Opinião

Como os judeus de Nova York do século 19 transformaram Purim em um partido americano
Como historiador do judaísmo americano , aponto o Purim como um feriado importante que muito contribuiu para aumentar a visibilidade dos judeus nos Estados Unidos no século XIX.
Por Zev Eleff - 26/02/0202


O baile do Purim do Museu Judaico no Park Avenue Armory em 2015 na cidade de Nova York. Andrew Toth / Getty Images

Purim, que ocorre neste ano em 26 de fevereiro, está entre os feriados mais alegres do judaísmo.

Nas sinagogas, os judeus lêem o Pergaminho de Ester, um livro da Bíblia Hebraica que explica como Purim surgiu. O povo judeu se veste com fantasias e celebra carnavais. Em casa, deliciam-se com jantares festivos com farto vinho. É um momento de união. Os judeus entregam guloseimas uns aos outros e asseguram-se de providenciar caridade para os mais necessitados.

Como historiador do judaísmo americano , aponto o Purim como um feriado importante que muito contribuiu para aumentar a visibilidade dos judeus nos Estados Unidos no século XIX.

Durante esse período, Purim colocou um holofote social sobre os judeus de Nova York e sua relação promissora com a classe mais alta da cidade.

A história de Purim

Purim conta a história de Ester, uma menina órfã que se tornou rainha, como ela se casou com o rei Achashverosh e, em seguida, salvou toda a comunidade judaica na antiga cidade persa de Shushan, por meio de sua bravura e inteligência.

A história, que remonta ao século IV, descreve a trama de Haman, um dos principais conselheiros do rei Achashverosh, para exterminar a comunidade judaica local. Haman tinha ciúmes do líder judeu local Mordecai, que gozava de uma posição elevada na corte de Achashverosh.

Mordecai também era tio de Ester, fato desconhecido por Achashverosh, de modo que a identidade judaica de Ester pudesse permanecer oculta. Quando a rainha Ester fica sabendo do plano de Haman, ela arrisca sua vida e revela seu judaísmo ao marido. O rei fica do lado de sua noiva por causa de seu conselheiro condenado. Purim tornou-se uma celebração da vitória dos judeus de Shushan sobre o malvado Hamã.

A história de Purim ressoa entre os judeus americanos de hoje. Está repleto de temas contemporâneos, como acusações de lealdade dupla , que os judeus não podem ser confiáveis ​​como americanos quando permanecem ligados a Israel. Com muitos judeus se casando fora de sua religião, Purim soa relevante na questão do casamento misto também.

No entanto, a história de Esther talvez tenha sido menos útil no século 19, quando os judeus da América não eram tão visíveis e não estavam tão preocupados com a assimilação. Quando um grupo de socialites judias de Nova York inventou o Baile do Purim na década de 1860, sua intenção era minimizar a lenda persa de Purim.

Seu objetivo era ser o mesmo, não diferente. Eles queriam ser contados na crosta superior de Manhattan.

O início de um baile sofisticado de Purim

Em janeiro de 1860, Myer Isaacs , advogado e ativista político, publicou uma proposta nas páginas do Jewish Messenger, um semanário publicado em sua cidade natal, Nova York, por seu pai, Samuel Myer Isaacs. O Isaacs mais jovem sugeriu "A noite de Purim deve ser escolhida como ocasião de um bom baile à fantasia, com a renda a ser dedicada à caridade".

As suposições de Isaacs sobre a ligação entre um evento elegante e a arrecadação de fundos eram típicas do “mercado de caridade” entre as elites da era vitoriana. A filantropia era uma troca : o doador ganhava uma “experiência” - concertos musicais, teatro, por exemplo - por sua generosa contribuição.

Foi um período em que a caridade deu aos ricos uma oportunidade de solidificar seu lugar no topo da escala social.

Purim era um candidato ideal para esse tipo de aprimoramento ritual para a elite judaica de Nova York. Uma de suas tradições era fazer caridade; o Baile do Purim com o tempo se tornaria uma fonte confiável de renda para os orfanatos judeus e sociedades de bem-estar social em Nova York.

Purim em Nova York

A Festa do Purim - Recepção no Lar para Judeus Idosos e Enfermos, no nº 328 West
32nd Street. Corbis / Corbis via Getty Images

Ninguém foi rápido em aceitar a recomendação de Isaacs, no entanto. Isaacs tentou novamente no ano seguinte, sempre nas páginas do jornal do pai.

