Opinião

A magnífica história do bolo de frutas caluniado e incompreendido
A honra pelo bolo de frutas mais antigo conhecido vai para aquele que foi cozido em 1878 quando Rutherford B. Hayes era presidente dos Estados Unidos.
Por Jeffrey Miller - 18/12/2021


Fruitcakes são conhecidos por sua vida útil lendária. CSA-Printstock via Getty Images

Nada diz o Natal como um bolo de frutas - ou, pelo menos, uma piada de bolo de frutas.

Uma piada atribuída ao ex-apresentador do “Tonight Show”, Johnny Carson, diz que “Só existe um bolo de frutas no mundo inteiro, e as pessoas continuam enviando-o umas às outras”.

Certamente ganhou sua reputação de longevidade.

Dois amigos de Iowa trocam o mesmo bolo de frutas desde o final dos anos 1950 . Ainda mais antigo é o bolo de frutas deixado na Antártica pelo explorador Robert Falcon Scott em 1910. Mas a honra pelo bolo de frutas mais antigo conhecido vai para aquele que foi cozido em 1878 quando Rutherford B. Hayes era presidente dos Estados Unidos.

Quando uma história o fascina, lembre-se: suas doações tornam isso possível
O que é incrível sobre esses velhos bolos de frutas é que as pessoas os provaram e viveram, o que significa que ainda são comestíveis depois de todos esses anos. A trifeta do açúcar, ingredientes com baixo teor de umidade e alguns destilados de alta qualidade fazem dos bolos de frutas alguns dos alimentos mais duradouros do mundo .

A barra de energia original

Fruitcake é uma guloseima antiga, com as versões mais antigas uma espécie de barra de energia feita pelos romanos para sustentar seus soldados em batalha. O bolo de frutas romano era um purê de cevada, mel, vinho e frutas secas, geralmente sementes de romã.

O que você pode reconhecer como um bolo de frutas de estilo moderno - uma sobremesa úmida com fermento salpicado de frutas e nozes - foi provavelmente cozido pela primeira vez no início da Idade Média, na Europa. Canela, cravo e noz-moscada eram símbolos de sofisticação culinária , e essas especiarias doces começaram a aparecer ao lado de frutas em muitos pratos salgados - especialmente pães, mas também pratos principais.

Em pouco tempo, a maioria das cozinhas tinha algum tipo de pão ou bolo com frutas que eram as primeiras versões do bolo de frutas moderno .

Fruitcakes são diferentes na Europa e na América. Os bolos de frutas europeus são mais parecidos com o pão de frutas medieval do que as versões feitas na Grã-Bretanha e nos Estados Unidos. Os dois estilos mais comuns de bolo de frutas na Europa são o stollen e o panetone.

Um chef segura duas metades de um bolo.
O panetone é um dos bolos de frutas mais populares da Europa. Mairo
Cinquetti / NurPhoto via Getty Images

As versões britânica e americana são muito mais semelhantes a cakels. Para extravagâncias exageradas, as homenagens têm que ir para uma versão britânica que coroa um bolo de frutas rico com uma camada de cobertura de maçapão.

Adoçando a panela

Fruitcakes veio para a América com os colonos europeus, e a crescente onda de emigração da Grã-Bretanha para a Nova Inglaterra refletiu de perto um influxo de açúcar barato do Caribe.

O açúcar era a chave para preservar as frutas para uso durante as estações. Um dos métodos favoritos de conservar frutas era “açucarar”. Frutas cristalizadas - às vezes conhecidas como frutas cristalizadas - são frutas cortadas em pequenos pedaços, fervidas em calda de açúcar, jogadas em açúcar granulado e deixadas secar.

Graças a essa técnica, os colonos conseguiram guardar as frutas da colheita de verão para usar em seus doces de Natal, e os bolos de frutas se tornaram uma das sobremesas sazonais mais populares.

Uma sobremesa com poder de permanência

Fruitcakes também eram populares devido à sua lendária vida de prateleira, que, em uma era anterior à refrigeração mecânica, era extremamente desejável.

Os aficionados por bolos de frutas irão lhe dizer que os melhores bolos de frutas são amadurecidos - ou “temperados” no jargão de bolos de frutas - por pelo menos três meses antes de serem cortados. O tempero não só melhora o sabor do bolo de frutas, mas também torna mais fácil cortá-lo.

Temperar um bolo de frutas envolve escová-lo periodicamente com sua bebida destilada preferida antes de embrulhá-lo bem e deixá-lo descansar em um local fresco e escuro por até dois meses. A bebida espirituosa tradicional é o conhaque, mas o rum também é popular. No sul dos Estados Unidos, onde o bolo de frutas é extremamente popular, o bourbon é o preferido. Um bolo de frutas bem temperado receberá vários banhos de álcool durante o período de maturação.

O crédito pela popularidade do bolo de frutas na América deve, pelo menos parcialmente, ir para os Correios dos EUA.

A instituição da Entrega Gratuita Rural em 1896 e o ​​acréscimo do serviço de encomendas postais em 1913 causaram uma explosão de encomendas de alimentos pelo correio na América . Da noite para o dia, iguarias antes raras estavam a um mero envelope de correspondência para pessoas em qualquer lugar que pudessem pagá-las.

Um gato apalpa um bolo de frutas enquanto uma criança dorme.
Algumas pessoas (e animais) são mais entusiasmados com os bolos de frutas do que
outros. Touring Club Italiano / Marka / Universal Images Group via Getty Images

Dada a longa vida útil e textura densa do bolo de frutas, era natural para um negócio de comida por correspondência. As duas empresas de bolo de frutas mais famosas da América, Claxton's de Claxton, Geórgia, e Collin Street de Corsicana, Texas, começaram neste apogeu dos pedidos de comida pelo correio. No início dos anos 1900, as salas de correio dos Estados Unidos estavam cheias das agora onipresentes latas de bolo de frutas .

Ainda na década de 1950, os bolos de frutas eram uma parte amplamente apreciada da tradição americana de feriados. Um artigo de 1953 do Los Angeles Times chamou o bolo de frutas de “feriado obrigatório” e, em 1958, o Christian Science Monitor perguntou: “O que poderia ser um presente melhor do que bolo de frutas?” Mas em 1989, uma pesquisa da Mastercard descobriu que o bolo de frutas era o presente menos favorito de 75% dos entrevistados.

Aborrecedores e desrespeitos à parte, o bolo de frutas ainda é uma tradição americana robusta: o site Serious Eats relata que mais de 2 milhões de bolos de frutas ainda são vendidos a cada ano .


Jeffrey Miller
Professor associado de gerenciamento de hospitalidade, Colorado State University

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