Opinião

2021 Arctic Report Card revela uma história (humana) de interrupções em cascata, eventos extremos e conexões globais
O relatório descreve, o rápido e pronunciado aquecimento causado pelo homem continua a impulsionar a maioria das mudanças e, em última análise, está abrindo caminho para interrupções que afetam ecossistemas e comunidades em toda parte.
Por Matthew Druckenmiller, Rick Thoman e Twila Moon - 15/12/2021


Membros da comunidade de Utqiagvik, Alasca, olham para as águas abertas da borda do gelo marinho costeiro. Matthew Druckenmiller

O Ártico há muito é retratado como um lugar distante no fim da Terra, desconectado da experiência comum do dia-a-dia. Mas, à medida que o planeta se aquece rapidamente, o que acontece nesta região gelada, onde as temperaturas estão subindo duas vezes mais rápido que o resto do globo , afeta cada vez mais vidas em todo o mundo .

Em 14 de dezembro de 2021, uma equipe de 111 cientistas de 12 países lançou o 16º Arctic Report Card anual, uma atualização anual sobre o estado do sistema ártico. Somos  cientistas do Ártico e editores desta avaliação revisada por pares. No relatório, analisamos de forma diversa os componentes físicos, ecológicos e humanos interconectados da região.

Como um exame anual com um médico, o relatório avalia os sinais vitais do Árctico - incluindo as temperaturas de superfície do ar , a temperatura da superfície do mar , o gelo do mar , a cobertura de neve , a folha de gelo da Gronelândia , esverdeamento da tundra , e taxas de fotossíntese por algas oceano - enquanto inquirindo em outros indicadores de saúde e fatores emergentes que lançam luz sobre a trajetória das mudanças no Ártico.

Conforme descreve o relatório, o rápido e pronunciado aquecimento causado pelo homem continua a impulsionar a maioria das mudanças e, em última análise, está abrindo caminho para interrupções que afetam ecossistemas e comunidades em toda parte.

Perda contínua de gelo

O gelo do Mar Ártico - um sinal vital central e um dos indicadores mais icônicos da mudança climática global - continua encolhendo sob o aquecimento das temperaturas.

Incluindo dados de 2021, 15 das extensões mais baixas de gelo marinho no verão - o ponto em que o gelo está em seu alcance mínimo durante o ano - ocorreram nos últimos 15 anos , dentro de um recorde que remonta a 1979, quando os satélites começaram a monitorar regularmente o região.

O gelo marinho também está diminuindo a uma taxa alarmante à medida que o gelo multianual mais antigo e mais espesso do Ártico desaparece. Essa perda de gelo marinho diminui a capacidade do Ártico de resfriar o clima global. Também pode alterar os sistemas climáticos de latitudes mais baixas a ponto de tornar mais prováveis ​​eventos climáticos antes raros e impactantes, como secas, ondas de calor e tempestades extremas de inverno.

Da mesma forma, o derretimento persistente da camada de gelo da Groenlândia e de outros gelos terrestres está elevando os mares em todo o mundo, exacerbando a gravidade e a exposição às inundações costeiras, interrupções nos sistemas de água potável e de esgoto e erosão costeira para mais comunidades em todo o planeta.

NOAA Climate.gov/NSIDC

Um Ártico mais quente e úmido

Essa transição do gelo para a água e seus efeitos são evidentes em todo o sistema ártico.

Os oito principais rios árticos estão descarregando mais água doce no Oceano Ártico, refletindo um aumento em todo o Ártico na água proveniente da terra como resultado da precipitação, degelo do permafrost e derretimento do gelo. Surpreendentemente, o cume da camada de gelo da Groenlândia - mais de 10.000 pés acima do nível do mar - experimentou sua primeira chuva observada durante o verão de 2021 .

Esses desenvolvimentos apontam para um Ártico alterado e mais variável hoje. Eles também dão crédito a novos estudos de modelagem que mostram o potencial para o Ártico fazer a transição de um sistema dominado pela neve para o dominado pela chuva no verão e no outono, quando as temperaturas globais subirem para apenas 1,5 grau Celsius (2,7 F) acima do período pré-industrial vezes. O mundo já aqueceu 1,2 C (2,2 F) .