Em 1862, ele deu passos mais concretos. O jovem de 20 anos reuniu um pequeno grupo de judeus americanos de primeira geração com aspirações de aparecer rotineiramente nas colunas da sociedade de Nova York. Eles organizaram o primeiro baile de Purim no Irving Hall , um espaço teatral proeminente em Manhattan, decorando o espaço com ornamentos e muito esplendor, como entretenimento e peças.

O estatuto de Nova York proibia as máscaras, então Isaacs e seus amigos anunciaram isso aos nova-iorquinos ricos como um “Baile à fantasia”. Os convidados, judeus e não judeus, intuíram o significado e apareceram vestidos como Chapeuzinho Vermelho e figuras de Shakespeare como Romeu e Hamlet. Mesmo sendo um evento de Purim, não houve menção de que alguém deveria se vestir como a rainha Ester.

O caso foi muito bem recebido pelos participantes, obrigando Isaacs a formalizar a Associação de Purim da Cidade de Nova York para ajudar a garantir que a nova tradição persistisse.

O Baile de Purim ficou na linha entre um ritual judaico e um evento da sociedade de Nova York. Mesmo assim, seguiu na direção deste último, atraindo as mulheres e homens mais importantes de Nova York. O prefeito, chefe de polícia e figuras importantes de Tammany Hall frequentavam os bailes. A Associação de Purim não realizou a gala na data real de Purim - geralmente foi realizada no dia seguinte ou na semana subsequente - permitindo que os judeus de Nova York observassem Purim com seus ornamentos mais tradicionais e menos extravagantes.

A segunda parcela do Baile de Purim foi atualizada para a maior e mais ampla Academia de Música. Seus organizadores distribuíram 800 convites, o que se revelou bastante insuficiente. Ao todo, 3.000 mulheres e homens compareceram ao baile em março de 1863. Um relatório publicado no New York Times declarou que "um caso mais brilhante nunca foi testemunhado na Academia".

O artigo do Times afirmava : "Muitos toaletes noturnos requintados realçam os encantos das beldades de olhos negros nas caixas, e o veredicto masculino universal é que tantos rostos bonitos nunca antes foram vistos em qualquer ocasião, dentro das paredes da Academia. ”

Uma 'instituição' de Manhattan

O tema da mascarada pode ter se encaixado na tradição de Purim, mas Isaacs pretendia que ele acomodasse todos os nova-iorquinos. Como Isaac então escreveu no Mensageiro Judeu, ele queria que "parecesse de uma forma que justificasse a sugestão de que toda Nova York está celebrando Purim."

As críticas favoráveis ​​foram suficientes para Isaacs declarar que o Baile do Purim emergiu, em sua segunda iteração, como uma “instituição” de Manhattan, um caso “naturalizado em Nova York”.

Os arquivos da American Jewish Historical Society revelam que as cabines de preços mais elevados foram para casais com sobrenomes judeus, como Seligman, Rosenwald, Schiff e Guggenheim. A Associação de Purim não poupou gastos com música.

Socialites de Nova York e políticos importantes continuaram a gravitar em torno do evento, ansiosos para o Baile de Purim. Os ingressos para o evento, vendidos em leilão, não duraram muito na feira, principalmente os camarotes preferidos.

Na década de 1890, a Associação de Purim alugou um espaço maior no Madison Square Garden e licitou os melhores assentos na sala da sacristia de uma das sinagogas mais abastadas de Nova York, o Temple Emanu-El.

Além de nova iorque

O sucesso do Purim Ball em Nova York inspirou outros a organizar eventos semelhantes. Na década de 1880, ele foi replicado em dezenas de comunidades.

Os judeus de St. Louis estavam muito orgulhosos de seu baile de máscaras "bem regulado", que, segundo eles, era "um dos eventos mais agradáveis ​​da sociedade mundial".

Em 1891, o programa de Purim realizado na Filadélfia, muito influenciado por um espírito aristocrático local, foi moldado mais como um baile de debutantes , um evento de amadurecimento para jovens da classe alta.

O Baile do Purim, então, foi uma transação cultural. Os judeus acreditaram que isso os levou a adquirir status e a América obteve uma encarnação curiosa e ostentosa de Purim, em Nova York e além.

As opiniões expressas neste artigo são de responsabilidade exclusiva do(s) autor(es), não refletindo necessariamente a posição institucional do maisconhecer.com


Zev Eleff
Professor Associado de História Judaica, Touro College

 

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