Opinião

Por que COVID-19 deve ser incluído em mensagens de sexo seguro em campi universitários
Embora o vírus não seja uma infecção sexualmente transmissível , os alunos podem espalhar COVID-19 por meio de gotículas e partículas , especialmente quando a uma distância de 2 metros. Isso inclui ser íntimo.
Por Tamra Burns Loeb, Gail Wyatt e Michele R. Cooley-Strickland - 05/12/2021


Poucas informações estão disponíveis para estudantes universitários sobre como impedir a disseminação de COVID-19 em um relacionamento íntimo. DisobeyArt / iStock via Getty Images Plus

Com os estudantes universitários de volta ao campus e o COVID-19 conosco no futuro previsível , fica cada vez mais claro que os educadores precisam desenvolver uma nova definição de sexo seguro.

Embora o vírus não seja uma infecção sexualmente transmissível , os alunos podem espalhar COVID-19 por meio de gotículas e partículas , especialmente quando a uma distância de 2 metros. Isso inclui ser íntimo.

É por isso que os esforços de educação sexual precisam informar os alunos não apenas sobre as infecções sexualmente transmissíveis, HIV e gravidez indesejada, mas também sobre as formas de reduzir o risco de transmissão do COVID-19 .

Como psicólogos e educadores da Universidade da Califórnia, em Los Angeles, que planejam intervenções para promover a saúde e o bem-estar de estudantes universitários, estamos cientes do trabalho que foi feito para reabrir campi durante a pandemia. Mas, apesar de todo o esforço, algumas necessidades críticas de saúde desses alunos foram totalmente negligenciadas.

Um grupo de estudantes universitários no campus.
Muito pode ser feito para reduzir o risco de COVID-19 para estudantes sexualmente
ativos. Ariel Skelley / DigitalVision via Getty Images

O CDC perdeu uma chance

Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças produziram um longo documento , atualizado pela última vez em novembro de 2021, sobre campi universitários e transmissão do COVID-19. O documento oferece sugestões sobre como impedir a propagação do vírus em todos os tipos de cenários, desde alimentação comunitária a eventos esportivos. Mas, surpreendentemente, não conseguimos encontrar uma palavra sobre o potencial de disseminação do COVID-19 em um relacionamento íntimo.

Isso é particularmente preocupante quando se considera que os estudantes universitários precisam de alguns conselhos de especialistas. Suas habilidades de tomada de decisão não estão totalmente desenvolvidas e muitos estudantes em idade universitária são impulsivos.

Comportamentos prazerosos e talvez arriscados muitas vezes prevalecem sobre as possíveis consequências negativas de longo prazo. Basta olhar para as taxas de DSTs , HIV e gravidez indesejada : em comparação com outras faixas etárias, as taxas são mais altas entre estudantes universitários .

Maneiras de evitar COVID-19

A ironia é que há muito a dizer e a promover sobre a redução do risco de COVID-19 para estudantes sexualmente ativos.

Aqui estão algumas recomendações baseadas em evidências: Limite o número de parceiros sexuais. Evite contato sexual com qualquer pessoa que tenha COVID-19 ou sintomas. Use preservativos e represas dentais . Evite atividades que envolvam a transmissão de material fecal-oral. Use máscaras durante atos íntimos. Evite beijar.

Também: Lave as mãos antes e depois da atividade sexual. Use brinquedos sexuais limpos. Sanitize áreas onde ocorre atividade sexual. Envolva-se no prazer próprio . E entenda que quem não é sintomático ainda pode transmitir COVID-19 e algumas ISTs .

Programas de abstinência não ajudam

Muitos programas de abstinência baseiam-se na premissa de que a abstinência até o casamento é o padrão aceitável de comportamento sexual humano .

Mas a pesquisa mostrou que os programas de abstinência são ineficazes e muitas vezes levam ao aumento das taxas de gravidez indesejada e outros comportamentos de alto risco. Isso porque eles limitam as discussões sobre prevenção de DST e controle de natalidade; isso efetivamente retém informações dos jovens que estão tomando decisões cruciais sobre sua saúde e futuro.

