Opinião

#MeToo no TikTok: adolescentes usam tendência viral para falar sobre suas experiências de assédio sexual
Ao chamar a atenção para o quão comum é o assédio sexual para meninas adolescentes, o vídeo “Abaixe o dedo: edição de assédio sexual” se tornou a versão adolescente TikTok de 2021 do movimento #MeToo de 2017.
Por Christia Spears Brown - 29/04/2021


As meninas enfrentam efeitos negativos duradouros do assédio sexual. FatCamera / E + via Getty Images

Um vídeo recente do TikTok, que foi curtido por quase meio milhão de pessoas, incentiva as meninas a se gravarem colocando um dedo para baixo a cada vez que recebem fotos não solicitadas, imploram por nus, assobiam, repetidamente questionadas depois de já dizer não e forçadas para fazer algo sexual quando eles não queriam.

Vídeos semelhantes sobre agressão sexual postados por mulheres jovens se tornaram populares em 2020. O novo vídeo é direcionado a adolescentes e se concentra no assédio sexual. Ao chamar a atenção para o quão comum é o assédio sexual para meninas adolescentes, o vídeo “Abaixe o dedo: edição de assédio sexual” se tornou a versão adolescente TikTok de 2021 do movimento #MeToo de 2017.

Essa tendência reúne duas realidades quase universais na vida de meninas adolescentes: a presença onipresente das mídias sociais e a enxurrada diária de assédio sexual. Como psicólogo do desenvolvimento , acho que essa tendência mostra como os adolescentes desenvolveram uma maneira moderna de lidar com um problema antigo.

Adolescentes online

Antes do COVID-19, uma pesquisa do Pew Research Center revelou que quase metade dos adolescentes nos EUA relatou estar online "quase constantemente". No ano passado, enquanto ficavam presos em casa durante a escola remota , os adolescentes dependeram ainda mais das redes sociais para lidar com o isolamento social forçado .

Os bloqueios e o aprendizado remoto são especialmente dolorosos para os adolescentes , porque eles estão em um estágio de desenvolvimento em que a necessidade de se conectar com os colegas está em alta.

Ao mesmo tempo que os adolescentes passam mais horas do dia nas redes sociais , o conteúdo do que está sendo postado tem se tornado cada vez mais focado nas questões sociais e nos desafios e preocupações da “vida real”.

Epidemia de assédio sexual adolescente

Faz sentido então que um post popular nas redes sociais aborde uma das maiores fontes de estresse na vida de meninas adolescentes: o assédio sexual. Pesquisas com meninas do ensino fundamental e médio mostraram que, na quinta série, um em cada quatro adolescentes sofreu assédio sexual na forma de comentários, piadas, gestos ou olhares sexuais. Na oitava série, é um em cada dois. Meus colegas e eu descobrimos que 90% das meninas sofreram assédio sexual pelo menos uma vez no final do ensino médio.

Isso ocorre tão comumente, e em espaços públicos como corredores e refeitórios, que no ensino fundamental quase todos os alunos (96%) já testemunharam assédio sexual na escola . Se não está no prédio da escola, está em seus telefones: quatro em cada cinco adolescentes tiveram pelo menos um amigo a quem um menino pediu para enviar uma foto “sexy ou nua”.

Essas experiências de assédio sexual não deixam as meninas ilesas. As meninas descrevem o assédio sexual como algo que as faz sentir "sujas - como um pedaço de lixo", "terrível", "assustado", "zangado e chateado" e "como um cidadão de segunda classe". Setenta e seis por cento das meninas relatam se sentirem inseguras porque são meninas pelo menos de vez em quando.

Quanto mais assédio sexual as meninas experimentam, maior a probabilidade de sentirem estresse emocional , depressão e constrangimento, ter baixa autoestima , sofrer abuso de substâncias e ter pensamentos suicidas. Suas atitudes em relação ao corpo tornam-se mais negativas , com muitas meninas não gostando de seu próprio corpo e começando a ter os tipos de comportamentos alimentares que podem levar a transtornos alimentares . E quanto mais assédio sexual as meninas experimentam, maior é a probabilidade de sofrerem na escola, faltar com mais frequência e se afastar dos estudos .

