Saúde

Dinâmica familiar pode influenciar pensamentos suicidas em crianças
Novas pesquisas estão diminuindo a lacuna no entendimento da psicologia sobre pensamentos suicidas em jovens . Os resultados mostram que esses pensamentos começam tão cedo quanto 9 e 10 anos.
Por Universidade de Washington - 07/02/2020

Crédito: CC0 Public Domain

A morte por suicídio em crianças atingiu uma alta de 30 anos nos Estados Unidos. Durante o ensino fundamental e médio, 10 a 15% das crianças têm pensamentos suicidas, de acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças.

Quão cedo na vida de uma criança esses pensamentos começam? Novas pesquisas da Universidade de Washington, em St. Louis, estão diminuindo a lacuna no entendimento da psicologia sobre pensamentos suicidas em jovens . Os resultados mostram que esses pensamentos começam tão cedo quanto 9 e 10 anos.

Além disso, o conflito familiar e o monitoramento dos pais são preditores significativos de pensamentos suicidas, e a maioria das crianças pesquisadas tinha cuidadores que não conheciam ou não relataram os pensamentos suicidas das crianças sob sua responsabilidade.

"Já existe uma imprensa sobre a ideação suicida em adolescentes", disse Deanna Barch, diretora e professora de Psicologia e Ciências do Cérebro em Artes e Ciências e professora de radiologia na Faculdade de Medicina. "Mas quase não há dados sobre as taxas de ideação suicida nessa área. faixa etária em uma grande amostra populacional ".

Os resultados foram publicados no JAMA Network Open .

O estudo, conduzido por Barch e Diana Whalen, Ph.D., instrutora de psiquiatria da Faculdade de Medicina, além de colegas do Instituto Laureate de Ciências do Cérebro, analisou 11.814 crianças de 9 e 10 anos do Adolescent Brain. Estudo de Desenvolvimento Cognitivo (ABCD), um estudo longitudinal nacional sobre saúde cerebral de adolescentes, no qual os cuidadores também participam.

Dividindo pensamentos e ações suicidas em várias categorias, os pesquisadores descobriram que 2,4 a 6,2% das crianças relataram ter pensamentos sobre suicídio, do desejo de estarem mortas à elaboração - mas não à execução - de um plano.

Quando se tratava de ações, eles viram 0,9% dessas crianças de 9 e 10 anos de idade que disseram que tentaram cometer suicídio; 9,1% relataram automutilação não suicida.

Entrando neste estudo, Barch disse que não sabia o que esperar, mas esperava ver quantidades não triviais de pensamentos suicidas nessa faixa etária.

"Havia duas razões pelas quais eu tinha certeza", disse ela. "Quando você olha para a taxa de CDC de crianças no ensino médio e no ensino médio que têm esses pensamentos, é bem alto. É claro que elas não estavam surgindo do nada".

"Se você tem filhos que estão angustiados de alguma forma, deve perguntar sobre isso", disse ela. "Você pode ajudar a identificar crianças que podem estar com problemas".

 
A segunda razão pela qual ela estava preparada: em trabalhos anteriores, ela já havia visto pensamentos suicidas em pré-escolares.

Também dignas de nota são algumas discrepâncias observadas entre homens e mulheres. Especificamente, os homens mostraram mais pensamentos suicidas e mais lesões não suicidas do que as meninas; essas tendências se revertem à medida que as pessoas envelhecem, mostram estudos.

"Nós realmente não sabemos o porquê", disse Barch. "Quando a adolescência chega, as taxas aumentam para todos, mas aumentam desproporcionalmente para as meninas. A discrepância foi completamente inesperada."

Outro grupo que pode ter achado os resultados inesperados: cuidadores.

Essa é a idade em que as crianças e seus cuidadores geralmente tendem a fornecer relatos diferentes de experiências internas, disse Barch, mas ainda assim, a desconexão entre os relatos pessoais de pensamentos suicidas e os relatos dos cuidadores dos pensamentos de seus filhos diverge amplamente. Em mais de 75% dos casos em que as crianças relataram pensamentos ou comportamentos suicidas, os cuidadores não sabiam da experiência da criança.

A natureza do estudo ABCD, acompanhando as crianças ao longo do tempo, permitirá que os pesquisadores demonstrem essa aparente contradição. "Uma pergunta será se um desses relatórios" - o da criança ou do cuidador - "é mais preditivo do que o outro sobre como as crianças se comportam ao longo do tempo", disse Barch.

De fato, os cuidadores parecem desempenhar um papel importante quando se trata de pensamentos e comportamentos suicidas nessa faixa etária jovem. Após o ajuste para sexo, histórico familiar e outras variáveis, o conflito familiar foi um preditor de pensamentos suicidas e autolesões não suicidas. O monitoramento por um cuidador também foi preditivo dessas medidas, bem como tentativas de suicídio.

Historicamente, a crença é que as pessoas não precisam perguntar às crianças sobre pensamentos suicidas antes da adolescência, disse Barch. "Nossos dados sugerem que isso absolutamente não é verdade. As crianças estão tendo esses pensamentos. Elas não têm as mesmas taxas que os adultos, mas não são triviais".

Ela sugeriu que pais, cuidadores e pessoas que trabalham com crianças devem estar cientes da possibilidade de uma criança de 9 anos estar pensando em suicídio.

"Se você tem filhos que estão angustiados de alguma forma, deve perguntar sobre isso", disse ela. "Você pode ajudar a identificar crianças que podem estar com problemas".

 

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