Em vez disso, a pesquisa mostra que os programas que fornecem informações precisas de forma não crítica sobre abstinência, contracepção e prevenção de IST funcionam melhor, especialmente se também promoverem habilidades de comunicação, tomada de decisão e negociação .

Esses mesmos programas também podem adicionar informações sobre como prevenir a disseminação de COVID-19 durante a intimidade sexual.

Como as escolas podem ajudar

Em vez de ignorar o problema, os administradores da universidade devem garantir que os alunos tenham as ferramentas de que precisam para evitar o COVID-19 e as DSTs.

Por exemplo, com apenas seus smartphones, os alunos podem facilmente agendar testes COVID-19 , obter os resultados e depois compartilhá-los com aqueles de quem são íntimos. O mesmo pode ser feito com resultados de DST, HIV e gravidez.

Compartilhar esses resultados com respeito à confidencialidade requer amplas campanhas promocionais para normalizar esse novo comportamento. Escolas ou organizações estudantis baseadas em campus podem desencadear uma tendência no Twitter com um slogan simples, mas memorável. Aqui está uma que sugerimos: “Mostre-me o seu e eu mostrarei o meu.” Essa é uma das muitas linhas amigáveis ​​ao Twitter que encorajariam os alunos a trocar registros eletrônicos de saúde.

Alguns campi já possuem máquinas de venda automática que contêm kits de autoteste COVID-19 gratuitos . Os resultados são enviados aos alunos eletronicamente. Na UCLA, os kits de autoteste são colocados perto de máquinas de venda de saúde sexual , que são abastecidas com preservativos, lubrificantes, anticoncepcionais de emergência e outros recursos reprodutivos e sexuais.

Aprendendo a interagir novamente

A comunicação entre os alunos é crítica, especialmente ao compartilhar informações íntimas. Mas depois de 18 meses longe do campus por causa do COVID-19, alguns sofreram sérios impactos sociais e emocionais . Para muitos, as habilidades de comunicação ponto a ponto diminuíram. Essa estranheza torna particularmente difícil ao discutir assuntos delicados.

Novamente, a escola pode ajudar. Uma maneira é oferecer aos alunos sessões de apoio em pequenos grupos. Isso pode ser feito em sala de aula ou como tarefas extracurriculares. Qualquer uma das abordagens oferece aos alunos socialmente ansiosos - ou aos que estão se recuperando do isolamento do COVID-19 - a saída de que precisam para interagir pessoalmente com outras pessoas.

Como os pais podem ajudar

Os jovens têm sido bombardeados com desinformação sexual de colegas e da mídia. Mas estudos mostram que a comunicação intergeracional sobre a atividade sexual pode reduzir comportamentos sexuais de risco . E embora a educação em saúde sexual seja eficaz na redução de resultados indesejados , ela é aprimorada quando os pais estão envolvidos .

Com o impacto generalizado do COVID-19, agora é um ótimo momento para trazer os pais para a conversa . Mas geralmente são um recurso subutilizado. Muitos não tiveram educação sobre saúde sexual, podem não saber o que é apropriado compartilhar com seus filhos e podem simplesmente se sentir desconfortáveis ​​com tópicos de sexo .

Ainda estamos em uma época de considerável ambiguidade, desconfiança e confusão. Isso se aplica ao COVID-19 e à saúde sexual. Mas há uma certeza: os jovens precisam de orientação de um adulto responsável para garantir um futuro saudável. E quanto mais cedo melhor. Nas garras de uma pandemia, suas vidas podem depender disso.


Tamra Burns Loeb
Professor Adjunto Associado, Departamento de Psiquiatria e Ciências Biocomportamentais, Universidade da Califórnia, Los Angeles

Gail Wyatt
Cadeira dotada de Dena Bat Yaacov e distinta professora de Psiquiatria e Ciências Biocomportamentais da Universidade da Califórnia, Los Angeles

Michele R. Cooley-Strickland
Cientista do projeto e psicólogo clínico, Departamento de Psiquiatria e Ciências Biocomportamentais, UCLA School of Medicine


As opiniões expressas neste artigo são de responsabilidade exclusiva do(s) autor(es), não refletindo necessariamente a posição institucional do maisconhecer.com

 

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