Opinião

Uma vantagem para as Olimpíadas e a vida cotidiana: focar no que você está tentando realizar, e não no que está acontecendo com seu corpo
Pesquisas sugerem que o foco de um atleta pode ser a diferença entre ganhar o ouro e nem mesmo entrar para o time.
Por Gabriele Wulf - 25/07/2021


A concentração dos atletas no tempo de jogo é lendária - mas no que eles deveriam se concentrar? Yoshikazu Tsuno / AFP via Getty Images

Como você chega às Olimpíadas? Pratique, pratique, pratique ... mas também saiba no que se concentrar durante o calor da competição.

Quão rápido alguém corre, nada ou rema; quão alto ou longo eles saltam; com que precisão eles acertam um alvo; quão bem eles se equilibram; ou quanto peso eles podem levantar depende em grande parte de onde focalizam sua atenção.

Sou um cientista do esporte que há décadas estuda como as pessoas aprendem habilidades motoras . No final da década de 1990, comecei a examinar como o foco de atenção de um artista influencia a aprendizagem.

Pesquisas sugerem que o foco de um atleta pode ser a diferença entre ganhar o ouro e nem mesmo entrar para o time. O que pode ser surpreendente é que mudar o foco de dentro de você - o que está acontecendo em seu corpo - para o que está lá fora - o que você está tentando realizar - é uma estratégia vencedora.

O cérebro de um atleta está ocupado

Considere o que o cérebro precisa fazer para organizar movimentos complexos.

Deve coordenar as contrações dos músculos necessários - garantindo que aconteçam no momento certo, pela duração adequada e com a intensidade necessária. Ele também deve inibir outros músculos, basicamente dizendo aos que não estão envolvidos no movimento que fiquem de lado por enquanto.

Conexões temporárias de tarefas específicas entre redes cerebrais relevantes são uma pré-condição para movimentos suaves, eficientes e precisos. A conectividade funcional de certas áreas do cérebro e a supressão de outras áreas permitem que um atleta produza elegantes arremessos, tacadas de tênis, tacadas de golfe ou rotinas de cambalhota.

Aprender a produzir padrões de ativação cerebral eficazes é um processo de longo prazo, é claro. Atingir um nível de habilidade no qual o desempenho é consistentemente preciso, automático, fluente e econômico requer prática considerável. Os atletas aprimoram suas habilidades ao longo de muitos anos ou mesmo décadas.

No entanto, no momento em que atuam, seu foco de atenção desempenha um papel crítico. Se os atletas tiverem o foco errado, seu desempenho será prejudicado.

arqueira puxa a corda do arco
Pensar em como a flecha vai atingir o alvo produz melhores resultados do que
pensar em como sua mão deve segurar o arco. Dean Alberga / Folheto /
Federação Mundial de Tiro com Arco via Getty Images

Onde direcionar seu foco

Com base nas descobertas de vários estudos , fica claro que os atletas nunca devem se concentrar em seus próprios movimentos - o que os cientistas do movimento chamam de foco interno de atenção.

Isso pode parecer contraditório com a maneira como muitas pessoas aprendem um novo esporte. Afinal, aqueles que instruem outras pessoas no processo de aquisição de habilidades de movimento geralmente se referem aos movimentos do corpo. Pense em um treinador dizendo a uma jovem jogadora de basquete para girar o pulso enquanto arremessa a bola, ou um treinador de golfe dizendo a um jogador para se concentrar na rotação do quadril. Consequentemente, os atletas pensam em como mover as partes do corpo, principalmente nos estágios iniciais de aprendizagem.

Mas pesquisas descobriram que mesmo atletas experientes costumam se concentrar internamente . Especialmente quando estão sob pressão - como estariam durante uma competição - eles tendem a se concentrar em seus movimentos. Frequentemente, o resultado é que eles “engasgam”.

Em vez disso, para um desempenho ideal , o foco deve estar na meta de movimento. Isso é chamado de foco externo de atenção.

Pode significar concentrar-se em um alvo a ser atingido, como o canto de um gol, um buraco de golfe, um alvo ou uma luva de receptor. Também pode ser o movimento pretendido ou a trajetória de um implemento, como um dardo, disco ou barra; o giro desejado de uma bola; a força exercida contra um aparelho ou equipamento, o chão ou um oponente; a água sendo empurrada para trás ao nadar ou remar; ou a linha de chegada em uma corrida.

O que não é a mão liberando o objeto ou puxando a água de volta, os músculos que produzem a força ou a velocidade dos movimentos das pernas.

Mais eficiente para se concentrar no que do que como

Concentrar-se no resultado pretendido de suas ações, em vez de nos movimentos do corpo, revela a notável capacidade do corpo de produzir movimentos eficazes e eficientes. Mesmo a forma ou técnica de movimento frequentemente melhora imediatamente quando uma pessoa muda de um foco de atenção interno para um externo. O corpo faz o que precisa para completar a ação - a menos que você interfira por meio de tentativas conscientes de controlar seus movimentos.

Os pesquisadores notaram os efeitos de um foco externo em muitos aspectos do desempenho: maior precisão do movimento , maior equilíbrio , maiores forças máximas , maior velocidade e melhor resistência .

Com um foco externo, os movimentos são mais eficientes. Como a atividade cerebral e muscular é otimizada, os movimentos resultantes são produzidos com menos energia. Isso é visto, por exemplo, na redução do consumo de oxigênio ou na frequência cardíaca mais baixa para o mesmo trabalho físico, quando os executores adotam um foco externo.

Os pesquisadores quantificaram o quanto essa mudança de foco pode oferecer aos atletas. Com foco externo:

Os mesmos nadadores nadaram 1,4% mais rápido ao longo de uma piscina de 25 metros.

Indivíduos treinados em resistência produziram forças máximas 9% maiores , ou foram capazes de completar 11,4% mais repetições com o mesmo peso.

Os boxeadores socavam 4% mais rápido e 5% com mais força .

Os corredores precisaram de 9,5% menos oxigênio para a mesma velocidade e distância de corrida .

Os caiaques completaram um sprint de 100 metros em águas selvagens 4,3% (ou 1,3 segundos) mais rápido .

Considerando que as corridas geralmente são ganhas ou perdidas por margens muito pequenas, às vezes na faixa de centésimos de segundo, o foco de atenção de um atleta pode determinar se ele ganhará ou não uma medalha.

Muitos benefícios além do estádio olímpico

Embora a maioria das pessoas nunca seja olímpica, um foco externo oferece benefícios, independentemente do nível de especialização do artista, idade ou (deficiência) ou tipo de habilidade.

Quer você esteja aprendendo a tocar um instrumento musical ou seja um músico experiente , um foco externo resultará em um melhor desempenho. Quer você seja um adulto mais velho com doença de Parkinson ou um jovem adulto saudável , seu equilíbrio será aprimorado por um enfoque externo. Esteja você intacto ou tenha sofrido um derrame , você executará as atividades da vida diária de maneira mais eficaz com um foco externo.

Acontece que seu corpo pode executar com mais maestria as ações que você deseja se você for capaz de desviar o foco consciente do que seu corpo está fazendo e, em vez disso, pensar no que deseja realizar.

As opiniões expressas neste artigo são de responsabilidade exclusiva do(s) autor(es), não refletindo necessariamente a posição institucional do maisconhecer.com

Gabriele Wulf
Distinto Professor, Departamento de Cinesiologia e Ciências da Nutrição, Universidade de Nevada, Las Vegas

 

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