Opinião

Deixe meu povo ir
O Escândalo do Encarceramento em Massa na Terra dos Livres
Por Raphael G. Warnock - 27/02/2021


Ilustração de R. Gregory Christie

NA PRIMAVERA DE 1968 , Martin Luther King Jr. tomou sua última posição pela liberdade. Em um sentido muito real, ele foi convocado para Memphis pelo sacrifício de dois trabalhadores do saneamento, Echol Cole e Robert Walker, que foram esmagados até a morte na parte de trás de um caminhão de lixo onde buscaram abrigo contra uma tempestade. Eles estavam lá porque os trabalhadores negros do saneamento foram proibidos de andar no caminhão com os trabalhadores brancos. Vistos como lixo descartável, eles só podiam viajar na parte traseira do caminhão ou na área do compactador. Assim, os corpos negros de Echol Cole e Robert Walker foram literalmente esmagados pela máquina viciosa da segregação de Jim Crow. Devemos observar que isso foi quatro anos após a aprovação da Lei dos Direitos Civis de 1964 e três anos após a Lei do Direito ao Voto de 1965, as principais vitórias legislativas do movimento.

No entanto, tragicamente, foram esses corpos negros esmagados, o último golpe em um longo padrão de negligência e abuso, que finalmente deram combustível ao incipiente Movimento de Memphis, desencadeando o espírito radical e a ação das igrejas negras locais, e produzindo aqueles históricos e cartazes icônicos "I Am A Man". É um sinal dos oprimidos que eles devem organizar movimentos e realizar campanhas para afirmar sobre si o que deveria ser óbvio e assegurar para si o que deveria ser automático. Disseram esses trabalhadores do saneamento, cujo trabalho árduo, porém nobre garantiu a dignidade humana para todos, "Eu sou um homem". Negociando os interstícios da opressão racial e de gênero no século XIX, Sojourner Truth perguntou: "Não sou uma mulher?" Similarmente,

Aqueles que replicam: “Não, todas as vidas são importantes” manifestamente não entendem o ponto. É a própria opressão que faz movimentos necessários para afirmar o que deveria ser óbvio e, da mesma forma, é o próprio privilégio que cega o que deveria ser óbvio. Um dos maiores obstáculos para a comunidade humana genuína é um universalismo superficial, irrefletido e acrítico. A justiça exige o reconhecimento de que todas as vidas não correm perigo da mesma maneira.

Onde estão os lugares onde os corpos pobres e negros estão sendo esmagados pela máquina do estado ou da sociedade em geral, exigindo a atenção da igreja e da comunidade de fé mais ampla?


É por isso que Martin Luther King Jr., cansado, mas comprometido, foi para Memphis. Ele estava lá para ficar com aqueles que precisavam de um movimento, carregando placas com uma inscrição que era ao mesmo tempo simples, sublime e escandalosa. "Eu sou um homem." Pouco mais de dois meses depois, ele seria morto pela bala de um assassino na varanda do Lorraine Motel. Seu último livro, publicado um ano antes, foi intitulado Para onde vamos a partir daqui ?: Caos ou comunidade. Eu pergunto: onde realmente? Mais de meio século após a campanha dos pobres, onde estão os lugares onde os corpos pobres e negros estão sendo esmagados pela máquina do Estado ou da sociedade em geral, exigindo a atenção da Igreja e da comunidade de fé em geral? Embora reconhecendo a complexidade estrutural do racismo e sua ligação inextricável e participação com outras partes constituintes do poder hegemônico, incluindo sexismo, classismo e militarismo, eu argumentaria que hoje o encarceramento em massa é o descendente mais óbvio de Jim Crow e, como seu ancestral, seu o desmantelamento representaria tanto uma transformação social e infraestrutural massiva quanto um poder de transvaloração incomensurável em uma sociedade ainda imersa na ideologia da supremacia branca. A ideologia da supremacia branca criou a enorme infraestrutura do estado carcerário americano. Essa infraestrutura massiva e cada vez mais privatizada, por sua vez, construiu sua própria ideologia distinta.

