Opinião

Quando as crianças podem receber a vacina COVID-19 ? 5 perguntas que os pais estão fazendo
Embora se espere que duas vacinas sejam liberadas em breve para uso em adultos nos EUA, os testes só agora estão começando com crianças - e apenas com adolescentes. Ainda existem muitas incógnitas.
Por Wesley Kufel - 09/12/2020


O teste de vacinas em crianças levará mais vários meses. FatCamera via Getty Images

As primeiras vacinas COVID-19 dos EUA são esperadas nas clínicas em meados de dezembro, e os estados estão elaborando planos para quem deve ser vacinado primeiro .

Mas um grupo importante está ausente: as crianças.

Embora se espere que duas vacinas sejam liberadas em breve para uso em adultos nos EUA, os testes só agora estão começando com crianças - e apenas com adolescentes. Ainda existem muitas incógnitas.

Como farmacêutico de doenças infecciosas e professor que ajuda a gerenciar pacientes hospitalizados com COVID-19, ouço frequentemente perguntas sobre vacinas. Aqui está o que sabemos e não sabemos em resposta a algumas perguntas comuns sobre a vacinação de crianças para COVID-19.

Quando meu filho pode ser vacinado?

No momento, parece improvável que uma vacina esteja pronta para as crianças antes do início do próximo ano letivo em agosto.

Os ensaios em adultos das duas vacinas principais tiveram resultados promissores . Um documento informativo da Food and Drug Administration divulgado em 8 de dezembro indicou que a vacina feita pela Pfizer parecia atender aos padrões dos EUA para autorização de uso de emergência para adultos, sugerindo que estava prestes a ser aprovada. O governo britânico já aprovou a vacina e começou a vacinar adultos no Reino Unido

Mas os ensaios clínicos envolvendo crianças estão apenas começando.

A Pfizer, trabalhando com a BioNTech da Alemanha, expandiu seus testes de vacina COVID-19 para crianças a partir de 12 anos apenas em outubro. O outro fabricante líder de vacinas, a Moderna, anunciou em 2 de dezembro que planejava iniciar os testes da vacina COVID-19 em crianças de 12 a 17 anos em breve.

A eficácia e segurança da vacina terão que ser avaliadas para cada faixa etária, e os testes ainda não começaram para bebês, crianças pequenas ou crianças nos Estados Unidos

Os ensaios clínicos são elaborados para garantir que a vacina seja segura e eficaz. Normalmente, leva de 10 a 15 anos desde o início do desenvolvimento até que a vacina seja licenciada, mas as vacinas COVID-19 estão sendo desenvolvidas  mais rapidamente em resposta à pandemia.

As crianças precisarão de mais injeções do que os adultos?

Não parece que o esquema de doses da vacina COVID-19 seja diferente para crianças, mas isso pode mudar à medida que os testes prosseguem.

A vacina da Pfizer está sendo testada em adolescentes com uma série de duas doses, com intervalo de três semanas, assim como em adultos. A Moderna também planeja usar sua programação para adultos - duas doses com quatro semanas de intervalo - em um teste com 3.000 adolescentes .

A segunda dose serve como uma “injeção de reforço”, já que a primeira dose sozinha não fornece imunidade ideal. Isso é consistente com várias outras vacinas , incluindo hepatite B, sarampo, caxumba e rubéola.

No momento, apenas essas duas doses estão planejadas, mas isso pode mudar. Não está claro por quanto tempo a resposta imunológica dessas vacinas COVID-19 durará ou se mais doses serão necessárias no futuro. A vacina contra a gripe, por exemplo, exige uma nova dose a cada ano porque o vírus muda. Dados recentes promissores da Moderna indicam que a imunidade é mantida por pelo menos três meses após o recebimento da vacina COVID-19.

Explicação do mRNA
As vacinas ajudam o sistema imunológico a reconhecer vírus, normalmente injetando
vírus enfraquecidos ou as proteínas do vírus. A Pfizer e a Moderna desenvolveram um
novo tipo de vacina que usa mRNA, as instruções moleculares para
construir proteínas virais. @ VI4research , CC BY-NC-SA

As vacinas são seguras para crianças?

Até agora, nenhuma preocupação séria de segurança foi identificada com as vacinas Pfizer ou Moderna, mas os testes ainda estão nos estágios iniciais para crianças. Várias outras vacinas também estão em desenvolvimento em todo o mundo, e alguns fabricantes de medicamentos iniciaram testes com crianças menores em outros países.

Outra preocupação que as pessoas levantam é sobre os efeitos colaterais temporários .

As crianças tendem a ter um sistema imunológico mais forte do que os adultos e podem ter reações temporárias mais fortes à vacina. Isso pode significar mais dor e inchaço no local da injeção por alguns dias e, possivelmente, febre.

Esses efeitos colaterais são comuns com vacinas. Eles são evidências de que o sistema imunológico está fazendo o que deveria, mas podem ser assustadores.

É importante compreender a segurança da vacina e a probabilidade de efeitos colaterais temporários, porque adultos e crianças precisarão de ambas as doses para que a vacina forneça imunidade ideal.

Vacinar adultos é suficiente?

Apenas vacinar adultos não seria suficiente para acabar com a pandemia. As crianças ainda podem ser infectadas, transmitir o vírus e desenvolver complicações . Se não houver vacina disponível, as crianças provavelmente servirão como reservatório do vírus , dificultando o fim da pandemia.

Ambas as vacinas principais relataram resultados promissores em adultos até agora: a taxa de eficácia é de aproximadamente 94% para a vacina da Moderna e 95% para a da Pfizer . Isso significa que, nas melhores condições, cerca de 95% dos adultos que recebem a vacina estão protegidos. Isso é maior do que o esperado.

Resta ver se o mesmo vale para as crianças.

As crianças geralmente apresentam sintomas de COVID-19 mais leves do que os adultos, mas ainda podem transmitir o vírus a outras pessoas.

Receber a vacina também traz outros benefícios, incluindo permitir um retorno mais seguro às escolas e atividades.

Temos que continuar usando máscaras e distanciamento social?

Nesse ínterim, será importante continuar as medidas preventivas padrão, incluindo distanciamento social , uso de máscaras faciais , lavagem das mãos e seguir outras orientações dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças.

Embora a esperança seja que uma vacina permita que as pessoas voltem a um modo de vida mais “normal”, essas medidas preventivas ainda serão necessárias, mesmo após o recebimento da vacina, até que mais informações sejam conhecidas sobre a extensão da proteção da vacina .

Ainda há muitas perguntas sem resposta. Conforme o tempo passa, teremos mais respostas.

As opiniões expressas neste artigo são de responsabilidade exclusiva do(s) autor(es), não refletindo necessariamente a posição institucional do maisconhecer.com


Wesley Kufel
Professor assistente clínico, prática de farmácia, Binghamton University, State University of New York

 

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