Opinião

Um boletim nutricional para americanos: nuvens escuras, forros de prata
É importante ressaltar que, para adultos e crianças, a maioria das deficiências dietéticas era devido a poucos alimentos saudáveis, ao invés de muitos alimentos não saudáveis.
Por Dariush Mozaffarian - 13/04/2021


Em grande parte como resultado de programas de nutrição escolar, as crianças de hoje estão comendo mais frutas e vegetais. Sol Stock via Getty Images

Muitas das descobertas mais recentes sobre a dieta americana não são encorajadoras. Quase metade dos adultos americanos, ou 46%, tem uma dieta de baixa qualidade , com muito pouco peixe, grãos inteiros, frutas, vegetais, nozes e feijão, e muito sal, bebidas adoçadas com açúcar e carnes processadas.

Nossa pesquisa adicional mostra que as crianças americanas estão piorando ainda mais : mais da metade, ou 56%, tem uma dieta pobre. É importante ressaltar que, para adultos e crianças, a maioria das deficiências dietéticas era devido a poucos alimentos saudáveis, ao invés de muitos alimentos não saudáveis.

Sou cardiologista, professor e reitor da Friedman School of Nutrition Science and Policy na Tufts University. Em uma série de artigos de pesquisa usando dados nacionais coletados nos últimos 20 anos, meus colegas e eu investigamos como os hábitos alimentares dos americanos evoluíram. Avaliamos dietas entre adultos e crianças, entre mulheres e homens, e por raça e etnia, renda, educação e situação de segurança alimentar.

Nuvens escuras, forros de prata

A maior categoria individual de alimentos é rica em carboidratos: grãos, cereais, amidos e açúcares. Nos Estados Unidos, 42% de todas as calorias consumidas são carboidratos de alimentos de baixa qualidade nutricional , como grãos e cereais refinados, açúcares adicionados e batatas. Apenas 9% das calorias são de carboidratos de alta qualidade nutricional, como grãos inteiros, frutas, legumes e vegetais sem amido. Além do mais, o americano médio ingere quase quatro porções de 50 gramas - ou cerca de 7 onças - de carne processada por semana. As carnes processadas incluem carnes para almoço, salsichas, cachorros-quentes, presunto e bacon. Esses produtos, preservados com sódio, nitritos e outros aditivos, têm fortes ligações com derrames, doenças cardíacas, diabetes e alguns tipos de câncer.

A notícia é preocupante, mas há vislumbres de uma fresta de esperança. Comparando as tendências desde 1999-2000, a dieta média americana na verdade melhorou com o tempo.

Naquela época, 56% dos adultos e 77% das crianças tinham uma dieta pobre. Desde então, crianças e adultos aumentaram a ingestão de grãos inteiros. Ambos também reduziram o consumo de bebidas adoçadas com açúcar - crianças pela metade, de duas porções diárias para uma.

Os adultos também aumentaram modestamente o consumo de nozes, sementes e legumes; e crianças, de frutas e vegetais. A ingestão de carnes vermelhas não processadas diminuiu cerca de meia porção por semana, substituída por aves. A ingestão de peixe e carne processada não mudou de forma significativa.

Mas essas melhorias não são distribuídas de forma equitativa. Comparando diferentes raças e etnias, ou níveis de renda e educação, as disparidades permanecem. Em muitos casos, eles se alargaram com o tempo. Nossos dados mais recentes mostram que 44% dos adultos negros têm dietas de baixa qualidade, em comparação com 31% dos brancos. Das crianças cujos pais mais instruídos têm ensino médio completo, quase dois terços - 63% - têm uma dieta pobre; para crianças com pelo menos um dos pais com diploma universitário, é de 43%.

Em nossa pesquisa mais recente, e talvez a mais atraente, avaliamos a qualidade nutricional da dieta americana de acordo com a fonte de alimento: supermercados, restaurantes, escolas, locais de trabalho e outros locais.

Descobrimos que os alimentos consumidos em restaurantes fast-food ou fast-casual ofereciam a pior nutrição - 85% dos alimentos consumidos por crianças nesses estabelecimentos e 70% por adultos eram de baixa qualidade. Em restaurantes de serviço completo e cafeterias no local de trabalho, cerca de metade dos alimentos consumidos eram de má qualidade. Nos supermercados, encontramos alguma melhora de 2003 a 2018. A porcentagem de alimentos de má qualidade consumidos em supermercados caiu de 40% para 33% para adultos e 53% para 45% para crianças.

Mas as maiores melhorias de 2003 a 2018 aconteceram nas escolas. A proporção de alimentos de má qualidade consumidos na escola foi reduzida em mais da metade, de 56% para 24%. Quase tudo isso ocorreu depois de 2010, com a aprovação da Lei Federal para Crianças Livres e Saudáveis , que criou padrões de nutrição muito mais rígidos para escolas e creches. As melhorias que encontramos incluíram maior consumo de grãos inteiros, frutas, verduras e feijões, e menos bebidas adoçadas com açúcar, grãos refinados e açúcares adicionados - todos alvos da legislação.

Na verdade, examinando as fontes de alimentos dos EUA, descobrimos que as escolas se tornaram a principal fonte geral de alimentação nutritiva no país. À medida que os EUA se recuperam lentamente da pandemia, esses resultados ampliam a importância de reabrir escolas e fornecer merenda escolar para garantir uma alimentação nutritiva para as crianças.

Sugestões de mudança

Tanto a COVID-19 quanto o despertar do país para o racismo sistêmico aumentaram a consciência nacional sobre a natureza fragmentada, frágil e desigual de seu sistema alimentar. Isso torna nossas descobertas sobre disparidades nutricionais raciais e étnicas ainda mais terríveis. Para alcançar a verdadeira segurança nutricional , precisamos de uma série de ações políticas e inovações comerciais para mudar nosso sistema alimentar em direção à saúde, equidade e sustentabilidade. Isso inclui a promoção dos alimentos como remédios , integrando a nutrição aos programas de assistência à saúde e assistência alimentar; criando um Instituto Nacional de Nutrição e novas parcerias público-privadas para acelerar a ciência, a inovação e o empreendedorismo; e criando um novoEscritório do Diretor Nacional de Alimentação e Nutrição para coordenar os atualmente fragmentados US $ 150 bilhões de investimentos federais anuais em diversas áreas de alimentação e nutrição.

A mudança na política funciona, conforme demonstrado claramente pelo impacto dramático de uma única mudança na política - a Lei para Crianças Saudáveis ​​e Sem Fome de 2010 - sobre a nutrição de milhões de crianças americanas. É hora de compreender este momento único na história do país e reimaginar a política alimentar nacional dos EUA para criar um sistema alimentar nutritivo e sustentável para todos.

*As opiniões expressas neste artigo são de responsabilidade exclusiva do(s) autor(es), não refletindo necessariamente a posição institucional do maisconhecer.com

Dariush Mozaffarian
Reitor de Ciência e Política da Nutrição, Tufts University

 

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