E é essa ideologia - a lógica distorcida e baseada no medo do estado carcerário e sua interpretação da escuridão como periculosidade e culpa - que põe em perigo os corpos negros durante as paradas rotineiras do trânsito (Sandra Bland, Philando Castille); enquanto corria na chuva pelo próprio condomínio fechado (Trayvon Martin, de 17 anos); enquanto brincava em um parque público (Tamir Rice, de 12 anos); e enquanto toma sorvete ou brinca com familiares no santuário da própria casa (Botham Jean, Atatiana Jefferson). No entanto, os encontros mortais entre a polícia e os cidadãos negros tantas vezes nas manchetes são tão previsíveis quanto trágicos. Afinal, eles são apenas uma manifestação da infraestrutura massiva e do apetite insaciável de um estado carcerário racializado. Afirmo que, na raiz, este é um problema espiritual, sintomático de uma doença no corpo político. Dr. King entendeu isso. É por isso que quando ele, Joseph Lowery e outros formaram a Southern Christian Leadership Conference (SCLC), o braço organizacional de seu testemunho profético em 1957, seu lema não era apenas "Acabar com a Segregação na América" ​​ou "Para Garantir os Direitos de Voto" mas “Para Redimir a Alma da América”. Esse era o seu lema, foco e tema. Mais uma vez, é a alma da América que está em apuros.

Os Estados Unidos da América - a terra dos livres - são, de longe, a capital mundial do encarceramento em massa. Pense sobre isso. A terra dos livres, a cidade brilhante na colina, acorrenta mais pessoas do que qualquer outra terra do mundo. Ninguém chega perto das taxas de encarceramento ou mesmo do número absoluto de pessoas encarceradas. É um escândalo e uma cicatriz na alma da América. O fato de sermos uma nação que compreende 5% da população mundial e armazéns quase 25% da população carcerária mundial é um escândalo e uma cicatriz na alma da América. O fato de prendermos pessoas que aguardam julgamento e mantê-las lá por semanas, meses e anos (lembre-se de Kalief Browder), não porque representem uma ameaça à sociedade, mas porque não podem pagar uma fiança, é um escândalo e uma cicatriz no alma da América. Que criminalizemos a pobreza e penalizemos as pessoas por serem pobres é um escândalo e uma cicatriz na alma da América. O fato de termos uma porcentagem maior de nossa população negra em cadeias e prisões do que a África do Sul no auge do Apartheid é um escândalo e uma cicatriz na alma da América. Que em todas as nossas grandes cidades americanas, até metade dos jovens negros estão presos em algum lugar da matriz e do controle social do sistema de justiça criminal e que os negros foram banidos de nossas famílias, devastando gerações de nossas famílias, é um escândalo e uma cicatriz na alma da América. Esses homens e, cada vez mais, as mulheres então saem, carregando a marca e o estigma de “criminoso condenado” ou “ex-criminoso” e, portanto, são confrontados com todas as barreiras legalizadas contra as quais Martin Luther King, Jr. e aqueles que lutaram contra o velho Jim Crow lutaram, incluindo discriminação em moradia, emprego, votação, algumas licenças profissionais, benefícios públicos e empréstimos estudantis. É um escândalo e uma cicatriz na alma da América.

A maioria dos homens negros nas cadeias e prisões da América hoje são acusados ​​de crimes não violentos relacionados às drogas. Eles são vítimas na guerra contra as drogas da América. Pelo menos, foi uma guerra quando a droga era crack e os corpos eram pretos e marrons em lugares como Detroit, Baltimore, Southside de Chicago, South Central LA, certas comunidades em Atlanta. Tivemos uma guerra às drogas. Mas agora que estamos falando sobre opióides e metanfetamina e as faces públicas dessa tragédia humana são brancas e suburbanas, de repente temos uma emergência de saúde pública, uma crise de opióides.  Duas respostas muito diferentes para o mesmo problema!

