Opinião

Mesmo após o relaxamento dos bloqueios, a depressão pandêmica persistiu em todas as classes sociais – novo estudo
O mais impressionante para nós foi que, um ano após o início da pandemia, as taxas de depressão permaneceram altas, apesar dos sinais esperançosos de redução de infecções e mortes.
Por Catherine Ettman e Sandro Galea - 25/03/2022


A alta e persistente prevalência de depressão sugere que a doença mental aumentou para todas as classes sociais durante a pandemia de COVID-19. Pixabay

A grande ideia

Um ano após a pandemia do COVID-19, descobrimos que mais de 1 em cada 5 adultos dos EUA relatou provável depressão na primavera de 2020 e na primavera de 2021 . Também descobrimos que os ativos financeiros ajudaram a reduzir a persistência dos sintomas – mas apenas até certo ponto. Nossa pesquisa publicada recentemente destaca os efeitos contínuos da saúde mental do COVID-19 na população dos EUA.

Lançamos um estudo nacional em março de 2020 medindo a saúde mental e os ativos. O COVID-19 era uma emergência nacional , pois as mortes estavam aumentando. Escolas, locais de trabalho e escritórios do governo fecharam porque os americanos foram instados a ficar em casa. Naquela época, descobrimos que 27,8% dos adultos norte-americanos em nosso estudo relataram sintomas de depressão, como perder o interesse em atividades ou sentir-se deprimido ou sem esperança. Esse número foi mais de três vezes maior do que a estimativa nacional de depressão pré-pandemia de 8,5%.

O mais impressionante para nós foi que, um ano após o início da pandemia, as taxas de depressão permaneceram altas, apesar dos sinais esperançosos de redução de infecções e mortes. Em abril de 2021, as pessoas estavam fazendo fila para vacinas contra o COVID-19 , os médicos estavam encontrando melhores tratamentos para o COVID-19 e os esforços para reabrir a sociedade estavam em andamento. Mas, a essa altura, a proporção de adultos em nossa pesquisa relatando sintomas de depressão havia subido para 32,8%.

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Pior ainda, esse número mais alto de 2021 incluiu 20,3% que relataram sintomas de depressão tanto em abril de 2020 quanto em abril de 2021. Essa descoberta sugere que a saúde mental precária causada pela pandemia era prevalente e persistente.

Também queríamos saber quais ativos – financeiros, físicos e sociais – podem estar influenciando a saúde mental das pessoas durante a pandemia. Em nossa primeira pesquisa, descobrimos que as pessoas que entraram na pandemia com relativamente poucos ativos – especialmente financeiros – eram mais propensas a serem afetadas por estresses relacionados ao COVID-19.

Em nossa pesquisa de acompanhamento de abril de 2021, estávamos interessados ​​na relação entre saúde mental e status de ativos. Analisamos ativos financeiros, como poupança pessoal, ativos físicos, como propriedade da casa própria e ativos sociais de educação e estado civil. Comparamos pessoas semelhantes em termos de casamento, educação e casa própria. Descobrimos que as pessoas em famílias que ganham menos de US$ 20.000 por ano tinham 3,5 vezes mais chances de relatar sintomas de depressão persistentes do que aquelas que ganham US$ 75.000.

Também descobrimos que as pessoas que tinham US$ 5.000 ou mais em poupança ou conta bancária relataram depressão menos persistente. Ter mais ativos, no entanto, não reduziu o estresse indutor de depressão de perder o emprego, sofrer problemas de relacionamento ou passar por dificuldades financeiras durante a pandemia.

Por que isso importa

Quase 1 milhão de vidas nos EUA foram perdidas para o COVID-19 e houve quase 5 milhões de hospitalizações . Mas medir o efeito da pandemia na saúde mental do país está apenas começando. E acreditamos que o impacto sustentado da pandemia na saúde mental do país é sem precedentes.

Qual é o próximo

Nosso próximo passo é examinar ainda mais as áreas de sobreposição entre aqueles que iniciaram a pandemia com menos ativos e aqueles que sofreram perdas de emprego, problemas de relacionamento ou dificuldades financeiras durante a pandemia.

As pessoas que têm menos ativos são as que correm maior risco de depressão, especialmente a depressão que dura ao longo do tempo com agitação social. Os ativos podem ser uma almofada, mas mesmo eles não protegeram as pessoas dos efeitos nocivos dos estressores causados ​​pela pandemia. Nossa pesquisa mostra que, embora a pandemia pareça estar diminuindo , os americanos ainda estão sofrendo. E eles podem continuar a sentir efeitos negativos em sua saúde mental por muito tempo.


Catherine Ettman
Doutorando, Universidade de Boston

Sandro Galea
Professor de Medicina de Família, Universidade de Boston

As opiniões expressas neste artigo são de responsabilidade exclusiva do(s) autor(es), não refletindo necessariamente a posição institucional do maisconhecer.com

 

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