Opinião

Encontrando inspiração em seu quintal - e no passado
Enfrentar o profundo desafio da mudança ambiental global é complexo e multifacetado. Mas uma certeza é a necessidade de uma mudança de visão de mundo, o fomento da humildade em relação ao mundo natural e sua comunidade compartilhada de seres.
Por Yadvinder Malhi - 18/03/2021


Mamas azuis em um alimentador de jardim - Crédito: Luke Malhi

Como muitos, encontrei consolo e refúgio na natureza local ao longo deste ano de pandemia e bloqueio. Quando fui capaz de escapar das chamadas do Zoom e da febre da cabine, vaguei e me exercitei em minha várzea local do Tâmisa. Usei livros e aplicativos para me ensinar novas habilidades de história natural, como identificar pássaros por meio de suas canções ou aprender as plantas locais mais obscuras. Encontrei conforto e fascínio em me tornar mais consciente dessa comunidade de seres ao meu redor. Também consegui manter o trabalho de campo em andamento no local de pesquisa ecológica da minha universidade em Wytham Woods, situado em uma colina nos arredores de Oxford. Lá eu trabalho com colegas de diferentes especialidades para entender a teia de conexão que liga os habitantes da floresta e a cascata de energia da luz do sol através de plantas, fungos, solo e animais.

Milagres da natureza em nossos quintais

"Encontrei conforto e fascínio em me tornar mais consciente dessa comunidade de seres ao meu redor".


Essa observação próxima e frequente do mundo natural local contrasta com grande parte de minha pesquisa acadêmica nas últimas décadas. Trabalhando com parceiros locais em vários continentes, tenho construído uma rede de monitoramento, que se estende da Bacia do Congo às altas encostas dos Andes, das savanas ensolaradas da África às árvores altas de Bornéu, para rastrear como as florestas tropicais respondem para a mudança global. As observações foram de longo prazo, mas por causa dos compromissos de coordenação, de vida universitária e de família, minha imersão pessoal em qualquer local foi breve. Minha contribuição individual tem sido uma visão geral, sintetizando percepções entre esses diversos locais, tirando proveito de uma metodologia científica comum que permite uma comparação rigorosa.

Há muito que me inspiro no explorador e cientista Alexander von Humboldt, venerado como o pai fundador da ecologia e das ciências ambientais. No início do século 19, Humboldt viajou pelos confins pouco explorados das Américas, coletando uma vasta gama de observações científicas, construindo grandes teorias interdisciplinares de como o mundo natural funcionava, engajando-se com a política local e regional em continentes e nações transbordantes com novas fronteiras de descoberta e revolução política. Há uma sensação de escala e empolgação em seus escritos, de pura alegria da descoberta, que acelera o pulso e me lembra de momentos semelhantes de exploração alegre e de aventuras imprudentes ocasionais.

Recentemente, porém, minha atenção foi atraída para outra figura fundadora da ecologia, o reverendo Gilbert White. Ele havia sido aluno e bolsista em minha faculdade de Oxford, Oriel, e em 2020, no 300º aniversário de seu nascimento, pediram-me para escrever uma comemoração para ele, embora eu soubesse pouco sobre ele. Em um esforço para entender seu significado, aproveitei uma oportunidade entre os bloqueios para visitar a casa de White em Hampshire, e seus belos e extensos jardins, aninhados nas colinas e nos vales florestados de South Downs.

Ao contrário do audacioso alcance intelectual e geográfico de Humboldt, quase todos os escritos de White tratam de um lugar muito pequeno, a vizinhança de sua casa e jardim. O livro mais famoso de White, The Natural History and Antiquities of Selborne, foi publicado no ano da revolução, 1789, mas ele mal menciona o mundo político-humano mais amplo, incluindo a Declaração de Independência dos Estados Unidos, guerras na Europa e a luta da França e da Grã-Bretanha para o domínio da Índia. Numa época em que naturalistas compartilhavam espécimes e ideias por toda a Europa, ele odiava viajar e sofria muito de enjoo. O mais longe que ele parece ter viajado em toda a sua vida foi a Exeter e Norwich, e a viagem de Selborne House ao Oriel College foi uma de suas poucas viagens regulares. Nem se aventurou em grandes teorias da natureza.

"Os escritos de White são sobre um lugar muito pequeno, a vizinhança de sua casa e jardim".