As emergências de saúde pública são tratadas por médicos, funcionários de saúde pública, assistentes sociais, terapeutas e clínicas. As guerras são travadas contra combatentes inimigos que foram mortos ou se tornaram prisioneiros de guerra. Em lugares tão grandes como Nova York, comunidades inteiras podem muito bem vivenciar diariamente o trauma de serem submetidas a "parar e revistar", as ferramentas de uma ocupação de fato em uma república democrática que reivindica certas garantias constitucionais, como presumida inocência, devido processo legal , e similar. Em lugares tão pequenos como Ferguson, os protestos dos cidadãos são enfrentados por tanques militares e armas de guerra nas ruas civis. A verdade é que há muitas pessoas entre as linhas raciais, religiosas, de classe, culturais e geracionais que estão se automedicando em meio a uma crise americana - a profunda, dolorida, vazio espiritual de uma cultura inundada pelas promessas quebradas de um impulso individualista e consumista de aquisição que até mesmo reduz os relacionamentos a transações e causa um curto-circuito no trabalho difícil, mas gratificante, da intimidade real e da alegria da comunidade genuína. Os dados mostram claramente que negros e brancos usam e vendem drogas a taxas notavelmente semelhantes. Ainda assim, os negros são 12% da população geral e mais de 50% da população carcerária.

É por isso que minha irmã Michelle Alexander argumentou de forma persuasiva que o encarceramento em massa de dezenas de milhares de homens negros por crimes não violentos relacionados às drogas e as consequências para a vida toda são partes integrantes de “The New Jim Crow”. Legalmente proibida de entrar na cidadania, simbolizada no direito de votar e negada acesso a escadas de oportunidades e mobilidade social ascendente, ela observa que aqueles que cumpriram pena nas prisões da América ou que se confessaram culpados em troca de pouco ou sem tempo de prisão real não fazem parte de uma classe, mas de um sistema de castas permanente. Eu concordo. Em termos teológicos, eles estão condenados ao que chamo de danação social eterna. Mesmo em face de esforços heróicos para cavar para si um caminho de redenção, nosso sistema é extremamente punitivo que rotineiramente produz párias políticos e leprosos econômicos, condenados, em um sentido muito real, a marcar uma caixa de pedidos de emprego e outras aplicações uma reminiscência do antigo estigma bíblico, "impuro". 

Não há exemplo mais claro dos negócios inacabados da América com o projeto de justiça racial do que o sistema de castas do século XXI gerado por seu complexo industrial carcerário. Além disso, eu proponho que não há escândalo mais significativo desmentindo a credibilidade moral e o testemunho das igrejas americanas do que seu silêncio conspícuo enquanto essa catástrofe humana se desdobra há mais de três décadas. Para ter certeza, muitas igrejas americanas têm ministérios de prisão e algumas até têm ministérios de recuperação para indivíduos anteriormente encarcerados. Mas há uma grande diferença entre oferecer pastoral e orientação espiritual aos encarcerados e ex-encarcerados, e desafiar, de forma organizada, as políticas públicas, leis e práticas de policiamento que levam ao encarceramento desproporcional de pessoas de cor no primeiro Lugar, colocar. Esta é uma das questões morais mais urgentes de nosso tempo. Precisamos de um movimento nacional, multirracial e multirracial para acabar com o flagelo do encarceramento em massa, a fera insaciável cujos enormes tentáculos colocam crianças negras em estrangulamentos e bebês marrons em gaiolas em ambos os lados da fronteira.

Mas como construir um movimento social eficaz, particularmente entre religiosos, quando os principais sujeitos de sua defesa são aqueles estigmatizados pelo rótulo pejorativo de "ilegais", no caso de nossas irmãs e irmãos Latinx submetidos a táticas draconianas de imigração, seja eles são cidadãos ou não. Como você ganha a simpatia e o apoio do público para “criminosos condenados”? Uma coisa é defender Rosa Parks, a quem Martin Luther King, Jr. chamou de “uma das pessoas mais respeitadas na comunidade negra”.  Outra bem diferente é lutar pela dignidade humana básica de pessoas cuja humanidade inteira foi suplantada por um estigma legal e moral. Em muitos casos, eles podem muito bem ter uma culpabilidade real por sua condição.

