Saúde

Doença de Alzheimer: causa principal e possível tratamento identificado
Um estudo realizado por uma equipe de pesquisadores da Yale-NUS College encontrou evidências de que uma das principais causas da doença de Alzheimer é a disfunção metabólica e identificou um medicamento antidiabético comum, a metformina.
Por Nus.edu.Sg/MaisConhecer - 31/10/2019

Pixabay

A doença neurodegenerativa mais comum que afeta os idosos em todo o mundo, a doença de Alzheimer também é uma das causas mais prevalentes de demência. Infelizmente, apesar de mais de vinte anos de pesquisa mundial, os cientistas ainda não identificaram a causa exata da doença de Alzheimer e nenhum tratamento comprovado está disponível.

Atualmente, os cientistas têm duas teorias concorrentes para a possível causa da doença de Alzheimer. A primeira afirma que o acúmulo de uma proteína específica chamada proteína beta-amilóide no cérebro é a causa primária; enquanto uma segunda teoria mais recente propõe que a disfunção metabólica - especificamente uma disfunção das mitocôndrias, o mecanismo de produção de energia da célula - é responsável.

Uma equipe liderada pelo professor Asst Gruber (2º da direita) encontrou evidências de que a disfunção metabólica pode ser uma das principais causas da doença de Alzheimer

Nos estudos liderados pelo professor assistente de ciência (Bioquímica) Jan Gruber, a equipe descobriu que os defeitos metabólicos ocorrem muito antes de detectar qualquer aumento significativo na quantidade de proteína beta-amilóide. Além disso, outros estudos mostraram que, quando um medicamento anti-diabetes chamado Metformina era usado como tratamento, esses defeitos metabólicos podiam ser potencialmente revertidos.

“Os testes atuais dos medicamentos contra a doença de Alzheimer que têm como alvo proteínas falharam, apesar de bilhões de dólares serem investidos. Com base nos fortes vínculos emergentes entre a disfunção mitocondrial e a patologia da doença de Alzheimer, pode ser melhor adotar uma estratégia preventiva visando defeitos metabólicos, especialmente defeitos mitocondriais, direta e precocemente, bem antes que os agregados proteicos estejam presentes ”, disse Asst Prof Gruber.


Ele sugeriu que as disfunções metabólicas e mitocondriais deveriam ser vistas como características fundamentais do envelhecimento em geral e que doenças dependentes da idade, incluindo a doença de Alzheimer, deveriam ser vistas como manifestações do envelhecimento. Portanto, pode ser mais fácil prevenir ou tratar doenças dependentes da idade, visando os mecanismos do envelhecimento, em vez de tratar doenças individuais após a ocorrência dos sintomas.

 

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