No entanto, passei a apreciar o imenso valor de sua abordagem como um contraponto aos instantâneos que abrangem o planeta. White escreveu em detalhes sobre coisas como plantas, pássaros e vermes, observando pacientemente os tempos de floração das plantas, os padrões de migração dos pássaros, até mesmo as rotinas de hibernação de sua tartaruga de estimação Timothy, apenas pelo prazer de compreendê-los. Ele parece ter sido o primeiro a escrever de forma tão prolífica e empática sobre o comportamento dos animais. Ele achava que muitos naturalistas eram muito confusos e muito focados no estudo anatômico e na categorização de espécimes mortos, em vez de compreender as histórias intrincadas e detalhadas que a natureza tinha para contar:

Os faunistas ... são muito aptos a concordar com descrições simples e alguns sinônimos: a razão é clara; porque tudo o que pode ser feito em casa no estudo de um homem, mas a investigação da vida e da conversação dos animais, é uma preocupação de muito mais problemas e dificuldades, e não deve ser alcançada, mas pelos ativos e inquisitivos ...

"White escreveu em detalhes sobre coisas como plantas, pássaros e vermes, observando pacientemente os tempos de floração das plantas, os padrões de migração dos pássaros e até mesmo as rotinas de hibernação de sua tartaruga de estimação Timothy".


O que o olho observador astuto de White revelou foi uma compreensão dos animais como seres em si mesmos, com uma vida interior rica e comportamentos, desejos e necessidades complexos. Ele expôs a maravilha de um mundo no qual as criaturas existiam para seus próprios propósitos e necessidades, não como acessórios para o drama da história humana, mas como entidades vitais, conscientes e automotivadas, "nações" em si mesmas.

Um exemplo é a migração de pássaros, que ele descreveu como "uma nação alada". No século 18, era um mistério o que as andorinhas, andorinhas e andorinhões, junto com outras aves que apareciam apenas nos meses de verão, faziam durante o inverno. Eles se enterraram no subsolo? A ideia de que esses pequenos animais voaram para as terras distantes e exóticas da África parecia inconcebível. Embora as observações de White não comprovassem a ideia da migração, elas revelaram sua possibilidade e afirmaram que não havia evidências de que os pássaros se enterraram e desapareceram:

Mas em nada os andorinhões são mais singulares do que em seu retiro inicial ... Este retiro inicial é misterioso e maravilhoso, já que essa época costuma ser a estação mais doce do ano ... Eles são regulados em seus movimentos conosco por falta de comida ou por uma propensão à muda, ou por uma disposição para descansar depois de uma vida tão rápida, ou por quê? Este é um daqueles incidentes na história natural que não apenas confunde nossas pesquisas, mas quase ilude nossos palpites!

Um par de cisnes

Foi a observação aguda de mudança e comportamento de White que acrescentou a 'história' à 'história natural'. Freqüentemente chamado de primeiro historiador natural, um caso justo poderia ser feito para chamá-lo de primeiro ecologista, embora essa ciência emergente não levasse esse nome até 1866. White estudou Selborne como um todo, um composto cambiante dos dramas de indivíduos e espécies . Os mundos vivos e não vivos se confundem em uma dança complexa e confusa. A partir disso, surge o que hoje chamamos de ecossistema.

Uma demonstração de sua mentalidade ecológica, sua consciência das conexões entre os seres, e como até mesmo o mais nada glamoroso dos seres pode desempenhar papéis importantes, é sua consideração pela humilde minhoca, quando a maioria da opinião contemporânea a considerava uma praga de aparência horrível:

As minhocas, embora pareçam ser um pequeno e desprezível elo na cadeia da Natureza, ainda assim, se perdidas, criariam um lamentável abismo ... as minhocas parecem ser os grandes promotores da vegetação, que continuaria sem eles, mas de maneira desajeitada.

"A empatia de White com a vida interior de outras espécies, combinada com os valores científicos emergentes de observação meticulosa, manutenção de registros e quantificação, era algo novo". 


Ver a humanidade como apenas um membro de uma comunidade de "nações" animais e vegetais é intrínseco a muitas visões de mundo indígenas, incluindo as da Europa. No entanto, essa forma de ver retraiu-se em proeminência na Europa medieval e foi ainda mais diminuída pela elevação do poder da razão no Iluminismo, o que reforçou um sentimento de superioridade humana sobre a Natureza. A empatia de White com a vida interior de outras espécies, combinada com os valores científicos emergentes de observação meticulosa, manutenção de registros e quantificação, era algo novo. Suas observações e escritos foram um início tranquilo e paciente para uma revolução que acabaria abalando os alicerces de nossa compreensão do lugar da humanidade no mundo natural.