Na verdade, isso é parte do enigma colocado pelo preconceito racial no sistema de justiça criminal. Em um mundo onde os negros comuns ainda devem navegar todos os dias pela política racial da respeitabilidade, carregando o peso de ser, nas palavras daquele velho dizendo, “um crédito à raça”, aqueles que se encontram apanhados no criminoso sistema de justiça não cumpriu sua parte do acordo. Se muitos fora da comunidade afro-americana vêem esses jovens negros que percorrem os tribunais de todas as principais cidades americanas todos os dias com medo e desprezo, muitos em suas próprias famílias e igrejas nutrem sentimentos de decepção, raiva e ambivalência. Eles são os forasteiros definitivos, estigmatizados para o resto da vida como "negros" e "criminosos", duas palavras que há muito são intercambiáveis ​​na imaginação moral ocidental.

Quatrocentos anos após a chegada de mais de 20 escravos africanos em Jamestown, Virgínia, o corpo negro continua sendo o texto central na narrativa de uma história complicada chamada América. Para todos os que querem entender quem somos os americanos e como chegamos, o corpo negro é uma leitura essencial. Não existe riqueza americana sem referência aos negros. No entanto, o corpo negro é visto essencialmente como um problema, situado no centro do que Gunnar Myrdal caracterizou em 1944 como "Um Dilema Americano". Quatrocentos anos depois, corpos negros anteriormente escravizados e corpos negros marcados e corpos negros linchados e corpos negros estuprados e corpos negros segregados agora são parados, revistados, apalpados, revistados, algemados, encarcerados, em liberdade condicional, homologados, libertados, mas nunca corpos negros emancipados .

Como muitos, testemunhei o custo humano dessa história e estigma e senti sua dor pessoalmente, vivenciando-a em minha própria família. Eu sou o mais novo de sete meninos. Meu irmão Keith, que está logo acima de mim, está cumprindo pena agora em uma prisão federal. Ele foi condenado à prisão perpétua, sua vida natural, em 1997, como réu primário em um crime relacionado a drogas em que ninguém foi morto e ninguém foi fisicamente ferido. Na verdade, como todo o cenário do crime foi criado, arquitetado e controlado pelas autoridades federais, ninguém se drogou. Nesta operação, nenhuma droga real chegou às ruas e nenhuma foi retirada das ruas. Meu irmão foi condenado à prisão perpétua. Ele é um veterano da primeira Guerra do Golfo e se autodenomina prisioneiro-modelo desde seu encarceramento, há 22 anos.

Mas nenhum grupo é mais estigmatizado do que as pessoas no corredor da morte. Depois de anos de declínio constante e morte presumida de muitos criminologistas, a pena de morte ressurgiu, como parte de uma reação conservadora, nos anos imediatamente seguintes ao movimento pelos direitos civis. Em um sentido real, é a segurança final da supremacia branca, pois os dados mostram claramente que seu uso garante que, em última análise, a vida dos brancos deve ser considerada mais valiosa do que a vida dos negros. É por isso que a raça da vítima, mais do que qualquer outra coisa, determina a probabilidade de que a punição seja a morte por execução. E se a vítima é branca e o suposto autor é afro-americano, o poder simbólico de condenar essa transgressão cardinal é tão importante quanto garantir que o real afro-americano que cometeu a ofensa seja executado. Que isso ainda é verdade décadas após a era do linchamento tornou-se extremamente claro para mim alguns anos atrás, durante minha defesa pública do prisioneiro Troy Davis.

