Saúde

Aprendendo a não temer
O treinamento para meditação de atenção plena altera a forma como processamos lembranças medrosas, diz estudo
Por MGH News and Public Affairs - 18/10/2019

Pixabay

Participar de um programa de meditação de oito semanas de atenção parece alterar a maneira como o cérebro processa as memórias de medo. Em um estudo que será publicado na edição de 1º de novembro da Biological Psychiatry, uma equipe liderada por pesquisadores do Massachusetts General Hospital (MGH), afiliada a Harvard, relatou que a meditação da atenção plena parece ajudar a extinguir associações temerosas.

Uma maneira comum de tratar distúrbios de ansiedade é expor os pacientes ao estímulo que provoca ansiedade em um ambiente seguro até que ele não provoque mais medo, um processo conhecido como terapia de exposição. Essa exposição fornece uma oportunidade de aprender que esses estímulos não são ameaçadores e, assim, facilitam a regulação adaptativa das respostas emocionais. Para ter sucesso, primeiro uma nova memória deve ser criada entre o estímulo e um sentimento de segurança; depois, a memória de "segurança", em vez da memória de medo original, deve ser lembrada quando o estímulo é apresentado novamente em um novo ambiente.

A meditação da atenção plena foi proposta para fornecer uma condição ideal para a terapia de exposição, pois envolve experimentar o momento presente com uma mentalidade aberta, curiosa e não reativa. Numerosos estudos documentaram que os programas de meditação da atenção plena são úteis para reduzir a ansiedade, no entanto, os mecanismos eram desconhecidos. O presente estudo investigou o aprendizado aprimorado do sinal de "segurança" como um mecanismo através do qual a atenção plena pode ajudar as pessoas a aprender a ter uma resposta menos reativa e mais adaptativa aos estímulos que provocam ansiedade.


Os pesquisadores usaram exames cerebrais de ressonância magnética e uma tarefa de condicionamento do medo para examinar as mudanças nas redes neurais associadas à atenção e à memória após o treinamento em meditação da atenção plena. No estudo, 42 participantes completaram um programa de oito semanas de redução de estresse com base na atenção plena, no qual aprenderam práticas formais de meditação e ioga. Outros 25 participantes foram randomizados para um grupo de controle de gerenciamento de estresse baseado em exercícios de oito semanas, no qual foram ensinados sobre o impacto do estresse e realizaram exercícios aeróbicos leves. Os pesquisadores descobriram que as mudanças no hipocampo após o treinamento da atenção plena estavam associadas a uma capacidade aprimorada de recuperar a memória de segurança e, assim, responder de uma maneira mais adaptativa.

"O treinamento da atenção plena pode melhorar a regulação da emoção, apesar de alterar as respostas neurobiológicas associadas à nossa capacidade de lembrar que um estímulo não é mais ameaçador", disse Gunes Sevinc, primeiro autor do artigo, pesquisador de pós-doutorado no MGH.

“O medo e a ansiedade têm um componente habitual para eles - a memória de algo que provocou medo no passado desencadeará uma resposta habitual ao medo quando somos lembrados do evento, mesmo que não haja ameaça real no momento presente. Os dados indicam que a atenção plena pode nos ajudar a reconhecer que algumas reações de medo são desproporcionais à ameaça e, portanto, reduz a resposta do medo a esses estímulos. A atenção plena também pode melhorar nossa capacidade de lembrar essa nova reação menos temerosa e quebrar o hábito da ansiedade ”, disse Sara Lazar, do MGH Psychiatric Neuroimaging Research Program, principal autor do estudo.

Uma das principais ressalvas no estudo foi que todos os participantes eram indivíduos saudáveis ​​sem ansiedade. Estudos futuros precisam ser realizados com amostras clínicas e usando estímulos ameaçadores relevantes para sua ansiedade (por exemplo, aranhas, sinais que desencadeiam pânico ou TEPT, etc.) para determinar se mudanças semelhantes na ativação cerebral ocorrem nessas condições. Além disso, algumas das constatações foram observadas nos grupos de atenção e controle, sugerindo que algumas das mudanças não são exclusivas do treinamento em atenção, ou podem ser devidas a algum outro componente do programa, como apoio social.

Outros autores do estudo foram Britta K. Hölzel, Jonathan Greenberg, Tim Gard, Vincent Brunsch, Javaria A. Hashmi, Mark Vangel, Scott P. Orr e Mohammed R. Milad.

 

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