A porta que White entreabriu devido à sua observação aguda foi aberta por Charles Darwin, Alfred Russel Wallace e outros. Darwin, que nasceu 16 anos após a morte de White, descreveu os escritos de White como uma das principais influências que o impressionaram profundamente. Quando Darwin publicou On the Origin of Species (1859), o descentramento do humano que White havia inadvertidamente iniciado deu um grande salto em frente. Os humanos não eram apenas uma parte de uma comunidade de seres, nós emergimos e evoluímos das teias ecológicas e evolutivas de conexão que tecem esse mundo junto. E, nas décadas subsequentes, toda a extensão de poucos milhares de anos da história humana escrita viria a ser entendida como flutuando em um oceano profundo do tempo e evolução da Terra, milhares de milhões de anos de profundidade,

"Acredito que o maior desafio de nossa era é como nós, como espécie e civilização, derrubamos a suposição de que a história humana e o progresso social e econômico podem ser divorciados do mundo natural e de suas teias de interdependência".


A jornada que White começou, para mudar nossa autocompreensão, reconhecendo que os humanos estão inseridos em um mundo natural mais amplo, permanece incompleta. Acredito que o maior desafio de nossa era é como nós, como espécie e civilização, derrubamos a suposição de que a história humana e o progresso social e econômico podem ser divorciados do mundo natural e de suas teias de interdependência. Essa suposição está sendo agudamente contestada e suas contradições reveladas à medida que nossa civilização se aproxima dos limites biofísicos do planeta, impulsionada por nossa busca incessante pelo consumo material cada vez maior, eficiência de produção e crescimento econômico.

Voltando a Wytham Woods, vejo uma pandemia diferente em ação. Os freixos, um terço das árvores dessa floresta, estão morrendo de infecção por fungos. Essas doenças estão se tornando mais comuns em um mundo de comércio cada vez mais conectado. Cada década é mais quente do que a anterior, a primavera chega mais cedo e o clima é mais irregular. A teia da vida está mudando e se redesenhando de maneiras complexas, em alguns casos mostrando resiliência e adaptabilidade, em outros, vulnerabilidade precária. É mais importante do que nunca compreender e observar de perto nosso mundo natural local em busca de augúrios das mudanças que virão. E isso só pode ser feito por observação meticulosa por essas pessoas, muitas vezes amadores em vez de profissionais, com a paciência e a paixão para aprender a ler e compreender os códigos secretos da natureza. No nível da ciência internacional, Os instantâneos humboldtianos estão cada vez mais sendo criticados como 'ciência do helicóptero'; mais valioso é a parceria de longo prazo e o apoio à expertise local. O que é necessário é aquele especialista ou professor local que tenha o conhecimento (ou conhecimento potencial, se tiver a chance) e a dedicação local para fazer a observação de perto. Nas escolas e universidades dos trópicos, há milhares de Gilbert Whites esperando: observadores apaixonados da natureza local que são tão necessários e tão prontos para contribuir, mesmo que recebam o incentivo e a oportunidade.

"Humildade e apreço são possíveis por observação aguda, empatia e deleite nos mistérios e peculiaridades de outras espécies, qualidades que White revela em seus escritos". 


Enfrentar o profundo desafio da mudança ambiental global é complexo e multifacetado. Mas uma certeza é a necessidade de uma mudança de visão de mundo, o fomento da humildade em relação ao mundo natural e sua comunidade compartilhada de seres. Tal humildade e apreço são possíveis por observação aguda, empatia e deleite nos mistérios e peculiaridades de outras espécies, qualidades que White revela em seus escritos. Quer façamos essas observações nós mesmos no campo, ou como leitores dos escritos sobre a natureza de outros, ou mesmo como participantes maravilhados quando nos sentamos para assistir a alegria e deleite de David Attenborough em seu último programa, somos todos herdeiros diretos de White e sua abordagem para ver o mundo. A porta para uma nova maneira de ver e humildade que ele ajudou a abrir é aquela que nos conduziu por um longo e inesperado caminho de compreensão cada vez mais profunda de nosso lugar no mundo natural. Juntos, devemos agora atravessar coletivamente essa porta e descobrir para onde o caminho leva.

Este artigo foi publicado originalmente em Psyche (psyche.co).

As opiniões expressas neste artigo são de responsabilidade exclusiva do(s) autor(es), não refletindo necessariamente a posição institucional do maisconhecer.com

Yadvinder Malhi
Professor de Ciência do Ecossistema na Universidade de Oxford , líder do programa do Grupo de Ecossistemas no Instituto de Mudança Ambiental em Oxford, Pesquisador Sênior Jackson do Oriel College, Oxford, e diretor do Oxford Centre for Tropical Forests.

 

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