Na época em que conheci Troy Davis e me envolvi em seu caso, tanto como pastor para ele e sua família e como advogado público para poupar sua vida, ele já estava no corredor da morte há quase 20 anos, condenado em 1991 pelo 1989 assassinato de Savannah, Geórgia, policial Mark Allan McPhail. Era 2008 e realizamos o primeiro de vários comícios para ele na histórica Igreja Batista Ebenezer em Atlanta, onde sirvo como pastor sênior. 

O caso de Davis já havia ganhado atenção nacional e internacional e reunido aliados improváveis ​​na luta para salvar sua vida. Ele incorporou tão claramente tudo o que há de errado com a implementação da pena de morte nos Estados Unidos que até mesmo proponentes da pena de morte como William Sessions, ex-chefe do FBI, e Bob Barr, um congressista conservador da Geórgia, concordaram com liberais como o presidente Jimmy Carter e o congressista John Lewis contra a execução de Troy Davis. O julgamento não forneceu evidências físicas para apoiar a condenação de Davis. Nenhuma arma de crime, evidência de DNA ou fitas de vigilância foram produzidas e, em um julgamento baseado em grande parte no depoimento de testemunhas, sete das nove testemunhas que apoiam o caso da promotoria se retrataram ou mudaram materialmente seu depoimento.

Havia tantas dúvidas em torno deste caso que, em três ocasiões distintas, a execução de Davis foi suspensa minutos após sua morte. Numa tarde de outono, sentei-me em uma visita pastoral em sua cela, enquanto ele refletia sobre sua vida, seu significado e sua esperança de que de alguma forma sua história pudesse ser uma ponte para um futuro melhor e um bem maior. Nós conversamos. Nós oramos. Ficamos sentados em silêncio. Dissemos adeus.

Dois dias depois, eu estava em um pátio de prisão com sua família e centenas de outras pessoas em uma noite de outono, 21 de setembro de 2011, quando Troy Davis foi esticado e amarrado a uma maca, tendo uma estranha semelhança com um crucifixo, e executado em meu nome, como cidadão do Estado da Geórgia, por injeção letal.

Nos anos em que continuei a lutar por Davis e outros como ele, pela alma de uma nação marcada pelo escândalo do encarceramento em massa e pela vida de jovens negros como Trayvon Martin, que foi tragicamente ameaçado e assassinado pelo estigma da negritude como criminalidade, sempre me lembrei de que prego todas as semanas em memória de um prisioneiro no corredor da morte condenado por acusações forjadas a mando de autoridades religiosas e executado pelo estado sem o benefício do devido processo legal. A cruz, o método de execução do Império Romano reservado aos subversivos, é um símbolo de estigma e vergonha. Mesmo assim, os primeiros seguidores de Jesus aceitaram o escândalo da cruz, chamando-a de poder de Deus. Contar essa história é contar a história de seres humanos estigmatizados. Abraçar a cruz é dar testemunho da verdade e do poder de Deus subvertendo as suposições humanas sobre a verdade e o poder, apontando para além dos limites trágicos de um determinado momento em direção à promessa da ressurreição. É para ver o que viu um exilado preso de uma comunidade perseguida ao capturar nas escrituras a visão e a esperança de “um novo céu e uma nova terra”.

É por isso que a Igreja Batista Ebenezer, lar espiritual de Martin Luther King Jr., tem tentado encontrar uma maneira de dar testemunho fiel e eficaz da justiça de Deus. No verão passado, organizamos uma conferência nacional, multirracial e multirracial com foco no trabalho coletivo de desmantelamento do encarceramento em massa, catalisando os recursos de pessoas de fé e coragem moral em um movimento que opera nos níveis local, estadual e nacional. Nossos co-convocadores foram Auburn Theological Seminary em New York e The Temple, a mais antiga congregação judaica em Atlanta. Agora estamos trabalhando para longo prazo e temos quatro objetivos:

1) Para treinar e equipar pastores, rabinos, imãs e outros líderes religiosos e suas equipes com ferramentas práticas para abordar seus ministérios para o encarceramento em massa como uma questão de justiça social em seu ambiente local;

2) Identificar e aglutinar em torno de uma agenda legislativa estratégica nos níveis local, estadual e nacional;

3) Organizar uma rede inter-religiosa de parceiros com foco na abolição do encarceramento em massa; e

4) Estabelecer as bases para o desenvolvimento de uma nova estratégia de mídia para reenquadrar a compreensão pública do complexo industrial prisional e suas implicações para a segurança pública, qualidade de vida, etc.

