Opinião

Soldados nipo-americanos na Segunda Guerra Mundial lutaram contra o Eixo no exterior e o preconceito racial em casa
As injustiças resultaram de políticos promovendo sentimentos anti-imigrantes, trabalhadores e empresas temendo a competição econômica e tensões relacionadas com a ascensão do Japão como uma potência militar.
Por Susan H. Kamei - 01/06/2021


Soldados da equipe de combate nipo-americana 442º Regimental em Bruyères, França. US Army Signal Corps via Wikimedia Commons

Imagine ser forçado a deixar sua casa pelo governo, ser preso em um campo de detenção sob guardas armados e atrás de arame farpado - e então ser obrigado a se juntar ao exército para lutar pela nação que prendeu você e sua família.

Foi o que aconteceu em um capítulo pouco conhecido da história dos Estados Unidos, no qual muitos daqueles homens se tornaram heróis militares americanos, alguns fazendo o sacrifício final. Esses soldados, junto com todos os outros nipo-americanos que serviram nas forças armadas dos EUA durante a Segunda Guerra Mundial, estão sendo homenageados com um novo selo do Serviço Postal dos EUA em 3 de junho de 2021.

Desde que os primeiros imigrantes chegaram do Japão na década de 1880, as pessoas de ascendência japonesa nos Estados Unidos - fossem cidadãos americanos ou não - enfrentaram décadas de discriminação. As injustiças resultaram de políticos promovendo sentimentos anti-imigrantes, trabalhadores e empresas temendo a competição econômica e tensões relacionadas com a ascensão do Japão como uma potência militar. O ataque a Pearl Harbor transformou esses preconceitos em um frenesi de medo que varreu a nação. Depois de 7 de dezembro de 1941, qualquer pessoa com rosto japonês, especialmente na Costa Oeste, tinha o rosto do inimigo.

Pouco mais de dois meses depois, em 19 de fevereiro de 1942, o presidente Franklin D. Roosevelt emitiu a Ordem Executiva 9066 , autorizando a remoção forçada de cerca de 120.000 pessoas de ascendência japonesa da Califórnia, Oregon, Washington e partes do Arizona. Sem qualquer evidência de deslealdade ou acusações contra eles, essas pessoas - incluindo meus avós, pais e suas famílias - foram enviadas sob a mira de armas para instalações de detenção construídas às pressas em locais desolados do interior, onde passaram a guerra.

Transparente, baseado em pesquisas, escrito por especialistas - e sempre gratuito.
Dois terços dos encarcerados eram “nisseis” - cidadãos americanos, nascidos nos Estados Unidos de pais imigrantes japoneses. Seus pais de primeira geração, chamados “Issei”, foram proibidos por lei federal de se tornarem cidadãos. Sem qualquer influência política ou aliados eficazes, a comunidade ficou impotente para lutar contra a remoção e a prisão.

Meu próximo livro, “ Quando podemos voltar para a América? Vozes do encarceramento nipo-americano durante a Segunda Guerra Mundial ”, narra as histórias de muitos que vivenciaram essa paródia de justiça simplesmente por causa de sua raça. Também conto sobre os cerca de 33.000 nipo-americanos que serviram corajosamente nas forças armadas dos Estados Unidos durante a guerra, lutando por um país que os injustiçou inconstitucionalmente , suas famílias e amigos.

Unidades segregadas

Em 5 de janeiro de 1942, o Departamento de Guerra reclassificou os homens nipo-americanos de candidatos ao recrutamento para “estrangeiros inimigos” não qualificados para o recrutamento . No entanto, enquanto a guerra continuava em 1943, o governo dos Estados Unidos fez um apelo em busca de voluntários nipo-americanos para ingressar no exército. Milhares deles correram para se inscrever, concordando em servir em uma unidade segregada de todos os nisseis sob o comando de oficiais brancos .

A maioria desses voluntários era do Havaí, onde a população nipo-americana geralmente tinha permissão para ficar em suas casas. O futuro senador americano Daniel K. Inouye, então um estudante universitário, foi um dos primeiros a se alistar .

No continente, cerca de 1.500 homens nisseis se ofereceram como voluntários dos 10 eufemisticamente chamados de "centros de relocação". Destes, 805 foram admitidos ao serviço , tendo cumprido um teste de lealdade aplicado apenas a nisseis encarcerados. Alguns usaram suas habilidades na língua japonesa no Serviço de Inteligência Militar no teatro do Pacífico, enquanto outros formaram o 100º Batalhão de Infantaria, que lutou na Europa, inclusive como uma unidade anexada à 442a Equipe de Combate Regimental com estado-maior nissei.

