albany foi a primeira tentativa de desagregar completamente uma comunidade, inclusive por meio do ensino da não violência para que as pessoas se engajassem na desobediência civil. As táticas e estratégias pioneiras foram bem-sucedidas em Albany e, à medida que King e seu movimento mudaram para Birmingham, Alabama, formaram a base para seu trabalho também.

Entre 1960 e 1964, meio milhão de eleitores negros foram registrados na Geórgia, como parte de uma campanha maior de registro eleitoral do Comitê de Coordenação Estudantil Não-Violenta em todo o sul.

Essas décadas de ativismo construíram fortes redes para a organização de base e ensinaram muitas pessoas a combater efetivamente a segregação e o racismo com boicotes, manifestações e outros métodos não violentos de resistência de ação direta. Após o assassinato de King em 1968, o movimento diminuiu significativamente, mostrando como era importante descentralizar os esforços futuros de direitos civis, em vez de concentrá-los em uma pessoa ou lugar específico.

Décadas depois, o Movimento para Vidas Negras surgiu em resposta à brutalidade policial contra os negros americanos e se baseou nas lições aprendidas ao longo dos anos 1960.

Stacey Abrams fala para uma multidão
A política e ativista da Geórgia, Stacey Abrams, fala para uma multidão antes das
eleições de 2020. AP Photo / Brynn Anderson

Um novo movimento

A última pressão para os eleitores negros na Geórgia veio em 2018, depois que a ex-deputada estadual Stacey Abrams , uma mulher negra democrata, perdeu por pouco a corrida para governador para Brian Kemp, um republicano branco.

Sua derrota foi em grande parte atribuída aos esforços de Kemp, que havia sido o principal eleitor do estado, para suprimir os votos dos negros . Esses esforços incluíram tirar mais de meio milhão de eleitores das listas - a maioria deles negros - e endurecer outras regras de votação.

Na esteira dessa eleição, Abrams se comprometeu a lutar contra a repressão eleitoral na Geórgia. Ela criou uma organização chamada Fair Fight para colocar os eleitores eliminados de volta nas listas e para registrar outros que eram elegíveis para votar também.

Ela começou esses esforços quando a atenção dos negros georgianos se voltou fortemente para a política após o assassinato de Ahmaud Arbery . A morte em 2020 do ícone dos direitos civis e antigo congressista John Lewis trouxe mais atenção à desigualdade racial. Muitas pessoas perceberam que haviam sido privadas de seus direitos e estavam sofrendo de " fadiga de intolerância " , a sensação de estar "enjoadas e cansadas de estar enjoadas e cansadas".

Abrams e a Fair Fight se beneficiaram com a implementação da Lei de Registro Eleitoral Nacional de 1993 pelo estado em 2016 , às vezes chamada de lei do “eleitor motorizado”, que dá às pessoas a oportunidade de se registrar para votar ao mesmo tempo em que solicitam ou renovam a carteira de motorista.

Ao todo, esse esforço coletivo registrou 800.000 novos eleitores na Geórgia desde a derrota de Abrams em 2018. Alguns deles provavelmente estavam entre os muitos que o secretário de Estado Kemp havia retirado das listas, mas muitos também eram pessoas que nunca haviam se registrado para votar na Geórgia.

Além de colocar os nomes das pessoas nas listas de votação, esses grupos enfatizaram a importância de votar de fato e ensinaram as pessoas a votar com segurança, inclusive por correio ou pessoalmente antes do dia da eleição. Seus esforços resultaram em um aumento de 63% em relação às estatísticas de 2016 para cédulas de votação por correio e em pessoa.

No geral, a participação da Geórgia em 2020 foi de cerca de 800.000 a mais do que na eleição presidencial de 2016 .

Um fator adicional no resultado da eleição da Geórgia pode ter sido as declarações do próprio presidente Donald Trump desencorajando seus apoiadores de votar , mas a verdadeira chave foi a organização de base, o eco moderno do Movimento Albany, o Comitê de Coordenação Estudantil Não-Violento e outros esforços, que trouxeram novos eleitores no rebanho.
 

As opiniões expressas neste artigo são de responsabilidade exclusiva do(s) autor(es), não refletindo necessariamente a posição institucional do maisconhecer.com


Bev-Freda Jackson
Professor Adjunto Professor, Escola de Relações Públicas da American University

 

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