Saúde

O vírus zika ligado à microcefalia, descoberto no continente africano
Pesquisadores de Oxford fizeram uma parceria com o Ministério da Saúde de Angola para estudar a introdução e circulação do genótipo asiático do vírus Zika em Angola, no sudoeste da África. O genótipo asiático causou a epidemia 2015-16
Por Ascom/ICB/MaisConhecer - 28/09/2019



Em 2017, Angola começou a relatar casos de microcefalia em recém-nascidos. Até esse ponto, sabia-se que apenas o genótipo africano do zika circulava na África.

Pesquisadores do Departamento de Zoologia de Oxford e do Instituto Nacional de Investigação em Saúde, em Luanda, acompanharam relatos de casos de microcefalia em Angola, que eles suspeitavam serem causados ​​pela infecção pelo vírus zika na gravidez. Eles realizaram testes moleculares e seqüenciamento de genoma para entender a história genética do vírus e sua epidemiologia neste trabalho inovador de detetive genômico. É a primeira vez que genomas de vírus completos são gerados no local em Angola.

Eles descobriram que:

  • O genótipo asiático do vírus Zika circula em Angola desde pelo menos 2016.
  • As cepas que circulavam lá eram mais prováveis ​​de serem introduzidas no Brasil.
  • A rota de migração de vírus reflete o grande número de viajantes que voam entre Angola e o Brasil.
  • O genótipo asiático do vírus zika está provavelmente ligado a um aumento nos casos de microcefalia em Angola.

O autor principal, Dr. Nuno Faria, disse: 'O vírus zika circula na África há séculos. Pode ser classificada em duas linhagens de vírus, denominadas linhagem africana, restritas ao continente africano, e a linhagem asiática, responsável pelas grandes epidemias de zika e microcefalia associada nas Américas. Até agora, apenas a linhagem africana havia sido detectada na África. Em 2017, Angola começou a relatar vários casos de microcefalia em recém-nascidos. 

'Realizando nossos testes moleculares e sequenciamento do genoma para entender a composição genética do vírus e sua epidemiologia, descobrimos que a linhagem asiática foi introduzida do Brasil em Angola em 2016, provavelmente por um viajante infectado com zika. Esse vírus levou ao recente aumento de casos de microcefalia no país. Nosso estudo destaca a necessidade de maior vigilância em áreas conectadas por viajantes a regiões onde circulam o zika e outros vírus transmitidos por mosquitos '. 

A colaboração internacional coordenada por cientistas da Universidade de Oxford e do Ministério da Saúde em Angola, juntamente com o Ministério da Saúde em Portugal e vários institutos de pesquisa no Brasil, utilizou as mais recentes tecnologias portáteis de seqüenciamento portátil para investigar a epidemiologia do vírus Zika na África. 

A primeira autora do estudo, Sarah Hill, disse: 'Durante 2017, Angola começou a relatar um número crescente de bebês nascidos com suspeita de microcefalia. Investigações detalhadas sobre duas mães e seus bebês mostraram que as mães tinham anticorpos para o vírus Zika e que seus bebês tinham anormalidades cerebrais compatíveis com a síndrome congênita do zika.

'Pesquisamos o vírus zika em pacientes com sintomas compatíveis com a infecção por zika em Angola. A infecção pelo vírus zika geralmente não causa sintomas, então também examinamos centenas de pacientes assintomáticos. Detectamos apenas o vírus Zika em um total de cinco pacientes, mas, usando sequências genômicas virais para reconstruir o surto, mostramos que o vírus Zika provavelmente circulou em Angola por mais de 17 meses. Portanto, a verdadeira escala do surto em Angola provavelmente foi maior do que o pequeno número de casos identificados sugeriria. Nosso trabalho envolve uma colaboração internacional entre grupos de pesquisa de quatro continentes. '

A pesquisa combinou o trabalho de detetive científico em condições desafiadoras com a mais recente tecnologia ágil.

A Dra. Joana Afonso, Diretora do Laboratório de Saúde Pública do Ministério da Saúde de Angola, co-autora principal do estudo, disse: 'Técnicas como o seqüenciamento portátil de DNA no local e a análise computacional, ligadas ao diagnóstico molecular tradicional, nos permitiram entender melhor a epidemiologia do vírus e sua ligação com a microcefalia em nosso país. Trazer ferramentas rápidas de sequenciamento genômico para Angola está capacitando os acadêmicos locais e está nos ajudando a melhorar a detecção precoce de futuras ameaças de vírus. Por fim, promover a inovação científica e a pesquisa em Angola ajudará a melhorar a saúde do nosso país. '

A Dra. Jocelyne Vasconcelos disse: "Ainda precisamos realizar estudos adicionais para investigar qual foi a fração da população exposta ao zika e outros vírus transmitidos por mosquitos". O Dr. Zoraima Neto concluiu: 'Agora estamos trabalhando na expansão da vigilância genômica para dengue, chikungunya e febre amarela e outras doenças infecciosas virais negligenciadas'.  

A Dra. Eve Lackritz, Líder da Força-Tarefa de Zika da Organização Mundial da Saúde, disse: 'O uso da análise de sequência viral é uma ferramenta poderosa para rastrear a disseminação global do zika e outros vírus com potencial epidêmico. Esses resultados são significativos, pois demonstraram a introdução do genótipo asiático na África continental, demonstrando a disseminação contínua do vírus Zika em todo o mundo e nossa necessidade contínua de permanecer atentos à infecção pelo vírus Zika e seu impacto em mulheres grávidas e bebês. '

 

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