Enfrentando isoladamente

No entanto, apesar do dano que está causando, as meninas raramente falam sobre suas experiências. Apesar de relatarem que se sentiram com medo, raiva, impotência e vergonha, raramente relatam o assédio aos professores ou pais e raramente dizem aos agressores que parem - principalmente por causa da preocupação com as consequências sociais.

Mais de 60% das meninas adolescentes se preocupam com retaliação, “que a outra pessoa tente se vingar” delas se confrontarem ou denunciarem o assediador. Mais da metade das meninas se preocupa que as pessoas não gostem delas se disserem algo, ou se preocupam que as pessoas pensem que estão "tentando causar problemas" ou "apenas sendo emocionais". Metade pensa que não acreditarão.

Portanto, em vez de dizer algo, mais de 60% das adolescentes dizem que tentam “esquecer” ou “ignorar” o assédio, atribuindo-o a “apenas parte da vida” de menina. O problema de tentar ignorar o assédio sexual é que isso não funciona. Décadas de pesquisas sobre as maneiras mais eficazes de lidar com eventos estressantes mostram que buscar apoio social e confrontar a fonte do estresse são estratégias de enfrentamento muito mais eficazes do que tentar minimizar ou ignorar o problema.

Conexão virtual - mas benéfica

Portanto, embora a última moda de hashtag de mídia social possa parecer trivial, falar sobre experiências de assédio sexual em um vídeo do TikTok é provavelmente profundamente benéfico. Os adolescentes usam as redes sociais para se conectar com outras pessoas. A pesquisa mostrou que, embora rolar passivamente pelos feeds de mídia social de outras pessoas possa levar as pessoas a se comparar negativamente com outras pessoas, o que pode contribuir para sentir inveja da vida aparentemente melhor de outras pessoas, usar ativamente as mídias sociais - postando seus próprios pensamentos - pode aumentar o senso de conexões sociais de uma pessoa .

A conexão social, por sua vez, leva a um maior bem-estar psicológico. Esse efeito da mídia social parece especialmente verdadeiro para meninas: em estudos em que as meninas usaram a mídia social para falar honestamente sobre si mesmas, elas perceberam um maior apoio social e seu bem-estar e sentimentos positivos aumentaram .

Esse senso de conexão social honesta é particularmente importante para adolescentes que sofreram assédio sexual. Nossa pesquisa mostrou que as meninas adolescentes são mais propensas a se defender e enfrentar os perpetradores de assédio sexual quando acreditam que seus colegas as apoiam . Se as divulgações honestas nas mídias sociais sobre suas experiências ajudarem as adolescentes a se sentirem conectadas com outras pessoas, elas podem se sentir capacitadas para dizer algo na vida real também.

Destacando o assédio sexual

Além de ajudar as garotas que fazem os vídeos, essa tendência recente da mídia social provavelmente também beneficia as pessoas que assistem aos vídeos. O movimento #MeToo de 2017 fez mais da metade das adolescentes sentir que poderiam contar a alguém o que aconteceu com elas. Isso os ajudou a se sentirem menos sozinhos.

Também ajuda a rotular esses comportamentos cotidianos generalizados como problemáticos. É bom para as meninas reconhecerem que isso não precisa ser apenas uma “parte da vida”.

Também é bom para os meninos ver que as meninas não se sentem lisonjeadas com esses comportamentos. Nossa pesquisa mostra que os meninos assediam sexualmente as meninas principalmente porque seus amigos o fazem e porque se torna a norma . Muitas vezes pensam que é assim que os meninos devem expressar interesse romântico . Os meninos raramente aprendem o que é assédio sexual e, muitas vezes, não percebem como isso é perturbador para as meninas.

Talvez esses vídeos de 45 segundos, em vez de ser apenas uma moda passageira, possam ser o anúncio de serviço público de que todos os adolescentes precisam.

*As opiniões expressas neste artigo são de responsabilidade exclusiva do(s) autor(es), não refletindo necessariamente a posição institucional do maisconhecer.com

Christia Spears Brown
Professor de psicologia, University of Kentucky

 

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