Opinião

Da Bíblia gigante de Biden às bandeiras cristãs agitadas por manifestantes, religião significa coisas diferentes para pessoas e épocas diferentes
A maneira como as pessoas pensam sobre religião hoje em dia, muitas vezes como um conjunto de crenças , evoluiu ao longo do tempo e das culturas.
Por Samuel L. Boyd - 21/01/2021


Jill Biden segura a Bíblia enquanto Joe Biden toma posse como 46º presidente dos Estados Unidos em 20 de janeiro de 2021. Saul Loeb / Pool Photo via AP

A Bíblia teve destaque na inauguração. Na verdade, três foram usados ​​nas cerimônias de juramento - Kamala Harris usou o de Thurgood Marshall e um pertencente a um amigo; Joseph Biden usou uma Bíblia de família de 128 anos .

Cerca de duas semanas antes, em 6 de janeiro, manifestantes que invadiram o Capitólio dos Estados Unidos também seguraram Bíblias como um aceno para as motivações religiosas aparentes para suas ações. A multidão levou consigo bandeiras saturadas de ideologia nacionalista cristã , como faixas com "Jesus salva" escrito nelas, acompanhadas por gritos de que " Cristo é rei, Trump é presidente ".

Esses e outros símbolos religiosos , usados ​​tanto a serviço da transferência do poder presidencial quanto em protestos violentos, demonstram quão profundamente a religião pode motivar as pessoas na sociedade e influenciar suas ações politicamente.

No entanto, a maneira como as pessoas pensam sobre religião hoje em dia, muitas vezes como um conjunto de crenças , evoluiu ao longo do tempo e das culturas.

Religião no antigo Oriente Próximo

Como um estudioso da Bíblia e do antigo Oriente Próximo, estudo o papel da religião na história e como esse termo se originou e veio a ser compreendido ao longo dos séculos.

Para a maioria das culturas no mundo antigo , como Egito, Assíria e Babilônia , até o século II aC, não havia uma palavra para “religião” como um conceito abstrato e singular.

Embora essas culturas tivessem rituais e ritos para adorar deuses e deusas, não havia uma palavra em particular nessas línguas que se referisse a “religião” no sentido moderno. Por exemplo, os assírios tinham uma mistura única de devoção religiosa a seu deus principal, Assur, e uma crença em um mandato divino para espalhar seu império, mas eles não tinham uma palavra para cobrir todas essas práticas e crenças.

O mesmo é verdade para o Antigo Testamento, escrito em hebraico e aramaico de aproximadamente o século IX aC ao século II aC Não há palavra que possa realmente ser traduzida como "religião " no sentido moderno no Antigo Testamento, mesmo que haja eram conceitos religiosos , como orações e atos de piedade para com o deus de Israel.

As evidências do antigo Oriente Próximo e do Antigo Testamento apontam para um conjunto complexo de práticas que desafiam uma noção singular de religião, como um credo de fé ou espiritualidade em distinção de outras esferas da sociedade, como política ou economia.

Cristianismo primitivo

Uma complexidade semelhante aparece na história do cristianismo primitivo em como a religião funcionava, tanto em termos de rituais quanto no uso do termo latino do qual deriva.

A palavra "religião" em inglês tem origem no latim "religio ". Uma de suas primeiras aparições está em obras como as peças de Plauto, escritor do século II aC .

De acordo com o classicista Niall Slater , a palavra desafia “ uma definição teologicamente rigorosa ” em Plauto. Significa algo como “admiração” em uma passagem, bem como reserva, no sentido frequentemente irônico de personagens que se encontram em situações nas quais exibem restrições de certos impulsos. Por exemplo, em uma cena de “Asinaria” de Plauto, uma mulher é obrigada por um contrato de seguir outros amantes do sexo masculino, incluindo deuses, uma restrição chamada “religiosa”.

Na era clássica, a religião poderia possivelmente implicar “ escrúpulos ” , como é evidente nos escritos de Plauto e certamente algumas décadas depois nos escritos do dramaturgo Publius Terentius Afer.

No primeiro século aC, a palavra começou a ser associada à devoção ao reino divino. Como se vê nos escritos do orador e político Cícero , uma concepção do latim religio que se tornou frequente nos textos romanos eram os rituais e ritos específicos que faziam parte da adoração aos deuses e deusas.

De acordo com o classicista Clifford Ando e o estudioso da religião Brent Nongbri , para Cícero cada ritual podia ser uma religio e, ao mesmo tempo, quando os romanos realizavam todos esses rituais, eles podiam ser chamados juntos de um “único, romano, religio. ”

No entanto, os pensadores romanos não usaram esse termo para o cristianismo em suas fases iniciais. No segundo século DC, escritores romanos como Plínio, Tácito e Suetônio rotularam o Cristianismo não de religio, mas sim de superstição, ou “superstição”, um termo geralmente aplicado a práticas estrangeiras não romanas.

Eventualmente Galeno , um médico e filósofo que morreu em 210 DC em Roma, chamaria o Cristianismo de “escola filosófica”, elevando o status do movimento.

Os primeiros cristãos que escreveram em latim, começando com Tertuliano no segundo século DC, muitas vezes usaram a palavra religio para se referir a seus próprios rituais e ritos, embora outros usos também tenham aparecido, que foram herdados da variedade de definições empregadas por escritores latinos anteriores .

As antigas traduções latinas do Novo Testamento, que foi originalmente escrito em grego, usam religio ao traduzir passagens como Tiago 1: 26-27, que descreve a verdadeira religião como cuidar de órfãos e viúvas e manter-se livre da poluição mundana ou do pecado .

Kamala Harris é jurada sobre uma Bíblia
Kamala Harris é empossada como vice-presidente enquanto seu marido Doug Emhoff
segura a Bíblia durante a 59ª posse presidencial no Capitólio dos Estados Unidos
em Washington, DC Foto AP / Andrew Harnik

Interpretação moderna

Então, como surgiu a interpretação moderna da religião?

Se, de acordo com o filósofo alemão do século 19 Ludwig Feuerbach , os humanos são propensos a imaginar Deus à sua própria imagem, então, de acordo com o estudioso da religião Brent Nongbri, as pessoas muitas vezes são tentadas a fazer o mesmo com nosso entendimento da palavra "religião".

Como Nongbri observa , as pessoas precisam estar cientes de que quando encontram a palavra “religião” em traduções para o inglês de fontes antigas, não é o mesmo que espiritualidade ou crença no sentido de um conjunto abstrato de convicções.

Frequentemente, pensa-se que a religião se refere a alguma disposição interna ou crença abstrata, como convicções privadas sobre a salvação separada da política. O pensador do século 17 John Locke argumentou sobre esse ponto em seu livro, " A Letter Concerning Toleration ".

No entanto, como Nongbri argumenta, o conceito de religião como uma atividade distinta de outras, como “ política, economia e ciência ”, é um contraste recente e moderno, estranho às sociedades antigas. Nas sociedades antigas, a religião fazia parte de todas as facetas da vida porque deuses e deusas estavam envolvidos em todas as facetas da vida.

Na verdade, a natureza interior, espiritual e privatizada do que muitos pensam como religião é mais um reflexo dos desenvolvimentos cristãos protestantes modernos e tem pouco a ver com as origens do termo.

 

As opiniões expressas neste artigo são de responsabilidade exclusiva do(s) autor(es), não refletindo necessariamente a posição institucional do maisconhecer.com


Samuel L. Boyd
Professor assistente de estudos religiosos e estudos judaicos, University of Colorado Boulder

 

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