Opinião

Vacinar crianças: a imunidade de rebanho para COVID-19 é possível sem eles?
Embora as crianças pareçam enfrentar menos perigo de doença grave ou morte , elas ainda podem espalhar o vírus , embora como tanto as crianças contribuir para a transmissão é ainda incerto .
Por Rodney E. Rohde - 17/02/2021


A maioria das crianças não fica gravemente doente com COVID-19, mas ainda pode transmitir o vírus. AP Photo / John Minchillo

Pode ser verão antes que crianças menores de 16 anos possam ser vacinadas contra COVID-19 nos Estados Unidos. Esse é um problema para alcançar a imunidade do rebanho rapidamente.

As crianças são uma parte significativa da população - cerca de 65 milhões têm menos de 16 anos, representando 20% das pessoas nos EUA. Embora as crianças pareçam enfrentar menos perigo de doença grave ou morte , elas ainda podem espalhar o vírus , embora como tanto as crianças contribuir para a transmissão é ainda incerto .

Uma matemática simples mostra por que os Estados Unidos têm problemas com os números da imunização.

O problema dos números de imunização da América

Inicialmente, parecia que a imunidade coletiva poderia ser alcançada quando 60-70% da população estivesse imune. A imunidade do rebanho significa que um número suficiente da população foi vacinado ou ganhou imunidade por meio de infecção natural para conter a disseminação do vírus.

No entanto, pesquisas e opiniões de especialistas agora nos dizem que esse número é provavelmente muito maior - na faixa de 70-90% devido às variantes de vírus altamente transmissíveis que estão surgindo.

As crianças vão para a escola, passando por adultos que não usam máscaras
Os ensaios de vacinas com crianças não foram concluídos. Ben Hasty /
MediaNews Group / Reading Eagle via Getty Images

Com as crianças menores de 16 anos incapazes de receber a vacina, 80% da população dos EUA pode ser imunizada. Uma pequena porcentagem desses adultos não deve ser vacinada devido a alergias graves aos ingredientes das vacinas ou outras condições de saúde graves.

Mas nem todos os adultos restantes planejam tomar a vacina. Uma grande porcentagem - 32% em uma pesquisa nacional recente - diz que provavelmente ou definitivamente não será vacinada. Em outra pesquisa, quase metade disse que não tomará a vacina a menos que seja necessário ou que deseja “esperar para ver” e como funciona para os outros.

Sem vacinar amplamente as crianças para reduzir a transmissão do COVID-19, a imunidade coletiva simplesmente não acontecerá.

E a imunidade natural?

Você pode estar perguntando: E quanto a todas as pessoas que já foram infectadas?

Até agora, os EUA tiveram cerca de 28 milhões de casos COVID-19 confirmados. Como um grande número de pessoas infectadas nunca apresenta sintomas, o CDC estima que 83 milhões de pessoas nos Estados Unidos foram infectadas no ano passado - cerca de um quarto da população.

A esta altura, entretanto, os pesquisadores não sabem quanto tempo  dura a imunidade natural . Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças recomendam que as pessoas que receberam COVID-19 ainda sejam vacinadas .

O esforço de vacinação ainda terá um impacto sobre a pandemia, mesmo que a imunidade do rebanho demore mais. Como o ex-diretor do CDC, Tom Frieden, apontou para mim: “Mesmo sem as crianças sendo vacinadas, a vacinação de adultos diminuirá substancialmente as mortes e poderá diminuir a propagação.

Quando as crianças podem ser vacinadas?

Uma das principais dúvidas dos pais é quando os filhos podem tomar a vacina. A resposta curta: ainda não sabemos.

Em primeiro lugar, o processo nacional de vacinação ainda está crescendo, começando com a equipe médica e os adultos mais vulneráveis. Cerca de 1,5 milhão de pessoas estão recebendo a vacina todos os dias, e cada uma precisa de duas doses.

Em segundo lugar, as duas vacinas com autorização de uso de emergência federal só estão autorizadas para adultos e adolescentes mais velhos no momento - Moderna para maiores de 18 anos e Pfizer para maiores de 16 anos.

As empresas farmacêuticas devem realizar testes extensivos em milhares de indivíduos para mostrar que suas vacinas são seguras e eficazes. Enquanto o FDA acelerou os testes da vacina COVID-19 para adultos, o processo para crianças provavelmente demorará mais devido a fatores como dados de segurança . Dependendo da tecnologia da vacina, esses dados para crianças podem levar até seis meses, em comparação a dois meses para adultos.

Moderna também teve dificuldade em encontrar inicialmente voluntários suficientes para seus testes em adolescentes. Em meados de janeiro, a empresa havia inscrito apenas cerca de um terço dos 3.000 voluntários necessários . O ensaio clínico da Pfizer para adolescentes concluiu o recrutamento, mas não divulgou dados publicamente.

Para crianças mais novas, o CEO da Moderna relatou em janeiro que a empresa provavelmente iniciaria testes clínicos para idades de 1 a 11 anos. A Pfizer não divulgou detalhes para essa faixa etária.

Uma terceira vacina também poderá estar disponível em breve. Os consultores da FDA devem discutir o pedido da Johnson & Johnson em 26 de fevereiro .

Frieden disse que é provável que as vacinas sejam autorizadas para adolescentes até o verão. Isso acrescentaria crianças de 12 a 15 anos à lista de elegibilidade para vacinação - outros 5% da população dos EUA .

O Dr. Anthony Fauci, principal conselheiro médico do COVID-19 para o presidente, sugeriu recentemente um prazo semelhante . Os testes de vacinas em crianças mais novas começarão nos “próximos meses”, disse Fauci, e “conforme chegarmos ao final da primavera e do verão, teremos crianças podendo ser vacinadas”.

As opiniões expressas neste artigo são de responsabilidade exclusiva do(s) autor(es), não refletindo necessariamente a posição institucional do maisconhecer.com


Rodney E. Rohde
Professor de Ciência do Laboratório Clínico, Texas State University

 

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