Soldados nipo-americanos em uma floresta francesa
Esses soldados nipo-americanos fizeram parte de um intenso combate pela retomada
da Europa dos nazistas. US Army Signal Corps via Wikimedia Commons

Indo para quebrar

No final de 1943, os líderes militares dos Estados Unidos perceberam sombriamente que estavam ficando sem mão de obra. A decisão política de reclassificar os nisseis como inelegíveis para o projeto estava sendo reconsiderada, pois os comandantes ouviam relatos impressionantes de voluntários nisseis em seu treinamento. Mike Masaoka, da Liga dos Cidadãos Nipo-Americanos, também estava fazendo lobby junto aos militares pela oportunidade de mostrar por meio de uma “demonstração de sangue” que os nipo-americanos eram americanos leais.

Em 20 de janeiro de 1944, o Secretário da Guerra Henry Stimson anunciou o restabelecimento do recrutamento para todos os homens nisseis. Os jovens nipo-americanos agora eram considerados leais o suficiente para o serviço militar obrigatório. Esses recrutas dos campos de detenção lutaram posteriormente em algumas das batalhas mais sangrentas da Europa.

Os soldados nisseis compartilhavam um espírito e um lema de "Vá em frente", gíria havaiana de jogos de azar para apostar tudo em um lance de dados. Eles queriam dar tudo para defender seu país e provar seu patriotismo.

Os soldados nipo-americanos ajudaram a expulsar o exército alemão da Itália e seguiram para o leste da França, lutando sem parar por quase dois meses nas montanhas de Vosges . Seu último esforço resgatou mais de 200 soldados do Texas , que estavam presos atrás das linhas alemãs por quase uma semana.

No momento em que as tropas niseis emergiram dos Vosges, o número de mortos e feridos superava o número de vivos. Uma empresa começou com 185 homens, mas acabou com apenas oito . Essa terrível taxa de baixas rendeu ao 442º o apelido de “ Batalhão Purple Heart ”.

Aproximadamente 18.000 soldados niseis serviram no 100º e 442º combinados e, coletivamente, eles e suas unidades ganharam mais de 14.000 prêmios , tornando-a a unidade militar mais condecorada por seu tamanho e tempo de serviço em toda a história militar dos EUA.

Um importante oficial militar do teatro do Pacífico atribuiu aos intérpretes Nisei MIS a salvação de dezenas de milhares de vidas americanas e a redução da guerra em até dois anos.

O legado deles

Os soldados niseis podem ter prevalecido sobre os nazistas na Europa e os japoneses no Pacífico, mas voltaram para o preconceito racial que só se intensificou durante a guerra. Em 1981, o veterano do MIS, Mits Usui, lembrou que, ao voltar para sua cidade natal, Los Angeles, vestindo seu uniforme do Exército dos EUA, um passageiro de ônibus o chamou de “Damn J * p.” Inouye descreveu como, depois de receber alta do hospital como segundo-tenente condecorado, com um gancho substituindo o braço que havia perdido em combate, um barbeiro de São Francisco se recusou a cortar seu “cabelo J * p”.

Vigilantes estavam aterrorizando as famílias dos veteranos para que não voltassem para suas casas na Costa Oeste. Alguns foram ameaçados de lesão corporal. O governo promoveu histórias sobre a coragem dos soldados nisseis como parte de uma campanha publicitária pró-nipo-americana para combater o terrorismo.

Para o senador americano Spark Matsunaga, a assinatura da Lei de Liberdades Civis pelo presidente Ronald Reagan de 1988 foi um importante reconhecimento dos sacrifícios dos nisseis durante a guerra. Essa legislação pedia desculpas oficialmente pelo encarceramento e fornecia pagamentos simbólicos de indenização aos encarcerados sobreviventes. Um condecorado 100º / 442º membro, Matsunaga lembrou: “ Sentimos agora que nossos esforços na frente de batalha - desistir de nossas vidas e ser ferido, mutilado e incapacitado - tudo isso foi por uma grande causa, grandes ideais ... para remover a grande mancha sobre a Constituição que existe há mais de 45 anos. ”

Em 2005, os veteranos nisseis sobreviventes e suas famílias lançaram uma campanha para que o serviço postal dos Estados Unidos emitisse um selo em homenagem a todos os nipo-americanos que serviram na Segunda Guerra Mundial , incluindo as mulheres que serviram. A campanha teve o apoio de legisladores bipartidários locais, estaduais e federais, bem como de cidadãos e autoridades francesas que não se esqueceram dos heróis nisseis que libertaram suas cidades das forças alemãs. O selo é um dos poucos na história postal dos Estados Unidos a apresentar um asiático-americano ou um habitante das ilhas do Pacífico.

As opiniões expressas neste artigo são de responsabilidade exclusiva do(s) autor(es), não refletindo necessariamente a posição institucional do maisconhecer.com

Susan H. Kamei
Professor de História; Diretor Administrativo do Instituto de Ciências Espaciais, Faculdade de Letras, Artes e Ciências da USC Dornsife

 

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