Saúde

Identificadas proteínas que protegem contra a inflamação das articulações
Pesquisadores do Karolinska Institutet descobriram agora que certas proteínas chamadas IL-4 e IL-13 podem desempenhar um papel importante na prevenção de ataques auto-imunes.
Por Karolinska Institutet - 21/01/2020

Proteínas endógenas que desempenham um papel vital em alergias e infecções parasitárias podem impedir o sistema imunológico de atacar injustamente o corpo e causar articulações inflamadas, um estudo do Karolinska Institutet na Suécia publicado na revista científica PNAS . Os pesquisadores esperam que os resultados dêem origem a novos medicamentos para a artrite reumatóide.

Crédito: CC0 Public Domain

Ao nos proteger contra infecções, nosso sistema imunológico é vital para nossa sobrevivência. Infelizmente, às vezes , as células imunológicas podem atacar erroneamente o corpo, resultando no que é chamado de doenças autoimunes . Essas doenças geralmente são graves e afetam cerca de cinco por cento da população. Um exemplo é a artrite reumatóide , na qual o sistema imunológico do paciente ataca as articulações, causando inflamação e dor. Para que os cientistas desenvolvam melhores tratamentos para esses pacientes, eles precisam entender em detalhes como as células imunológicas são reguladas.

Pesquisadores do Karolinska Institutet descobriram agora que certas proteínas chamadas IL-4 e IL-13 podem desempenhar um papel importante na prevenção de ataques auto-imunes. As proteínas, que são secretadas pelas células imunes na presença de alérgenos ou infecções parasitárias, influenciam o comportamento de um tipo específico de célula imune chamada neutrófilo. Os neutrófilos são geralmente as células imunes mais abundantes encontradas nas articulações ativamente inflamadas de pacientes com artrite reumatóide. Eles são particularmente virulentos contra o tecido, pois podem secretar vários irritantes de tecido bastante inespecíficos.

"Os resultados obtidos com o CRISPR foram fundamentais para entender rapidamente como o sistema em estudo é regulado", diz o Dr. Wermeling. "Tenho grandes esperanças de que o uso experimental do CRISPR seja extremamente importante para nossa compreensão de como o comportamento das células imunes é regulado e que isso pode nos guiar no desenvolvimento de novos medicamentos eficazes".


Pesquisas anteriores mostraram que a IL-4 e a IL-13 podem afetar a artrite em modelos experimentais, mas exatamente como elas continuam sendo um mistério. Os resultados deste último estudo mostram que essas proteínas impedem que os neutrófilos migrem para a articulação inflamada. A presença de IL-4 ou IL-13 também estimula um aumento nos receptores de superfície de neutrófilos que têm um efeito inibidor na inflamação das articulações.

"Continuaremos a estudar esses mecanismos e esperamos que nosso trabalho possa contribuir para o desenvolvimento de tratamentos para a artrite reumatóide ", diz o investigador principal Fredrik Wermeling, professor assistente do Departamento de Medicina, Karolinska Institutet (Solna).

Para o estudo, os pesquisadores usaram o método CRISPR para modificar genes de células imunes selecionados, a fim de entender como eles afetam o comportamento celular. O uso do sistema CRISPR bacteriano como método de pesquisa é um dos avanços científicos mais significativos da década passada.

"Os resultados obtidos com o CRISPR foram fundamentais para entender rapidamente como o sistema em estudo é regulado", diz o Dr. Wermeling. "Tenho grandes esperanças de que o uso experimental do CRISPR seja extremamente importante para nossa compreensão de como o comportamento das células imunes é regulado e que isso pode nos guiar no desenvolvimento de novos medicamentos eficazes".

 

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