Este esforço nacional, realizado em parceria com outros, na verdade se baseia em anos de defesa e ativismo. Buscando alavancar nosso legado para um bom trabalho no presente, em vez de descansar sobre os louros históricos de um passado glorioso, temos estado ocupados dirigindo nosso ministério, especialmente nos últimos anos, a um sistema de justiça criminal que esmaga os pobres no incinerador de um sistema tendencioso cujos resultados são muitas vezes mais criminosos do que apenas. De vez em quando, nos engajamos como defensores públicos em certos casos; levantamos ofertas e firmamos parceria com celebridades como Rapper TI e o ator Mark Ruffalo para libertar os pobres que aguardam julgamento na prisão; levantamos nossas vozes como parte de uma coalizão de consciência que conseguiu convencer o prefeito e o conselho municipal a encerrar a fiança em dinheiro na cidade de Atlanta. Além disso,

Mas muito do nosso trabalho tem se concentrado em expungements (restrições de registro). Em 2016, nos reunimos com outras autoridades do condado de Fulton para organizar e hospedar nossa primeira clínica de expurgação, um balcão único no salão de banquetes da igreja que limpou os registros de prisão de centenas de cidadãos que foram presos, mas nunca foram condenados. Como milhões de americanos que têm registros de prisão, eles foram barrados ou limitados em suas opções de emprego, rejeitados em seus pedidos de moradia, apartamentos e outras características de uma vida próspera e digna. Esses eventos de expurgação têm sido momentos de emancipação para pessoas que buscam uma segunda chance.

Nenhum de nós quer ser julgado para sempre por nosso pior momento, e cada um de nós tem algum histórico que clama por graça e redenção.


Lembro-me do primeiro e da alegria que senti, ao entrar em nosso santuário naquela manhã de sábado e perceber que quase todos os que estavam reunidos naquele dia tinham um recorde. Mas então pensei comigo mesmo que, de uma forma real, isso é verdade todos os domingos. Nenhum de nós quer ser julgado para sempre por nosso pior momento, e cada um de nós tem algum histórico que clama por graça e redenção. Algum tempo depois do primeiro evento, eu estava sentado na cadeira da barbearia. Meu barbeiro estava terminando meu corte de cabelo e eu estava correndo para sair da cadeira para o meu próximo compromisso quando outro cliente se aproximou de mim. Ele disse: "Rev, esse foi um grande evento que vocês tiveram." Eu disse: “Que evento?” Ele disse: “O evento de expurgo”. Eu disse educadamente: “Obrigado”, enquanto tentava chegar ao meu próximo compromisso. Ele disse: “Rev! Espere. Você não entende. Você limpou meu registro. Uma cobrança de cheque sem fundo de 20 anos atrás. ” Eu congelo. Ele parecia ter quase 50 anos, estava bem vestido e parecia tão “respeitável”. Ele continuou: “Como resultado, consegui um emprego melhor, minha renda aumentou e minha vida está melhor”. Eu o parabenizei, apertei sua mão e me dirigia para a porta quando ele disse: “Rev, espere. Um jovem casal de minha família teve um bebê que não tinha como criar. O bebê foi encaminhado para um orfanato. Mas porque vim para a igreja e alguém limpou minha ficha, pude adotar minha sobrinha-neta. ” A trajetória de duas gerações mudou em um dia. e estava se dirigindo para a porta quando disse: “Rev, espere. Um jovem casal de minha família teve um bebê que não tinha como criar. O bebê foi encaminhado para um orfanato. Mas porque vim para a igreja e alguém limpou minha ficha, pude adotar minha sobrinha-neta. ” A trajetória de duas gerações mudou em um dia. e estava se dirigindo para a porta quando disse: “Rev, espere. Um jovem casal de minha família teve um bebê que não tinha como criar. O bebê foi encaminhado para um orfanato. Mas porque vim para a igreja e alguém limpou minha ficha, pude adotar minha sobrinha-neta. ” A trajetória de duas gerações mudou em um dia.