Essa mudança para mais chuva e menos neve transformaria ainda mais as paisagens, aumentando o recuo das geleiras e a perda de permafrost. O degelo do permafrost não afeta apenas os ecossistemas, mas também aumenta o aquecimento do clima , permitindo que restos de plantas e animais antes congelados se decomponham, liberando gases de efeito estufa adicionais para a atmosfera.

O relatório deste ano destaca como o recuo das geleiras e a deterioração do permafrost também representam ameaças crescentes à vida humana por meio de inundações e deslizamentos abruptos e localizados . Insta a esforços internacionais coordenados para identificar esses perigos. Mais chuvas no Ártico irão multiplicar ainda mais essas ameaças.

Impacto humano crescente

As mudanças e interrupções observadas no Ártico têm influência na vida cotidiana e nas ações em todo o mundo, seja diretamente ou como lembretes de uma série de danos causados ​​pelo homem ao clima e aos ecossistemas.

Um ensaio do Arctic Report Card sobre castores que se expandem para o norte na tundra ártica para explorar as novas condições favoráveis ​​é um estudo de caso de como as espécies ao redor do mundo estão se movendo à medida que os habitats respondem às mudanças climáticas e a necessidade de novas formas de monitoramento colaborativo para avaliar o escala das transformações ecológicas resultantes.

Um ensaio sobre o lixo marinho do transporte marítimo em terra firme na costa do Mar de Bering , que representa uma ameaça imediata à segurança alimentar da região, nos lembra que a ameaça dos micro e macroplásticos em nossos oceanos é um desafio preeminente de nosso tempo .

Um relatório sobre o ruído do transporte cada vez mais infiltrado na paisagem sonora subaquática do Ártico , em detrimento dos mamíferos marinhos, é um apelo para conservar a integridade das paisagens sonoras naturais em todo o mundo. Por exemplo, um estudo recente não relacionado descobriu que o ruído causado pelas atividades humanas e a perda da biodiversidade estão deteriorando as paisagens sonoras dos pássaros canoros da primavera na América do Norte e na Europa.

No entanto, um ensaio do Arctic Report Card de membros da Rede de Conhecimento de Alimentos Indígenas destaca como, apesar das ameaças climáticas contínuas aos sistemas alimentares do Ártico, as comunidades indígenas do Alasca resistiram a interrupções pandêmicas iniciais para a segurança alimentar por meio de seus valores culturais de compartilhamento e "comunidade em primeiro lugar" abordagens.

Sua cooperação e capacidade de adaptação oferecem uma lição importante para comunidades com dificuldades semelhantes em todo o mundo, enquanto lembram a todos que o próprio Ártico é uma pátria; um lugar onde interrupções em grande escala não são novas para seus mais de 1 milhão de Povos Indígenas e onde as soluções foram encontradas há muito tempo em práticas de reciprocidade.

Um Ártico conectado ao resto do mundo

O Arctic Report Card compila observações de todo o norte circumpolar, analisando-as dentro de uma projeção polar de nosso planeta. Isso coloca o Ártico no centro, com todos os meridianos se estendendo para o resto do mundo.

Nesta visão, o Ártico está amarrado às sociedades em todo o mundo por meio de uma miríade de trocas - a circulação natural do ar, oceano e contaminantes, a migração de animais e espécies invasoras, bem como o transporte humano de pessoas, poluição, bens e recursos naturais Recursos. O aquecimento do Ártico também está permitindo um maior acesso marinho, já que a perda do gelo marinho permite que os navios entrem nas águas árticas por mais tempo.

Essas realidades iluminam a importância de uma maior cooperação internacional em conservação, mitigação de riscos e pesquisa científica.

O Ártico já passou por mudanças ambientais e sociais rápidas sem precedentes. Um Ártico mais quente e acessível resulta em um mundo apenas amarrado com mais força.


Matthew Druckenmiller
Cientista pesquisador, National Snow and Ice Data Center (NSIDC), Cooperative Institute for Research in Environmental Sciences (CIRES), University of Colorado Boulder

Rick Thoman
Especialista em clima do Alasca, University of Alaska Fairbanks

Twila Moon
Cientista chefe adjunto, National Snow and Ice Data Center (NSIDC), Cooperative Institute for Research in Environmental Sciences (CIRES), University of Colorado Boulder


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