Estou feliz. Mas também estou triste, porque ele nunca foi realmente condenado por nada! Ele tinha um registro de prisão. Ele estava livre. Mesmo assim, por 20 anos, ele foi amarrado pelos tentáculos maciços de nosso complexo industrial de prisão. Ao mesmo tempo que ajudamos pessoas como ele, é esse problema fundamental que procuramos resolver em uma nação onde quase 30% dos adultos têm registro. E agora, com um kit de fé e um documentário maravilhoso elaborado por nossos parceiros na Public Square Media , estamos ensinando outras congregações a fazer o mesmo. Pessoas de fé e coragem moral devem liderar o ataque e abraçar o desafio de dizer a um sistema falido: "Deixe meu povo ir."

Isso é o que Deus disse a Moisés para dizer a Faraó. “Deixe meu povo ir para que possa me adorar.” Liberte-os da escravidão humana para que possam florescer e viver uma vida de florescimento humano, vidas que dão glória a Deus e não aos sistemas humanos. Moisés tinha um problema de fala, mas Deus o escolheu. Moisés tinha um recorde. Mesmo assim, Deus o escolheu apesar de seu histórico. Ou talvez Deus o tenha escolhido porque ele tinha um registro. Na minha tradição, Deus tem um registro de uso de pessoas com registro:

Moisés tinha um recorde. Ele matou um egípcio. Ele matou um homem. Deus tinha mais reservado para ele.

Joseph tinha um recorde. Muito antes de um caso no Central Park e um promotor implacável, havia a esposa de Potifar. José foi jogado na prisão, mas se agarrou a seus sonhos.

Os Três Meninos Hebraicos tinham um recorde. E eles foram condenados à morte por um ato de desobediência civil.

Daniel foi acusado, condenado e lançado na cova dos leões.

John foi preso em uma ilha chamada Patmos, a Ilha Rikers daquela época. Lá, ele viu um novo céu e uma nova terra.

Jesus tinha um histórico - o que não é surpreendente, dado seu início. Nasceu em um bairro chamado Bethlehem. Contrabandeado como imigrante sem documentos para o Egito. Criado em um gueto chamado Nazareth. Mas ele veio, dizendo: “O Espírito do Senhor está sobre mim. . . ”

Eles o trouxeram sob acusações forjadas. Condenou-o sem o benefício do devido processo.

Marchou com ele colina acima do Gólgota. Executou-o em uma cruz romana. Enterrado em uma tumba emprestada.

Mas ele era tão poderoso que transformou o escândalo da cruz em um símbolo duradouro de vitória sobre o mal e a injustiça, e seu movimento foi tão contagiante que ele saiu da cruz e entrou em nossos corações.

Ele é meu redentor e libertador, e em seu nome e em nome de tudo o que é bom e justo e correto e verdadeiro, devemos permanecer juntos, lutar juntos, caminhar juntos, organizar juntos, votar juntos, orar juntos, ficar juntos, e digam juntos: "Deixe meu povo ir!" 

As opiniões expressas neste artigo são de responsabilidade exclusiva do(s) autor(es), não refletindo necessariamente a posição institucional do maisconhecer.com


Raphael G. Warnock
Pastor sênior da histórica Igreja Batista Ebenezer em Atlanta desde 2005. Ele se formou no Morehouse College, recebeu seu mestrado em divindade e doutorado em filosofia pelo Union Theological Seminary e é o autor de The Divided Mind of the Black Church: Theology, Piety, and Public Witness (NYU Press, 2013). Ele venceu a eleição especial para o Senado de 2020 na Geórgia

 

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